Les médailles d’or dans les domaines des poids lourds de la boxe peuvent transformer les champions en légendes. Le tableau d’honneur se lit comme un who’s who de la royauté de la boxe, de l’or des poids lourds légers de Muhammad Ali à Rome en 1960 à la victoire des poids lourds de Joe Frazier quatre ans plus tard à Tokyo.

La liste est longue: George Foreman a gagné en 1968 avant que les Cubains surdoués Teofilo Stevenson (1972, 1976, 1980) et Felix Savon (1992, 1996, 2000) ne réalisent des tours du chapeau inoubliables.

Lorsque la division des poids super lourds (91 kg et plus) est entrée dans le calendrier en 1984, elle continuerait à produire plus de combattants qui domineraient les rangs professionnels. Lennox Lewis a gagné en 1988, Wladimir Klitschko en 1996 et Anthony Joshua à Londres en 2012.

Justis Huni, le jeune homme de 22 ans de Logan dans le Queensland, peut-il vraiment rejoindre ce genre d’entreprise? C’est un scénario audacieux qui pourrait devenir l’un des plus grands contes olympiques d’Australie compte tenu de l’enjeu et de la sécheresse des médailles sur le ring olympique, qui remonte à l’argent des poids welters légers de Grahame ‘Spike’ Cheney en 1988.

Huni a déjà remporté le bronze aux Championnats du monde et a passé le passé récent à barboter dans les rangs professionnels, où il a remporté le championnat australien des poids lourds lors de sa toute première apparition professionnelle. C’est un athlétique lourd qui bouge comme un poids moyen et qui gagne avec des mains rapides et des angles vifs.

Il a été dévoilé mardi dans le cadre du contingent australien pour Tokyo sur la Gold Coast, où il a rejoint Paolo Aokuso, Harry Garside, Alex Winwood, Skye Nicolson et Caitlin Parker pour recevoir une carte d’embarquement pour le Japon et un manteau happi vert et or.

Tous sont des combattants de qualité, mais Huni est l’attraction principale où qu’il aille dans la boxe australienne en ce moment, notamment parce qu’il est susceptible d’avoir son dernier combat de mise au point contre nul autre que Paul Gallen, l’ancienne star des Sharks qui a abattu Lucas Browne en dernier. mois et a fait un bon poing de la vie en tant que combattant de prix.

Ce combat du 16 juin fera la une des journaux et consommera l’intérêt de la foule des combats occasionnels, mais pour Huni, ce ne sera guère plus qu’une soirée bienvenue et fructueuse alors qu’il se concentre sur ce qui a toujours été son ultime prix d’or olympique. .

«C’est ce que je cherche à faire. J’ai l’opportunité, je dois juste me rendre là-bas et représenter mon pays et faire ce que je m’entraîne toute ma vie », a déclaré Huni. «Depuis le début, j’ai toujours eu le rêve de me rendre aux Jeux olympiques.

«Je ne veux pas y aller et me contenter de rien de moins. Tout ce à quoi j’ai pensé, c’est d’obtenir cette médaille d’or, de monter sur le podium et de chanter l’hymne de l’Australie. Je ne m’entraîne pas pour moins que l’or. »

Les combattants professionnels peuvent désormais se battre aux Jeux, même si l’on n’a guère vu une forte adhésion de la part des professionnels, étant donné qu’ils sont souvent menacés d’interdiction des organismes de sanction s’ils concourent. Pour Huni, la chance de passer entre les deux mondes a été l’occasion idéale de rester actif et d’ajouter à ses compétences.

Grahame Cheney est le dernier boxeur australien à remporter une médaille olympique, remportant l’argent à Séoul en 1988.

Cela l’a également aidé à apprécier la riche histoire du ring de boxe olympique, d’Ali aux merveilles des poids lourds modernes comme Klitschko et la muse préférée de Huni, la star britannique Joshua.

«J’ai des tas d’inspirations de poids lourds qui sont allées loin chez les pros. Anthony Joshua, il était le champion olympique. Je cherche à faire la même chose », a déclaré Huni.

«Tout le travail acharné est fait ici. Je vais tout laisser au gymnase, aller aux Jeux olympiques et faire ce pour quoi je me suis entraîné toute ma vie. “

Huni affrontera Christian Tsoye plus tard ce mois-ci et complètera son programme pré-Tokyo avec un Main Event à la carte contre Gallen. La plupart pensent qu’il traitera avec une relative facilité avec l’ancienne star de la LNR, mais Gallen a bien fait pour gagner le véritable respect des identités de boxe durcies.

“C’est bon pour moi. Il y aura certainement un adversaire aux Jeux Olympiques qui se battra comme Gallen. Gallen, je le respecte pour ce qu’il a fait dans la ligue de rugby, mais en boxe, j’ai un niveau différent », a déclaré Huni.

L’entraîneur national Kevin Smith, qui guidera l’équipe à Tokyo, aime ce que Gallen apporte à la table et pense qu’il fournira un test sévère à Huni qui pourrait rapporter des dividendes importants s’il fait face à un dangereux bagarreur au Japon. Les leçons apprises pourraient bien faire la différence entre une médaille ou un long vol de retour en quarantaine.

«Gallen n’a pas les compétences d’un boxeur amateur de classe mondiale. Mais c’est un type de défi différent », a déclaré Smith. «Vous devez être capable de les surmonter. Ce n’est peut-être pas un boxeur doué sur le plan technique, mais il a des cadeaux dans d’autres domaines; il a un grand cœur, c’est un homme dur, un gros moteur.

«C’est un défi de taille, je pense. Justis va devoir faire face à cela. C’est bon pour lui en tant qu’athlète. “

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Ref: https://www.smh.com.au