Vunivalu était la grande recrue des Reds, qui a été parachutée dans l’équipe des Wallabies de Dave Rennie une semaine après avoir remporté un deuxième titre dans la LNR avec le Melbourne Storm, mais a été gardée en coton pendant une semaine dans ce qui est le plus grand match du Queensland depuis une décennie.

On pense que plus de 40 000 personnes emballeront le Suncorp Stadium pour le match revanche contre le décideur de l’année dernière, où les Brumbies se sont imposés 28-23 dans une affaire tendue à Canberra. Pour le supporter occasionnel, Vunivalu aurait attiré quelques globes oculaires après un début perturbé dans sa carrière de rugby.

La machine à tryscore, qui a marqué un essai d’interception contre les Panthers en octobre dernier pour aider à envoyer Cameron Smith vainqueur lors de son dernier match, s’est tordu les ischio-jambiers contre les Waratahs le 27 mars.

Il devait être immobilisé entre deux et quatre semaines, mais il a quand même fait partie de l’équipe d’entraînement des Wallabies de Rennie, composée de 40 hommes, le mois dernier à Coogee.

Vunivalu, qui a raté son match d’ouverture de la saison après avoir prétendument poussé un garde de sécurité dans un pub de Brisbane et affronté un tribunal à la fin du mois dernier, aurait pu jouer, mais Thorn a laissé le joueur de 25 ans parce qu’il vient juste de revenir au match et pour le l’intérêt national.

«Grande semaine de la finale – c’est bon. C’est pourquoi vous jouez le jeu », a déclaré Thorn, qui a débuté pour les Crusaders lors de leur défaite de 18-13 contre les Reds en 2011.

«Les Brumbies sont un adversaire coriace. Ce sont les premiers ministres en défense. Ils sont maintenant la référence de la concurrence depuis plusieurs années. Nous nous attendons à un autre match difficile contre eux. “

La décision est d’autant plus stupéfiante que les Reds manquent le coup de poing de Hunter Paisami au milieu de terrain après s’être fracturé la pommette lors de leur première défaite de la saison contre la Force à la fin du mois dernier.

Les Reds ont résisté à la tentation de rapprocher Jordan Petaia de l’action de son aile et ont plutôt fait appel à Josh Flook au centre extérieur pour couvrir l’absence du centre de test.

C’est un gros appel pour une équipe des Reds qui a eu du mal à marquer sans Paisami, l’équipe d’O’Connor étant coupable de jouer trop latéralement sans lui.

O’Connor a quitté le poste de capitaine contre la Force après la blessure de retour de Liam Wright, mais Thorn a réagi rapidement après la défaite en laissant tomber le rameur arrière sur le banc.

La Force a sélectionné l’alignement des Reds, le plus court Angus Scott-Young étant passé à la deuxième rangée et le fils de l’ancien dur à cuire des Wallabies, Scott, revient à son rôle d’avant lâche préféré et Ryan Smith commence au deuxième rang.

Coup dur pour les espoirs des Brumbies, Dan McKellar a perdu le duo de test James Slipper et Pete Samu à la suite de blessures contre la Force lors de leur victoire finale de qualification 21-9 samedi dernier.

Le talonneur d’essai Folau Fainga’a, qui est également venu du terrain tôt, a également été étonnamment abandonné sur le banc avec Lachlan Lonergan nommé pour commencer aux côtés de Scott Sio.

C’est un mouvement curieux, mais qui tentera probablement de donner aux Brumbies une certaine expérience en seconde période et aussi une option de mêlée plus lourde en seconde période pour tenter de contrer la menace de Taniela Tupou sur le coup franc.

Alors que la ligne arrière reste inchangée, Rob Valetini passe au n ° 8 pour couvrir l’absence de Samu et Nick Frost vient sur le côté pour donner aux Brumbies une hauteur supplémentaire sur le côté aveugle.

“Pour la plupart des gens, Frosty serait considéré comme une serrure, mais nous l’avons toujours vu comme quelqu’un qui peut devenir un six”, a déclaré McKellar.

“Il est grand mais c’est un vrai athlète et rapide, donc il peut faire des dégâts là-bas.”

«Si vous ne pouvez pas être motivé pour samedi soir, vous êtes dans le mauvais match, nous savons que le Queensland est le favori, et à juste titre. Nous devons juste bien faire notre jeu et y aller pour profiter de ce qui est une occasion vraiment spéciale. “

Queensland Reds (15-1): Bryce Hegarty, Jordan Petaia, Josh Flook, Hamish Stewart, Jock Campbell, James O’Connor (c), Tate McDermott, Harry Wilson, Fraser McReight, Angus Scott-Young, Lukhan Salakaia-Loto, Ryan Smith, Taniela Tupou, Brandon Paenga-Amosa, Feao Fotuaika

Réserves: Alex Mafi, Dane Zander, Zane Nonggorr, Seru Uru, Liam Wright, Kalani Thomas, Isaac Henry, Filipo Daugunu

Brumbies (15-1): Tom Banks, Andy Muirhead, Len Ikitau, Irae Simone, Tom Wright, Noah Lolesio, Nic White, Rob Valetini, Rory Scott, Nick Frost, Cadeyrn Neville, Darcy Swain, Allan Alaalatoa (c), Lachlan Lonergan, Scott Sio

Réserves: Folau Fainga’a, Harry Lloyd, Tom Ross, Henry Stowers *, Luke Reimer, Ryan Lonergan, Reesjan Pasitoa, Mack Hansen

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