PITTSBURGH – Au cours des trois derniers tournois de la NCAA, Minnesota Duluth a prospéré dans des matchs à un but, en remportant six tout en compilant un dossier de 9-0 et en remportant deux championnats nationaux. Jeudi soir, cependant, ne pas prolonger une avance d’un but était comme jouer avec le feu pour les Bulldogs.

Garrett Wait, un ancien joueur des Gophers d’Edina, a marqué 14 minutes et 30 secondes de prolongation, donnant au Massachusetts une victoire 3-2 sur le Minnesota Duluth dans la deuxième demi-finale de la NCAA Frozen Four à PPG Paints Arena. Dans le processus, les Minutemen ont surmonté l’avance d’un but des Bulldogs en troisième période et ont empêché l’UMD de jouer pour son troisième championnat national consécutif. La séquence de neuf victoires consécutives du Minnesota Duluth en prolongation dans le tournoi de la NCAA, datant de 1985, a également pris fin.

Au lieu que le Frozen Four termine avec une finale entièrement au Minnesota, UMass affrontera St. Cloud State, un vainqueur 5-4 en demi-finale de Minnesota State Mankato, lors du match de championnat samedi soir. Les résultats de jeudi garantissent qu’il y aura un premier champion national.

Wait a marqué sur un rebond d’un tir de Bobby Trivigno après un turn-over des Bulldogs dans leur zone. Le Massachusetts a contrôlé la période de prolongation, devançant l’UMD 13-2.

“C’était plutôt cool”, a déclaré Wait. “C’est quelque chose dont tout le monde rêve. Maintenant, nous avons un autre match sur lequel nous concentrer, donc nous ne pouvons pas aller trop haut. ”

Cole Koepke et Tanner Laderoute ont marqué pour Minnesota Duluth (15-11-2), qui tentait de devenir la première équipe à passer à quatre matchs de championnat nationaux consécutifs. Zach Stejskal a effectué 25 arrêts pour les Bulldogs.

“Je leur ai juste dit d’être fiers de cet accomplissement”, a déclaré l’entraîneur des Bulldogs, Scott Sandelin, à propos du succès de son équipe dans la NCAA. “C’est une chose tellement difficile à faire. Ils ne connaissent pas ce sentiment. ”

Zac Jones a inscrit un but en première période et Anthony Del Gaizo a marqué en troisième pour UMass (19-5-4) pour égaler 2-2. Matt Murray a effectué 36 arrêts.

Les Bulldogs ont répondu au but de Jones en avantage numérique à 15:33 avec le but de rebond de Laderoute à 17:50. Koepke a donné une avance de 2-1 à l’UMD à 10:59 de la seconde.

Les Bulldogs ont tenu UMass à un tir au but dans les huit premières minutes de la troisième période. Cependant, le deuxième tir des Minutemen de la période a égalé le score 2-2 à 8:25, lorsque Del Gaizo a marqué sur un rebond.

«Après la deuxième période, j’ai exhorté les joueurs à en prendre plus», a déclaré l’entraîneur des Minutemen Greg Carvel. «Nous avons continué à rouler quatre lignes pendant tout le match. … Quand nous avons réalisé à quel point nous pouvions jouer, le jeu s’est déséquilibré. ”

“Nous n’avons pas pu sortir de notre zone”, a déclaré Sandelin. “Lorsque vous jouez en défense, vous êtes rapidement à court d’essence.”

Les Minutemen ont maintenu la pression et Wait a envoyé son équipe dans le match de championnat, mettant fin au règne du Minnesota Duluth. La fierté des Bulldogs, cependant, était toujours là.

“C’était génial”, a déclaré le senior Nick Swaney à propos de la course de quatre ans de l’UMD. “C’est un peu difficile à décrire. … Nous sommes revenus ici [au Frozen Four] chaque année. C’est un témoignage de la culture que nous avons sur Duluth. ”

Randy Johnson est le producteur de Puck Drop pour le Star Tribune. Il était auparavant l’auteur du beat pour le football et le hockey de l’Université du Minnesota, ainsi que pour d’autres sports universitaires.

Ref: https://www.startribune.com