À peine 24 heures après avoir échoué à obtenir une tentative de placement au quatrième quart, Kristaps Porzingis a marqué 11 points en quatrième période jeudi soir pour inciter les Mavericks à une victoire de retour de 116-101 sur Milwaukee à l’American Airlines Center.

Jouant le deuxième match consécutif pour la troisième fois seulement cette saison, Porzingis a accumulé 26 points, réduit 17 rebonds et bloqué deux tirs. Luka Doncic a ajouté 27 points, neuf passes et neuf rebonds alors que Dallas (29-22) a gagné pour la sixième fois en sept matchs.

L’entraîneur des Mavericks, Rick Carlisle, a déclaré que la beauté de jeudi soir, qu’il appelait une «atmosphère de type éliminatoire», était que le blitz 36-17 des Bucks au quatrième trimestre de Dallas s’est produit avec quelques appels de jeu.

“Quand c’est dans le flow comme ce soir, alors c’est simple, le ballon vient à moi”, a déclaré Porzingis, dont le total de rebond était un timide de sa carrière. “Mais il y a des situations où, que ce soit Luka ou moi-même, ils ne reculent pas du tout ou ils changent tout de suite, donc vous n’obtenez rien de facile, alors c’est à ce moment-là que vous devez appeler les jeux.”

Porzingis a frappé à trois points consécutifs, tous deux hors des alimentations de Doncic, pour donner à Dallas l’avance pour de bon, 95-93, et le barrage tardif était en marche. La chimie sur le court de Porzingis et Doncic, qui a été suivie de près par les fans ces dernières semaines, semble s’être améliorée jeudi.

À un moment donné de la première mi-temps, Porzingis et Doncic ont frappé les doigts, un moment que les fans ont joyeusement noté sur Twitter.

“Oui, nous essayons de jouer ensemble et de nous entraider”, a déclaré Porzingis. «Nous voulons gagner. À la fin, nous voulons tous gagner la partie. Nous devons continuer à jouer et continuer à jouer ensemble, continuer à bien jouer et nous entraider. »

L’énorme quatrième quart-temps de Porzingis a aidé les Mavericks à effacer une finition horrible au troisième quart, lorsque Milwaukee a battu Dallas 12-0 lors de la finale 1:25 pour prendre une avance de 84-80 dans le quatrième.

L’effondrement, y compris deux revirements, une faute offensive et une faute technique sur Doncic, le tout en 42 secondes.

Après la défaite de mercredi à 13-37 à Houston, un match dans lequel l’entraîneur Rick Carlisle a déclaré que «notre souci du détail n’était pas suffisant», Dallas a pris une grosse pause jeudi.

Les Bucks n’avaient pas Giannis Antetokounmpo, joueur le plus précieux de la NBA, deux fois en titre, qui a raté son troisième match consécutif avec une douleur au genou gauche jeudi alors que Milwaukee a conclu un voyage de six matchs sur la route.

Ce soir-là, les fans semblaient avoir deux questions principales: dans quelle mesure Dallas rebondirait-il après la triste défaite de Houston? Et Porzingis, jouant une rare deuxième nuit consécutive, obtiendrait-il plus de tirs au quatrième quart que contre les Rockets?

Bien sûr, c’était une barre basse, ou plutôt inexistante, puisque Porzingis n’a obtenu aucun tir en 6:52 du temps du dernier quart contre Houston, ce qui a conduit à cette réaction d’après-match du centre 7-3:

Carlisle a déclaré avoir parlé à Porzingis après la visite des Mavericks jeudi matin, non pas des commentaires de Porzingis mais des «choses que nous pouvons faire pour le garder plus impliqué» et lutter contre les défenses de commutation que les équipes emploient contre lui.

Carlisle a expliqué aux journalistes jeudi, et non à Porzingis, que le problème est plus compliqué que de «ne pas se faire vacciner».

«Tout d’abord, il y a quelques choses qui sont assez constantes», a déclaré Carlisle. «KP a presque toujours l’un des meilleurs défenseurs de l’autre équipe sur lui, et la plupart du temps, les équipes sont dans une défense de changement.

«Quand cela se produit, hier soir, nous attaquions des défenseurs plus faibles qui gardaient d’autres joueurs. Comme cela a été expliqué tant de fois, l’une des grandes valeurs de KP est ce qu’il apporte du point de vue de l’espacement. Quand il se démarque au-delà de la ligne des trois points, son gars est collé à lui.

Contre les Bucks, Porzingis a récolté 15 points et 13 rebonds en trois quarts. Il est rentré dans le match avec 8:01 à jouer et Dallas derrière 93-89.

Il a eu des contacts dans les trois prochaines possessions de Dallas. Sur les deuxième et troisième, il a fait 3 points. Problème apparemment résolu, au moins pour une nuit.

«Quand cela se produit et que nous ne gagnons pas le match», a déclaré Carlisle à propos de la défaite de Houston, «ce genre de chose va se produire. Donc, en tant qu’entraîneur, je dois réconcilier et équilibrer toutes ces choses, et essayer d’obtenir et de m’assurer que nous allons dans les bonnes choses pendant toutes les phases du jeu. “

Jeudi n’a marqué que la troisième fois cette saison que Porzingis a joué les deux bouts consécutifs. Les autres moments étaient du 17 au 18 janvier et du 3 au 4 février. Dans cinq autres matchs consécutifs, Porzingis a disputé le premier match mais pas le second.

Certains fans ont déploré le manque de disponibilité de Porzingis, ou plutôt la réticence de l’organisation à le jouer dans ces situations, mais ce n’est pas comme si sa présence dans les deux précédents dos à dos avait aidé.

Lors des matchs consécutifs du 17 au 18 janvier, Dallas a perdu à domicile contre Chicago par 16 et sur la route de Toronto par 23. Les 3 et 4 février, les Mavericks ont gagné à Atlanta par six, mais ont été mis en déroute par 31 points à la maison par les guerriers.

Carlisle a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles l’organisation avait décidé que c’était la bonne opportunité d’utiliser Porzingis lors de soirées consécutives était qu’il n’avait joué que deux fois en six jours, et parce que Dallas ne rejouait pas avant dimanche, quand il accueille San Antonio.

«C’est un facteur», a déclaré Carlisle. «Mais je ne me sens pas obligé d’expliquer toutes les raisons de tout ce que nous faisons sur le plan médical. Beaucoup de ces trucs dépendent des formateurs et des médecins. Mais je pense que c’est l’un des facteurs. Et il se sent bien.

Brad Townsend, Mavericks a battu le journaliste. Brad couvre les Dallas Mavericks et la NBA. Il est journaliste sportif de Dallas Morning News depuis 1993. Auparavant, il a travaillé pour The Houston Chronicle et San Antonio Light.

Ref: https://www.dallasnews.com