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En suspendant James pour le match de mardi soir contre New York – la seule visite des Lakers de Los Angeles au Madison Square Garden cette saison – pour son rôle dans un incident à Detroit dimanche, la NBA a envoyé un message très fort et très clair à quiconque pourrait veulent participer à de futurs dépouilles sur le terrain.

Le désordre de dimanche soir à Détroit – la deuxième dispute importante sur le terrain de la NBA cette saison – a valu à James la première suspension de ses 19 ans de carrière, et a valu à Isaiah Stewart des Pistons une suspension de deux matchs en plus des huit points de suture qui ont étaient nécessaires pour refermer une entaille dans sa tête.

« Il avait l’impression d’avoir eu un coup bas sur le front », a déclaré l’entraîneur des Pistons, Dwane Casey. « Dans la rue, ce serait une autre histoire. »

Peut-être. Mais la NBA ne se joue pas dans la rue et la ligue ne veut pas que quelque chose comme ça se passe sous sa surveillance. Ainsi, après deux incidents très laids séparés de quelques semaines seulement, la NBA a décidé de riposter en faisant asseoir son plus grand nom.

James a été expulsé pour avoir jeté le coude qui a transformé la bagarre en mêlée. La NBA avait des options sur les autres sanctions nécessaires. Il existait un précédent pour une amende à James, comme cela a été le cas dans certaines situations similaires. Mais la ligue a évidemment pensé que cela ne suffirait pas et a opté pour la suspension, pour un match télévisé à l’échelle nationale dans sans doute l’arène la plus célèbre du monde.

Et ce message devrait résonner fortement lors de quelques matchs à venir au cours des prochains jours – un match revanche Pistons-Lakers à Los Angeles dimanche, un match auquel James et Stewart seront éligibles, et le voyage de Denver à Miami lundi .

Nuggets-Heat II sera le match revanche d’un match le 8 novembre, entaché dans les derniers instants par Morris encrassant avec trop de zèle le MVP en titre Nikola Jokic de Denver et Jokic répondant avec un avant-bras dur dans le dos de Morris. La force du coup de Jokic était suffisante pour faire basculer les 245 livres de Miami vers l’avant. Morris – généralement considéré comme l’un des durs à cuire de la ligue – souffrait de façon évidente et immédiate.

Jokic a été suspendu pour un match. Morris n’a pas joué depuis, et le Heat n’a donné aucune indication qu’il est même de loin sur le point de revenir. De tous les principaux acteurs de ces deux incidents sur le terrain, avec tout le respect que je dois à Jokic et James qui se sont combinés pour perdre environ un demi-million de dollars de salaire et Stewart étant ensanglanté, personne n’a connu un pire sort que Morris. Il ne peut pas jouer et le Heat l’a raté.

Au moment où les Nuggets visiteront le Heat lundi, l’absence de Morris durera jusqu’à 11 matchs. Et comptant.

Ce pourrait être un cirque lundi soir à Miami, ce qui, bien sûr, est exactement ce que la NBA ne veut pas.

Les deux frères de Jokic ont des billets pour le match. Ils sont assez reconnaissables et facilement excitables, comme en témoignent certains de leurs pitreries passées pendant les matchs. Leur tristement célèbre compte Twitter a été de courte durée, et il est raisonnable de dire que la ligue n’a pas trouvé la guerre des mots divertissante entre les frères Jokic et le frère jumeau de Markieff Morris, Marcus Morris des Los Angeles Clippers.

Et n’oubliez pas que l’attaquant du Heat Jimmy Butler a reçu une amende et, selon le Denver Post, a crié dans le couloir séparant les deux vestiaires après le match pour dire aux joueurs des Nuggets qu’ils savent où le bus de Miami était garé, probablement au cas où quelqu’un voudrait s’arrêter par et discuter plus avant.

La NBA ne peut pas être heureuse qu’il y ait autant d’attention sur ces deux matchs, car cette attention est là pour les mauvaises raisons.

La ligue ne peut pas non plus être heureuse que l’incident de Détroit dimanche soir ait établi des parallèles évidents avec la tristement célèbre mêlée «Malice at the Palace» à Auburn Hills, Michigan en 2004, lorsqu’une tasse a été jetée des gradins et a déclenché peut-être le pire. bagarre dans l’histoire du sport américain lorsque des membres des Pistons et des Indiana Pacers sont entrés dans la foule.

James n’aimera pas la suspension, pas plus que les Lakers. Et on pourrait affirmer qu’il n’en méritait pas nécessairement un non plus.

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