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Pour vous donner une idée, ma route personnelle vers le Final Four, comme l’appellent les présentateurs de télévision, a commencé au collège. Mon copain Don et moi étions des apprentis accros au basket, tirant sur des seaux et participant à des matchs de ramassage tous les après-midi. Enfants du New Jersey, nous sommes devenus obsédés par le grand Jerry West – «Zeke de Cabin Creek», ils l’appelaient – et ses alpinistes de Virginie-Occidentale.

Il n’y avait pas beaucoup de basket-ball universitaire à la télévision à l’époque, mais nous avons suivi les exploits de West de la radio WWVA à Wheeling, qui a explosé après la tombée de la nuit. La Virginie occidentale était pour nous une terre lointaine et légendaire. Nous nous sommes délectés des contes de l’enfance insouciante de West, si différente de la nôtre. (Fondamentalement, un fantasme aussi: West avait une famille en difficulté et a lutté contre la dépression toute sa vie.)

Après les jeux, la WWVA a joué de la musique country. Je suis probablement devenu le seul enfant de l’école à posséder trois albums de Hank Williams, sans parler de Jim et Jesse et des Virginia Boys. Le jour, j’écoutais des musiciens de blues comme B.B. King et Bobby «Blue» Bland sur WNJR à Newark. Cela m’a conduit indirectement à m’inscrire à l’Université de Virginie, à épouser la fille d’un entraîneur de l’Arkansas, et finalement à la suivre à la maison après l’école. En parlant de terres lointaines et légendaires.

Mais je prends de l’avance sur moi-même. Les alpinistes de l’Ouest se sont rendus au match de championnat de 1959, perdant d’un point contre la Californie. Ma propre fascination pour ce que l’on appelle maintenant la folie de mars ne faisait cependant que commencer. Pour moi, le tournoi de basketball universitaire masculin de la NCAA est l’événement sportif le plus important du pays, et je suis ravi qu’il soit de retour.

Pour l’Americana pure, rien de mieux. Je ressens toujours de grandes rafales de patriotisme à la Woody Guthrie en lisant les affrontements du premier tour. Les Bluejays de Creighton contre les Gauchos de Cal Santa Barbara: une école jésuite d’Omaha jouant une université publique d’élite avec sa propre plage. Ou que diriez-vous du Iona College (New York) contre l’Alabama (Tuscaloosa)? Oregon vs Commonwealth de Virginie? Je pourrais continuer.

En tant que personne dont l’imagination a toujours fonctionné géographiquement, l’un de mes rituels préférés est la présentation des joueurs avant le match. Je veux dire, à quelle fréquence Muscatine, Iowa, voit-elle son fils préféré (Joe Wieskamp, ​​Iowa Hawkeyes) à la télévision nationale? Il a trois coéquipiers de Cedar Rapids, un du Bronx et un autre de Londres, en Angleterre. «Cette terre est votre terre, cette terre est ma terre…»

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Pour aucune raison particulière, j’ai toujours tiré pour les Hawkeyes. Aussi les Jayhawks du Kansas, les Sooners de l’Oklahoma, les Rutgers et la Virginie. Pour des raisons que je n’ai probablement pas besoin d’expliquer, j’ai toujours aimé voir Duke perdre. À présent, je suppose qu’il est clair que je regarde plus de basket-ball universitaire à la télévision que ce qui est tout à fait conforme à la raison. Toujours avoir. La bonne nouvelle est que la fille de l’entraîneur pense qu’il s’agit d’un comportement relativement normal. Cela bat beaucoup de mauvaises habitudes que les hommes sont enclins à développer.

D’ailleurs, le basketball Razorback a fait plus que tout pour faire de moi un patriote de l’Arkansas. À l’époque où nous avons déménagé pour la première fois dans sa ville natale, je me sentais comme une étrangère sur la page des sports. C’était tout le football, tout le temps. Douze matchs par an, 353 jours à en parler. Ronfler. Je n’étais pas sûr de pouvoir le pirater en vivant ici.

Ensuite, l’entraîneur Eddie Sutton est arrivé, oui, de l’Université Creighton, et la culture sportive locale n’a jamais été la même. Il a recruté trois enfants noirs de l’Arkansas merveilleusement talentueux: Sidney Moncrief, Ron Brewer et Marvin Delph – les soi-disant «triplés». Ils ont rapidement fait la couverture de Sports Illustrated, et tout a changé. Et pas seulement sur la page des sports. Les Hogs de basket-ball sont devenus l’équipe nationale de l’Arkansas; Je suis devenu un patriote local. Personne ici n’oubliera jamais le batteur miraculeux du demi-terrain des États-Unis Reed en 1981 qui a battu le champion national en titre Louisville. L’exploit de Reed a conduit au spectacle divertissant de l’entraîneur du Texas Abe Lemons – le sardonique Will Rogers du basketball universitaire – «appelant les Hogs» à la télévision nationale.

Presque tous les fans sérieux de March Madness ont des souvenirs similaires. Ici, en Arkansas, bien sûr, nous savourons toujours le championnat national de 1994, d’autant plus doux d’avoir battu Duke dans le match pour le titre. J’avais écrit un profil de Nolan Richardson pour un magazine local, prédisant de grandes choses pour l’entraîneur de deuxième année alors assiégé dont la première équipe de l’Arkansas avait eu du mal avec des joueurs inadaptés à son style de terrain complet. entraînements de basket-ball à mon époque, j’ai trouvé son bien organisé et particulièrement stimulant. Sa présence physique et son charisme personnel ont fait craindre et aimer ses joueurs. Il connaissait le talent quand il le voyait. Tout le monde ne le fait pas. Il avait gagné gros partout ailleurs; il gagnerait gros à Arkansas. Aussi simple que cela.

Quoi qu’il en soit, cela fait des années que la fille de l’entraîneur et moi n’avons pas manqué de regarder un match de Razorback ensemble. Nous avons même regardé l’Arkansas gagner le Tournoi SEC 2000 dans une chambre d’hôtel de Manhattan, en arrivant à la mode en retard à ma propre soirée de lecture. Et si votre équipe perd? Choisissez-en un autre. Il y en a 68, de la mer à la mer brillante.

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Titre associé :
I& # 39; je suis content de la NCAA le tournoi de basket-ball est de retour

Ref: https://chicago.suntimes.com