Quatre équipes de tradition et d’histoire, trois révélations et un prétendant insoupçonné composent les quarts de finale de la Ligue Europa.

L’Ajax, Arsenal, Manchester United et la Roma se rencontrent lors du troisième-dernier tour européen. Villarreal a rejoint, aussi favori que les autres; et Dinamo Zagreb, Slavia Prague et Grenade, débutants dans les compétitions continentales et grande surprise.

Le pouls entre football anglais et espagnol, majoritaire parmi les huit survivants, avec deux représentants chacun, se démarque en Ligue Europa.

Parmi eux, l’Ajax, en 1992, et United, en 2017, savent déjà ce que c’est que de soulever ce trophée. Arsenal a atteint deux finales, sans succès, et la Roma en une.

Le club andalou fait face à un énorme défi. Un défi de plus avec la finale en vue. L’équipe de Diego Martínez est mesurée à Manchester United pleine de mérites et de trophées et ressemble à un favori.

Grenade reçoit l’équipe d’Ole Gunnar Solksjaer au Nuevo Los Cármenes, qui a laissé la Real Sociedad et Milan sur la route.

L’ambition de Villarreal est désormais avec le Dinamo Zagreb qui a surpris en huitièmes de finale en revenant à Tottenham. Unay Emery connaît la concurrence par cœur. Trois titres remportés avec Séville illustrent l’histoire de l’actuel entraîneur de l’équipe espagnole.

Le «sous-marin jaune» qui a quitté Salzbourg et le Dinamo Kiev sur la route est en quart de finale pour la quatrième fois. Il les a surpassés en deux, en 2010-2011 et en 2015-16. Mais la finale lui résiste.

C’est la première fois que l’équipe croate figure parmi les huit meilleures de la Ligue Europa. Les huitièmes avaient été le haut du tableau mené par Mislav Orsic, auteur du triplé qui avait laissé Tottenham dehors.

L’affrontement entre l’Ajax et la Roma est plein d’incitations. Deux prétendants historiques au succès continental pour raviver leur légende.

L’équipe néerlandaise, habituée de la Ligue des champions qui a remporté quatre victoires, a déjà dépassé le record de l’année dernière en tombant en huitièmes de finale avec Getafe. Champion en 1992 de la Coupe UEFA, il rencontre un rival en plein essor qui en 2020 a atteint le huitième.

Finaliste en 1991, l’équipe de Paulo Fonseca visite la Johan Cruyff Arena au début du duel apparemment plus équilibré en quarts de finale.

Arsenal de Mikel Arteta a l’intention de consolider son statut de favori avec le Slavia Prague. Le représentant anglais, finaliste en 2000 et également il y a deux ans, dépassé par Chelsea, s’accroche à la Ligue Europa comme le chemin le plus droit vers la Ligue des champions, dont il a été absent ces dernières années.

Slavia est une autre des surprises des quarts de finale. Il a quitté Leicester sur la route dans le seizième, puis les Rangers et a déjà été demi-finaliste, bien qu’en 1996. EFE

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Les quatre matchs de la Ligue Europa pour ce jeudi
L’Ajax accueillera Rome au début des quarts de finale de l’Europa Ligue

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