Lors de son dernier match avec le maillot de l’équipe nationale brésilienne, Formiga aura le soutien d’un spectateur très spécial dans les tribunes de l’Arena da Amazônia. Celeste Maciel Mota, mère du milieu de terrain, assistera pour la première fois au match de sa fille au stade. Le Brésil et l’Inde s’affrontent à 22h00 (GMT).

– Quand elle m’a dit de venir, j’ai répondu : « Je vais le laisser entre les mains de Dieu ». Parce qu’après cet accident avec cette fille, Marília Mendonça, j’étais très… alors je lui ai dit : « Il sait ce qu’il va faire ». Je l’ai laissé, je l’ai laissé, et nous avons parlé, elle m’a dit qu’elle résolvait déjà ceci et cela et j’ai répondu : « laissez Dieu travailler ». Quand il est arrivé le lundi, moi qui avais été malade récemment, je me suis réveillé en me sentant si prêt que j’ai dit dans la prière: “Est-ce ce que le Seigneur me dit, dois-je y aller?” C’est ainsi que j’ai décidé, en demandant à Dieu d’aller piloter et copilote pour moi et tout le monde à mes côtés. Je n’étais pas nerveux, je n’étais pas inquiet ou quoi que ce soit : je suis venu calmement. Je n’ai rien ressenti, rien, rien ! – a-t-il déclaré au site CBF.

Le maillot 8 donne à la mère l’opportunité d’essayer sa carrière dans le football. Jusqu’en 1979 (un an après la naissance de Formiga), la loi interdit aux femmes de pratiquer ce sport.

La pionnière Dilma Mendes était chargée d’amener Formiga dans une équipe féminine. Dona Celeste se souvient des premiers pas de sa fille, qu’elle appelle « Mira », et comment Formiga a laissé les préjugés derrière elle :

– J’avais déjà quatre enfants à élever à 28 ans, très jeune. J’ai tout fait pour eux, j’ai couru après… Un tout nouveau look ? (rires) Elle était ce qui est là, ma fille. Elle ne m’a jamais donné de travail, juste celui-ci : je voulais aller sur le terrain, jouer au ballon tout le temps. A cette époque, il y avait beaucoup de préjugés, beaucoup. Ils ont dit qu’elle serait un garçon manqué, qu’elle deviendrait une « piveta », les frères ont entendu ça et l’ont battue pour qu’elle ne joue plus. Jusqu’au jour où Dilma (Mendes) s’est présentée, elle a cherché que je l’emmène au club et j’ai dit : ‘Je ne vais pas répondre à sa place. Si elle dit qu’elle veut y aller, je suis là ». Elle l’a voulu et je l’ai libérée.

Sur le point de quitter l’équipe brésilienne, Formiga a reçu les hommages de plusieurs personnalités du football. Dona Celeste a raconté ce qu’elle ressent après avoir vu sa fille écrire une belle histoire avec la marelle.

– Je me sens trop épanouie, car ce qu’elle voulait le plus, c’était ça. Elle a traversé beaucoup de choses, mais elle n’a pas abandonné, car c’était son rêve – a-t-il déclaré.

Ensuite, il a dit qu’il s’attend à un “goût” particulier pour voir sa fille sur le terrain pour la première fois.

– À la télé, je l’ai toujours vu. Comment pourrais-je ne pas regarder ? Je n’en ai jamais perdu. Aux derniers Jeux olympiques, je me suis réveillé à l’aube, j’ai regardé tous les matchs. Je ne suis pas allé au stade parce que j’avais peur. Et je me suis dit « wow, mais je suis le seul qui n’y ira jamais »… Mais je vais te dire un truc : tout arrive au bon moment. Ce temps est maintenant. Je pourrai la voir dire au revoir, et ce que j’espère aujourd’hui, c’est voir tout ce qu’elle a reçu en échange de son combat. Suis-je prêt pour l’excitation de ce soir ? Je dois être. Je suis même venu en avion ! (rires)”, a-t-il conclu.

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