L’entraîneur-chef intérimaire des Sabres Don Granato regarde lors d’un match contre les Bruins de Boston le 18 mars à Buffalo.Â

La première chose que vous devez noter à propos des Sabres de Buffalo, c’est que vous n’allez pas voir beaucoup d’amélioration sous l’entraîneur par intérim Don Granato par rapport à Ralph Krueger si vous ne regardez que les chiffres.

Avec Jack Eichel toujours hors de l’alignement, le jeu de puissance reste pour la plupart sans espoir. Et si vous voulez étudier les tableaux de tirs et les cotes de Corsi, la défaite en prolongation de jeudi contre les Rangers de New York fausse tout si vous prenez en compte l’avantage 47-23 des Blueshirts dans les tirs au but et leur monstrueux renflement 82-36 dans les tentatives.

Vous devez regarder plus profondément. Il y a beaucoup de preuves empiriques que Granato a eu un impact rapide sur ce club, même avec une fiche de 2-5-2. Cela signifie-t-il qu’il est candidat à cet emploi de façon permanente?

Il est trop tôt pour le dire. Mais une chose est rapidement devenue évidente: Granato a peut-être été embauché simplement pour garder le siège au chaud pour quelqu’un d’autre, mais il a une réelle chance de faire croître sa candidature au cours des 19 derniers matchs de la saison.

Les Sabres ont décollé dimanche après s’être améliorés à 2-0-2 à leurs quatre derniers matchs avec la victoire en fusillade de samedi contre les Rangers de New York. Et ils ont joué au hockey fort pendant cinq matchs consécutifs maintenant, remontant à la défaite du 27 mars à Boston où une avance de 2-1 après deux périodes s’est transformée en une défaite de 3-2.

Cela aide que Granato ait eu Linus Ullmark de retour dans le filet. Comme beaucoup d’équipes, les Sabres seraient à une place différente dans le classement s’ils n’avaient pas perdu leur partant pendant un mois.

La victoire en fusillade d’Ullmark samedi contre les Rangers l’a mis à 7-5-3 pour la saison. Le remplaçant à trois têtes de Carter Hutton, Dustin Tokarski et Jonas Johansson a une fiche de 1-18-3.

Les Sabres jouent plus vite sous Granato. Ils ont du rythme. Les défenseurs sont engagés dans l’offensive. Ils sont prêts et même encouragés à faire des jeux à haut risque. Il obtient un meilleur jeu de la part des gars de haut en bas de la formation.

Cette évasion croisée que Rasmus Dahlin a lancée samedi soir dans sa propre zone à Taylor Hall? Quel doozy. Risque élevé. Grande récompense, car elle s’est transformée en une pause 2 contre 1 et un but de Casey Mittelstadt.

“C’est excitant”, a déclaré Sam Reinhart après que la déroute de Philadelphie de mercredi a mis fin à la hideuse séquence de 18 matchs sans victoire du club. «J’aime le style que nous avons pu jouer. Nous avons pu patiner davantage et jouer un jeu plus rapide. Ce soir, je pense à l’ailier défensif, nous avons pu gagner en vitesse et faire quelques jeux en sortant de notre finir un peu plus. “

Lors des cinq premiers matchs de Granato, les Sabres n’ont marqué en moyenne que 1,6 but par match et abandonnaient 4,2. Dans les quatre derniers matchs, ils sont à 3,25 pour et 2,5 contre. Alerte de petite taille d’échantillon à coup sûr. Mais plus vous regardez, plus vous vous demandez ce qui a pris si longtemps pour renvoyer Krueger si les Sabres allaient simplement le remplacer par Granato.

Krueger aurait dû être parti après le double blanchissage contre Philadelphie à domicile le dernier week-end de février. Au lieu de cela, les Sabres ont combattu pendant neuf autres matchs avec leur entraîneur, un homme mort qui marchait et les joueurs attendant que le mouvement soit fait.

Peut-être que le directeur général Kevyn Adams était indécis. Pas un bon coup d’oeil. Peut-être qu’il ne pouvait pas convaincre Terry et Kim Pegula de signer un changement et donc de payer Krueger pour ne pas être entraîneur. Pas non plus un bon look.

Quoi qu’il en soit, Granato est au moins dans le dossier mieux vaut tard que jamais. Et ne me vomissez pas non plus Ron Rolston. Lorsqu’il a été promu de Rochester après le limogeage de Lindy Ruff en 2013, il est rapidement devenu évident qu’il était au-dessus de sa tête et n’appartenait pas à la LNH.

À l’intersaison, ce serait probablement mieux si les Sabres pouvaient attirer un entraîneur de longue date de la LNH comme Bruce Boudreau, Claude Julien ou Gerard Gallant. Et si John Tortorella est disponible chez Columbus, vous devez vous renseigner auprès de lui et voir s’il voudrait apporter sa marque de coups de pied ici. Cette franchise pourrait l’utiliser.

Cela dit, n’importe lequel des quatre noms ci-dessus voudra beaucoup d’argent et une grande sécurité. Il semble peu probable qu’Adams â ???? et, par extension, les Pegulas â ???? sont intéressés par ce genre d’investissement dans un entraîneur en ce moment.

Vous souhaitez voir un coach évoluer et avoir un impact sur son équipe. Granato fait cela. Il a commencé lentement dans la zone du personnel, mais il pousse maintenant Dylan Cozens (avant sa blessure) et Mittelstadt à obtenir du temps réel sur la glace au centre. Il a essayé Reinhart là-bas aussi. Dahlin et Kyle Okposo ont été beaucoup plus productifs et Okposo a soudainement des points dans six de ses sept derniers matchs.

Les Sabres ont eu du mal en prolongation cette année, mais Granato y apprend aussi. Il avait Mittelstadt et Hall sur la glace avec Rasmus Ristolainen samedi plutôt que Dahlin, donc il n’y a pas eu de répétition des problèmes de première minute que le club a eu lundi contre Philly.

Les Sabres ont également pris les choses beaucoup plus méthodiquement samedi. Ils ont l’un des meilleurs gardiens de but de la ligue à Ullmark. Il n’y a aucune raison d’insister sur la question et ils ne l’ont pas fait. Ils ont pris l’air de la rondelle, pour utiliser un vieux cliché de basket-ball, et Ullmark a lapidé Artemi Panarin et Mika Zibanejad de New York lors de la fusillade.

“Le sentiment le plus agréable dans tout cela est que les joueurs aiment jouer pour leurs coéquipiers”, a déclaré Granato samedi. «Ils travaillent pour leur coéquipier, travaillent pour l’équipe. Ils savent clairement ce qu’ils sont censés faire et comment ils peuvent réussir.

“C’est la sensation que vous ressentez, que vous voyez. Tous les signes le montrent … donc c’est toujours un sentiment génial en tant qu’entraîneur pour des raisons personnelles, mais il y a du plaisir à regarder vos gars s’immerger dans le moment et rester engagés dans le moment.”

Granato doit aussi rester dans le moment. Jour après jour, à chaque lueur d’espoir, ses chances de rester grandissent. Les ours regardent.

Les actions qui ont conduit au but égalisateur lundi soir ont hanté Casey Mittelstadt alors que le joueur de 22 ans tentait de s’endormir quelques heures après le dépassement …

L’entraîneur-chef intérimaire des Sabres Don Granato regarde lors d’un match contre les Bruins de Boston le 18 mars à Buffalo.Â

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