Le 10 avril 2018, un Ghanéen de 15 ans a regardé avec émerveillement l’équipe italienne de l’AS Roma effectuer un incroyable retour contre le géant espagnol de Barcelone en Ligue des champions européenne.

Felix Ohene Gyan Afena est tombé amoureux de la Roma cette nuit-là alors qu’ils gagnaient 3-0 pour porter le score à 4-4 au total et battaient ainsi Barcelone sur la règle des buts à l’extérieur.

Aujourd’hui, à peine trois ans plus tard, il enfile la célèbre chemise marron qui porte désormais son nom – Ohene Gyan.

“C’est incroyable. C’est un rêve devenu réalité pour moi”, a-t-il déclaré à BBC Sport Africa.

“L’AS Roma m’a marqué cette nuit-là (contre Barcelone en avril 2018), donc faire partie de ce club incroyable est définitivement un rêve devenu réalité.”

Ce qui est encore plus remarquable, c’est l’impact qu’il a eu au cours de ses premières semaines au club.

Juste un jour après son dévoilement le 13 mars, le jeune a fait un début spectaculaire de sa carrière à l’AS Roma en marquant et en fournissant une passe décisive à ses débuts pour les moins de 18 ans dans un coup de 5-0 à Gênes.

Il a suivi cette démonstration pour l’équipe de l’entraîneur Aniello Parisi en marquant lors de ses deux prochains matches et a été si impressionnant qu’il a obtenu une promotion rapide au sein de l’équipe des moins de 19 ans de la Roma Primavera.

Maintenant, il est déterminé à passer à l’étape suivante et à jouer pour la première équipe et à travailler aux côtés de l’entraîneur-chef Paulo Fonseca.

«C’est une question de travail acharné. Il n’est jamais facile pour un garçon d’où je viens de venir ici et d’y arriver», a-t-il insisté.

“Maintenant que je suis ici, l’objectif est de faire partie de la première équipe et de devenir un joueur important pour le club.

«Je vais travailler dur pour cela. Je sais que cela entraînera de nombreux défis, mais je resterai concentré et discipliné. Je ne reculerai devant rien pour voir cela se réaliser. ”

Cependant, contrairement à de nombreux jeunes africains dans le passé, Ohene Gyan n’a pas été repéré lors d’un tournoi continental ou mondial, mais a plutôt été emmené directement dans une académie de football de la capitale ghanéenne, Accra.

Il a été signé par l’AS Roma, qui a battu la concurrence des rivaux italiens AC Milan et Sassuolo, bien qu’il n’ait aucune expérience de jouer dans l’une des ligues ghanéennes ou en tant qu’international de la jeunesse.

“J’ai été impliqué dans le sport scolaire dès mon plus jeune âge. J’ai dirigé mon école de base, mon lycée et l’équipe régionale, qui était composée d’élèves sélectionnés dans les différentes écoles de la région”, a-t-il expliqué.

“Au départ, ma mère voulait m’envoyer à Asante Kotoko, l’un des plus grands clubs du Ghana, mais cela ne s’est pas produit parce que l’académie du club n’avait pas pris forme à ce moment-là”, a-t-il ajouté.

“Au lieu de cela, ils m’ont emmené à l’Académie EurAfrica et je leur suis très reconnaissant pour cette décision. Je n’oublierai jamais ce qu’ils ont fait pour moi.”

Les performances d’Ohene Gyan lors de ces tournois inter-écoles régionaux ont attiré l’attention des dépisteurs de l’EurAfrica Academy FC, basée à Accra.

Fondée en 2018, Ohene Gyan n’est pas le premier jeune que l’académie a vendu à un club européen, avec Ibrahim Mustapha allant à l’étoile rouge serbe de Belgrade, Abdul Rahim Alhassan au côté portugais du Sporting Braga et Salim Abubakar à Sassuolo.

L’académie est déterminée à continuer à produire des talents et a récemment signé l’ancien footballeur professionnel italien Renzo Gobbo, qui est entraîneur depuis 1996 et en 2007 était entraîneur par intérim de Palerme en Serie A après le limogeage de Francesco Guidolin.

Sa tâche est d’aider à préparer les joueurs de l’académie à s’adapter facilement à l’environnement européen.

L’académie travaille également en étroite collaboration avec ArthurLegacy Sports Limited afin d’aider les jeunes à trouver des clubs professionnels à l’étranger.

L’agence est dirigée par le célèbre agent de football ghanéen Oliver Arthur, qui a joué un rôle central dans le mouvement d’Ohene Gyan et pense que l’attaquant possède les qualités requises pour le football de haut niveau.

“C’est un joueur avec beaucoup de confiance, de rythme et de puissance. Sa force la plus importante est sa capacité à marquer”, a-t-il déclaré à BBC Sport Africa.

«Il a aussi le caractère de vouloir être le meilleur du monde et a commencé à y travailler.

«Cela (le déménagement d’Ohene Gyan en Italie) est déjà en train de changer beaucoup de perceptions sur les talents africains.

“La plupart des gens pensaient qu’il n’était pas possible de passer directement de l’Afrique dans les grands clubs européens, mais Ohene Gyan a ouvert la voie et a prouvé que c’était possible.

«Je tiens à remercier l’AS Roma d’avoir cru en notre projet et l’opportunité donnée à Ohene Gyan.

«Je ne vois pas les gains financiers comme une réussite dans cette entreprise. C’est l’accomplissement qui vient en aidant à dénicher un talent et en l’aidant à réaliser son rêve.

Ref: https://www.bbc.co.uk