AUGUSTA, Géorgie – Justin Rose était juste un autre nom au milieu du classement jeudi après-midi, son score de 2 sur sept trous aussi terne que le ciel gris ci-dessus.

Puis l’Anglais qui a été si près d’enfiler la veste verte a illuminé les fameux tableaux de bord blancs avec plein de chiffres rouges.

Dans un tronçon de 10 trous enflammé par un aigle à courte distance sur le huitième par 5, Rose avait 9 sous sur un parcours ferme et rapide qui provoquait des crises pour la plupart des autres et il a pris la tête après le premier tour du 85e maîtres.

Rose est allé aigle-birdie-birdie-par-birdie-birdie-par-birdie-birdie-birdie-par pour terminer sa ronde de 7 sous la normale 65 et a quitté le terrain du Augusta National Golf Club avec une avance de quatre coups.

C’était sa meilleure carrière par deux tirs à Augusta National en 59 tours et 9,5 tirs de mieux que la moyenne du terrain.

«Je savais en quelque sorte que 2 sur 7 n’était pas la fin du monde, mais je savais aussi que vous alliez dans la mauvaise direction», a déclaré Rose. «Je n’ai pas appuyé sur le bouton de panique, mais j’ai réinitialisé juste avant cela et j’ai pensé que si je pouvais me remettre à égalité, ce serait une bonne journée de travail.»

«Je viens de faire une excellente course et j’essayais simplement de rester en dehors de mon chemin et d’essayer de l’amener au club-house et de continuer à faire ce que je faisais», a-t-il déclaré. «J’ai magnifiquement mis le ballon et j’ai lu les greens incroyablement bien. Si vous m’aviez dit de remonter le huitième trou (je tirerais 65), je n’aurais dit aucune chance, ce parcours est un peu trop délicat pour cela. Mais c’est incroyable. C’est un bon rappel que vous ne savez jamais ce qui peut se passer là-bas, juste pour vous en tenir au parcours de golf. “

Brian Harman et Hideki Matsuyama, qui tentent de compléter un doublé majeur de Land of the Rising Sun à Augusta National, ont remis quatre tirs en deuxième position. La semaine dernière, la Japonaise Tsubasa Kajitani, 17 ans, a battu Emilia Migliaccio au premier trou d’une série éliminatoire à mort subite pour remporter la deuxième Augusta National Women’s Amateur. Hideki Matsuyama, 29 ans, le meilleur golfeur du Japon passionné de golf, cinq fois vainqueur du PGA Tour et huit fois vainqueur du Japan Golf Tour, pourrait devenir le premier joueur masculin du Japon à remporter un Majeur.

Deux femmes japonaises ont remporté des tournois majeurs – Hisako Higuchi (championnat LPGA 1977) et Hinako Shibuno (Open britannique féminin 2019).

À 70 ans et cinq tirs en arrière, il y avait le champion des Masters 2018 Patrick Reed, Will Zalatoris (qui était classé 483e il y a exactement un an), Webb Simpson et Christiaan Bezuidenhout, vainqueur de l’US Open 2012.

Le champion en titre et numéro un mondial Dustin Johnson, qui a battu des records de pointage en route pour remporter le Masters en novembre, a ouvert avec un 74.

Johnson a été rejoint à 74 ans par le quadruple vainqueur majeur Brooks Koepka et le double champion des Masters Bubba Watson. Parmi les autres au-dessus de la normale figuraient Lee Westwood (78), Jason Day (77), le quadruple champion majeur Rory McIlroy (76), le champion en titre de l’US Open Bryson DeChambeau (76) et le champion des Masters 2017 Sergio Garcia (76).

Rose, 40 ans, qui a terminé deuxième à égalité en 2015 et a perdu en séries éliminatoires contre Garcia en 2017, a pris la tête du premier tour au Masters pour la quatrième fois. Il l’a fait un jour balayé par le vent alors que la moyenne de pointage était au nord de 74,5. Et il l’a fait lors de son premier tournoi depuis que des spasmes au dos l’ont forcé à se retirer au troisième tour de l’Arnold Palmer Invitational il y a cinq semaines.

Rose a du mal avec sa forme depuis le retour du golf en juin après une pause de 13 semaines en raison de la pandémie mondiale COVID-19. En 19 départs dans le monde, il n’a rassemblé que trois top-10. Le vainqueur de l’Open américain 2013 à Merion, qui compte 10 titres sur le PGA Tour et huit victoires sur le Tour européen, est tombé à la 41e place du classement mondial officiel du golf, sa plus basse note depuis 2010.

Justin Rose frappe son coup de départ au 18e trou lors de la première ronde du tournoi de golf The Masters. Crédit obligatoire: Michael Madrid-USA TODAY Sports

Mais il est retourné voir l’entraîneur Sean Foley et il y a eu peu de difficultés au premier tour de jeudi. Dans son blitz de 10 trous, il a fait un putt d’aigle à partir de 10 pieds et des putts d’oiseau à partir de quatre, 25, six, trois, huit, 20 et quatre pieds.

“Je ne savais pas où mon jeu allait commencer cette semaine”, a déclaré Rose. «J’ai travaillé dur, vu beaucoup d’améliorations sur la gamme. Le départ était lent. Mais l’expérience a commencé. Je savais que c’était une journée difficile.

Maintenant, il doit gérer la tête, mais ses attentes resteront les mêmes.

“Ce sera le truc le reste de la semaine”, a déclaré Rose. «J’espère que vous pourrez vous échapper un peu de votre instinct. J’ai participé à ces grands tournois plusieurs fois, et j’en ai un à mon nom, mais nous en cherchons plus.

«Je pense que garder les attentes relativement faibles même dans cette situation n’est pas une mauvaise chose pour moi pour le reste de la semaine et ne continuez qu’à jouer un coup à la fois, continuez à vous engager sur ce terrain de golf.

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Ancien correspondant régional sur Capitol Hill. A couvert la Major League Baseball pendant six ans. Journaliste de golf depuis 2007 pour USA TODAY et Golfweek. Événements couverts de la Maison Blanche à la Maison que Ruth a construite à la maison du golf à St Andrews.

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Ref: https://golfweek.usatoday.com