Parlons d’Evgeny Kuznetsov. Il mesure 6 pieds 2 pouces, possède une vitesse impressionnante et peut exercer un contrôle magistral sur la rondelle. Le Russe est un atout en avantage numérique et en désavantage numérique, a inscrit 440 points (135 buts, 305 aides) en 539 matchs dans la LNH et a remporté l’argenterie pour son club et son pays.

Non seulement Kuznetsov est un centre d’élite, mais il est également capable de faire passer son plafond de 7,8 millions de dollars pour une bonne affaire. Cependant, la vie dans la LNH n’a pas toujours été facile pour la deuxième superstar des Capitals de Washington, Russian.if(typeof __ez_fad_position!=’undefined’){__ez_fad_position(‘div-gpt-ad-thehockeywriters_com-medrectangle-3-0’) } ;

Kuznetsov a contracté Covid-19 deux fois la saison dernière – et cela se voit. Il a lutté pour rester mentalement et physiquement affûté tout en entrant et en sortant de la quarantaine, produisant une infraction au taux le plus bas depuis 2014-15, sa deuxième année. Il a également été question – bien que souvent peu sérieux – qu’il pourrait être échangé après s’être présenté en retard à un événement par équipe. Au lieu de cela, il a été rayé pour un match et c’est tout.

Heureusement pour les Capitals, le bruit concernant la place de Kuznetsov dans l’organisation ne l’a pas distrait. Cela l’a poussé.

En 19 matchs pour débuter en 2021-2022, le joueur de 29 ans a inscrit six buts et 16 passes décisives. Il a un différentiel de plus-9 sur l’année, a inscrit neuf points lors de ses huit dernières apparitions et affiche en moyenne un sommet en carrière de 21:46 de temps de glace par match.

Les Capitals ont fini par compter sur Kuznetsov plus que d’habitude en l’absence de Nicklas Backstrom, le Russe faisant équipe avec Alex Ovechkin et Tom Wilson sur le premier trio de Washington. Jusqu’à présent, il a été l’une des unités les plus efficaces de la ligue.

« Il est dans une très bonne position, a dit Laviolette. “Pour moi, c’est la concentration, c’est son engagement envers l’équipe, c’est lui qui veut être un gars qui peut aller là-bas et faire la différence.”

À propos de l’impact du joueur de 29 ans sur ses coéquipiers, Laviolette a ajouté : « Pour moi, en ce moment, il joue avec la vitesse. Il a un niveau de compétence élevé, mais il attaque le jeu avec rapidité. Sa confiance – j’en suis sûr – joue là-dessus. Il conduit le jeu, il conduit sa ligne. Il a probablement la rondelle sur son bâton plus que beaucoup de joueurs. Maintenant qu’il est à la vitesse supérieure, il est vraiment difficile de récupérer la rondelle de lui. »

Le nouveau zip de Kuznetsov apparaît dans les chiffres. Il a aidé cinq des 12 frappes d’Ovechkin et a ajouté des pommes à deux des cinq décomptes de Wilson. Sans surprise, il mène les Capitals pour les aides (16) et se classe sixième dans la LNH pour la métrique en conséquence.if(typeof __ez_fad_position!=’undefined’){__ez_fad_position(‘div-gpt-ad-thehockeywriters_com-large-leaderboard- 2-0’)};[email protected] Kuznetsov (@Kuzya92) – les yeux derrière la tête. 👀 https://t.co/ymWRIKG88Y3:19 AM · 9 novembre 202135337La passe décisive de Kuznetsov comprend ce magnifique jeu de préparation contre les Sabres de Buffalo.

Le pedigree offensif du Russe est également évident dans ses statistiques de tir. Il a marqué six buts sur un total de buts attendus (xG) de 6,2. En d’autres termes, il marque légèrement en dessous du taux qu’il devrait être lorsque la qualité de ses chances est prise en compte.

Pour replacer cela dans son contexte, Conor Sheary a cinq buts sur un clip xG de 3,9, ce qui signifie qu’il serait juste de s’attendre à ce que son tir régresse à la moyenne. Le contraire est vrai pour Kuznetsov, qui mène les Capitals vers l’avant par équipes (458) pour commencer la campagne.

L’essentiel est le suivant : Kuznetsov est rentré dans la zone, il en est plus heureux et ses coéquipiers l’ont remarqué.if(typeof __ez_fad_position!=’undefined’){__ez_fad_position(‘div-gpt-ad-thehockeywriters_com-leader- 1-0’)} ;

“Il s’amuse plus”, a déclaré Wilson à propos de son joueur de centre. “C’est un enfant qui a adoré le jeu en grandissant et, je ne sais pas, l’année dernière, il l’a peut-être juste un peu perdu. Il a joué longtemps dans la ligue; c’est dur d’y être tous les soirs. Il peut être une superstar quand il le veut. Cette année, il exige la rondelle, il s’amuse beaucoup à la patinoire. Il est de retour à son ancien moi. Quand il est allumé, c’est assez amusant à regarder. Il est vraiment convaincu. Il exige plus de lui-même et il est amusant de jouer avec quand il joue comme ça.

Dmitry Orlov est d’accord : « Bien sûr, il a l’air bien cette saison. L’année dernière n’a peut-être pas été géniale, mais il réagit de la bonne manière”.

Kuznetsov est en bonne voie pour un sommet en carrière de 98 points cette saison. S’il continue de produire à son clip actuel, il marquera 27 buts et enregistrera 71 passes décisives, dépassant les 27 buts et 56 passes décisives qu’il a marqués en 2017-18.

Comme l’a noté Laviolette, Kuznetsov est de retour à son meilleur niveau de conduite, ce qui se reflète dans ses scores de Corsi (56,5%) et Fenwick (58,2%). Pour couper à travers le jargon, les Capitals dominent la rondelle alors qu’il est sur la glace, ce qui est particulièrement pertinent étant donné qu’il perd plus de mises au jeu qu’il n’en [email protected] But. Celly.
Evgeny Kuznetsov (@Kuzya92) l’a fait. 🦅 https://t.co/YvOoMGammg8:19 PM · 23 octobre 202122421Kuzentsov a démontré la richesse de son match contre les Flames de Calgary en inscrivant un but sans aide en infériorité numérique.

Plus important encore, les analyses correspondent au test oculaire de Kuznetsov. Il fait des jeux efficaces, ne prend pas de quarts de travail et est motivé pour réussir pour ses coéquipiers.

“C’est agréable de se réveiller tous les jours et de pouvoir respirer bien et de pouvoir se pousser à 100% dans l’entraînement et respirer pour nous, le vent, est très important”, a déclaré Kuznetsov avant la saison. « Physiquement, je suis en très bonne forme en ce moment et vous pouvez juger de mon jeu. »

En d’autres termes, Kuznetsov s’amuse à nouveau, a vu la pression des négociations commerciales s’envoler de ses épaules et en récolte les fruits sur la glace.

Concernant le reste de la division métropolitaine, le Russe ne montre aucun signe de ralentissement. S’il continue, 2021-22 sera une saison inoubliable pour Kuznetsov.

Luke est un journaliste sportif primé du Royaume-Uni, qui couvre les Capitals de Washington pour THW. Il est récemment diplômé de l’Université de Warwick et étudie actuellement un diplôme de troisième cycle en journalisme de presse à City, University of London. Pour rester au courant du travail de Luke, vous pouvez trouver ses tweets via @LukeJames_32.

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