GENÈVE (AP) — Le double médaillé olympique Beat Feuz n’est pas ravi de se rendre à Pékin pour d’autres Jeux d’hiver dans un pays hôte avec peu de tradition de ski.

Le favori attendu de la descente masculine le 6 février a déclaré dans des commentaires rapportés jeudi par les médias suisses qu’il était “malheureux” que ses troisièmes Jeux olympiques consécutifs manquent à nouveau de l’atmosphère des courses européennes classiques en janvier.

“Ce sont de grandes compétitions”, a déclaré Feuz à propos des courses de Sotchi en 2014 et de Pyeongchang en 2018, “mais quand vous vous attaquez à Wengen et Kitzbühel, c’est un peu un choc culturel.”

“Je m’attends à ce que les courses en Chine se déroulent à nouveau devant des tribunes assez vides”, a déclaré le quadruple champion du monde de descente en titre.

Seuls les résidents chinois peuvent acheter des billets pour les événements olympiques de Pékin, y compris les courses de ski alpin sur les parcours créés pour les jeux dans la nouvelle station balnéaire de Xiaohaituo dans le district de Yanqing.

Les fans internationaux ne sont pas autorisés aux Jeux olympiques de Pékin en raison des restrictions de voyage chinoises pendant la pandémie de COVID-19.

Pourtant, il n’y avait aucune règle de santé publique en place aux Jeux olympiques de 2018 où Feuz a remporté le bronze en descente et l’argent en super-G sur une colline peu fréquentée et calme à Jeongseon, en Corée du Sud.

La tribune principale était presque vide lorsque Feuz et les autres médaillés de descente ont accordé des interviews aux médias dans la zone d’arrivée.

“Je trouve dommage que nous soyons à nouveau dans un endroit où le ski n’a pas une grande tradition”, a déclaré la star suisse, qui aura 39 ans lors des JO 2026. Ensuite, les courses alpines reviendront sur les sites du cœur de Cortina d’Ampezzo et de Bormio en Italie.

Le pays d’origine de Feuz a été préféré pour accueillir les Jeux olympiques de 2022 jusqu’à ce que les électeurs de la région suisse des Grisons rejettent la candidature des villes voisines haut de gamme de St. Moritz et Davos. D’autres villes européennes ont également abandonné, laissant aux électeurs du Comité international olympique le choix en 2015 entre Pékin et Almaty, au Kazakhstan.

L’accueil des Jeux olympiques est la clé de l’objectif du président chinois Xi Jinping d’avoir 300 millions de personnes participant aux sports d’hiver, même si les sites des jeux reçoivent peu de neige naturelle. Les sites de Coupe du monde en Europe et en Amérique du Nord utilisent régulièrement de la neige artificielle pour préparer des surfaces plus fiables.

Feuz n’a pas couru sur les prochains parcours olympiques car un arrêt prévu sur le circuit de la Coupe du monde masculin pour les tester en février 2020 a été annulé alors que l’épidémie de coronavirus se propageait depuis la Chine.

Ce week-end, les prétendants aux Jeux olympiques de ski cross sont en Chine pour des courses de Coupe du monde afin de tester leur parcours à la station Secret Garden.

Les retours de l’équipe suisse inquiètent Feuz, qui se prépare au Canada pour la première descente de Coupe du monde de la saison vendredi à Lake Louise.

“J’ai entendu des skieurs … que le processus à l’arrivée (en Chine) était assez compliqué avec les nombreuses contraintes liées au COVID”, a déclaré Feuz, ajoutant qu’un coureur “n’avait pas encore pu quitter sa chambre.

Ref: https://www.sfchronicle.com