Dans un autre affrontement acharné contre un espoir de titre mercredi soir, les Cavs ont perdu leur cinquième match consécutif, 120-115, contre les Phoenix Suns. C’est la 14e victoire consécutive des Suns.

Cleveland a enregistré son meilleur score en première moitié de saison, avec 65 points. Cedi Osman a marqué 12 points au quatrième quart, électrisant la foule. Jarrett Allen a réussi un autre double-double. Les Cavs ont atteint la barre des 100 points pour le deuxième match consécutif après avoir passé deux semaines sans pouvoir le faire. Ils ont mis en boîte des triples à deux chiffres. Cinq joueurs ont marqué à deux chiffres.

Avec le match nul et moins de deux minutes à jouer, les Suns ont arraché six points. Mais comme cela a été le cas tout au long de la saison, les Cavs ont continué à venir. Allen a effectué un lay-up gaucher tout en étant victime d’une faute, réalisant le lancer franc et réduisant de moitié l’avance des Suns.

Une possession défensive avare de Cleveland s’est terminée avec l’attaquant des Suns Jae Crowder manquant un sauteur de base.

Avec le chronomètre des tirs arrêté, après le temps mort de l’entraîneur J.B. Bickerstaff, Osman a eu un bon aperçu d’un triple égalisateur devant le banc des Cavs. C’est raté. Kevin Love s’est battu pour le rebond, qui s’est retrouvé entre les mains de Ricky Rubio dans le coin opposé. Rubio, qui a lutté avec son tir toute la nuit, a eu une chance de se racheter. Il a raté aussi. Lauri Markkanen a récupéré une autre planche offensive et a marqué sur un layup. C’était un match à un point.

Les deux équipes ont échangé des fautes pendant les 11 dernières secondes, l’entraîneur des Suns Monty Williams ne voulant pas donner aux Cavs un autre coup pour égaliser le match avec un 3.

Suns All-Star Devin Booker a marqué un sommet de 35 points sur 14 sur 21 sur le terrain et 2 sur 3 sur 3 points. Le vétéran Chris Paul a ajouté 17 points, dont huit au quatrième quart, et 12 passes en 32 minutes. JaVale McGee a terminé avec 13 points et 12 rebonds sur le banc. Mikal Bridges a également atteint le double des chiffres, marquant 11 points sur 5 sur 8 depuis le sol.

Les Cavs étaient menés par Allen, qui a récolté 25 points à parcourir avec 11 planches. Allen n’a raté qu’une seule de ses 10 tentatives de placement. Osman en avait 23 sur le banc. Darius Garland, qui est entré dans le match de manière discutable avec une entorse au cou, s’est effondré, terminant avec 19 points et sept passes décisives avant de commettre une faute à 1:14.

Après la défaite de lundi, Bickerstaff a parlé de cohérence, en particulier dans les matchs serrés. C’est une étape qu’ils doivent franchir.

Les Cavs ont été dans cette même position à plusieurs reprises cette saison – se battant jusqu’au bout avec l’un des meilleurs de la ligue. La plupart du temps, Cleveland a été du mauvais côté du résultat. Finalement, la jeune équipe doit transformer des pertes serrées en victoires afin de rester dans l’image des séries éliminatoires.

Le temps critique est une question de maturité, d’exécution, de détails, de sang-froid. Les Suns sont allés en finale l’an dernier. Ils savent ce qu’il faut dans ces situations. Vendredi soir, cette expérience a montré.

Le match était à égalité à 109. Il restait deux minutes. La foule était debout. Les Cavs ont eu des chances. Mais les Suns ont gagné ce tronçon, 11-6.

Il y a toujours une différence flagrante entre un concurrent légitime et une équipe ascendante cherchant la prochaine étape.

Williams était à la Nouvelle-Orléans lorsque les Pélicans ont repêché la superstar Anthony Davis. On a demandé à Williams avant le match de mercredi s’il voyait des similitudes entre Davis et la recrue de Cleveland Evan Mobley, qui a regardé des clips de Davis dans l’espoir d’imiter certaines parties de son jeu.

“JB et moi en avons parlé avant la saison”, a déclaré Williams. « Ils sont tous les deux longs, mais ils sont gracieux, si cela a du sens. Quand je le regarde, il peut faire des jeux avec le ballon, je l’ai regardé sur le film — il a fait une passe en conduite gaucher. La plupart des grands ne peuvent pas le faire pendant qu’ils roulent à pleine vitesse. Je me suis dit : « ce gamin est coordonné. »

«Parfois, il faut beaucoup plus de temps aux gros pour faire ce genre de jeux. Oubliez le score et l’athlétisme, quand je l’ai vu faire une passe de la main gauche, je me suis dit : “C’est ce que AD pourrait faire quand il est venu à la Nouvelle-Orléans.” Mais attention à ne pas le mettre dans cette case, car il semble comme s’il était son propre joueur, et quand nous avions AD, les gens essayaient de le comparer et c’était comme, “l’homme laisse-le être lui-même”.

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