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Damian Lillard n’est pas meilleur que Stephen Curry. Je le dis dès le départ, car après ce que Lillard a fait aux guerriers de Curry mercredi soir, il y aura forcément des prises enflammées qui volent. Pour être honnête, j’en ai un qui brûle en moi. J’ai dû me convaincre d’écrire la colonne “Lillard est au moins égale à Curry” cinq fois déjà cette saison. J’ai été, pourrait-on dire, suffisamment dénoncé. Je reconnais la supériorité de Curry. Je ne vais pas y aller.

Où j’irai – et franchement, où tous les esprits à mi-chemin logique du basket-ball sur cette planète devraient se joindre à moi pour aller – est de déclarer comme un fait incontestable que Lillard est dans une ligue avec laquelle même Curry ne peut pas rivaliser quand il s’agit. au tir d’embrayage. Il l’a fait à nouveau mercredi, déchirant ce recul de 3 points avec Portland en moins d’une et 13,7 secondes à jouer.

Lors de la possession qui s’ensuivit, Lillard passa devant Draymond Green pour la charge de scellement du jeu: Blazers 108, Warriors 106.

Vous pouvez vous demander s’il s’agissait d’une charge ou d’un blocage, c’est-à-dire si Lillard était complètement en place ou en mouvement légèrement avant de prendre ce contact, mais prêtons attention à ce qui s’est passé avant la pénétration de Green. De toute évidence, Golden State a l’intention de se rendre au ballon à Curry, qui a été spectaculaire toute la nuit avec 35 points, mais regardez à nouveau le jeu et remarquez que Curry ne cherche pas à revenir dans l’espace pour un tir comme celui que Lillard vient de frapper. Il va tête en bas vers le bord et directement dans un interrupteur, et après avoir été lapidé par Rodney Hood, il donne le ballon à Green, qui va ensuite au bord.

Il y a des raisons à tout cela de la part de Curry. S’il retire le ballon pour un isolement à 3 points plutôt que d’essayer de tourner le coin, il y a de fortes chances qu’un deuxième défenseur le suive et il doit abandonner de toute façon. Il essaie d’attaquer avant qu’une équipe double ne puisse venir. Il y a aussi un adage de basket-ball, bien que de validité discutable, selon lequel il faut toujours attaquer la jante dans des situations de match nul / gagnant plutôt que de «se contenter» d’un sauteur.

Appelez ça comme vous voulez, mais il n’y a rien dans ces tirs gagnants que Lillard prend et fait régulièrement qui ressemble même à distance à un règlement. Retournez le script avec Curry, et il n’y a aucun moyen que Lillard se fraye un chemin dans la congestion, et certainement aucune chance qu’il donne le ballon à Draymond Green, avec une opportunité de gagner le match. D’une manière ou d’une autre, Lillard prend cette photo. Et c’est un sacré bon pari qu’il va réussir.

Les numéros d’embrayage de Lillard cette saison sont comiques. Lorsqu’un match est à moins de cinq points avec cinq minutes ou moins à jouer, il tire 61,4 pour cent (27 pour 44) du terrain, 57,1 pour cent (12 pour 21) de trois et 100 pour cent (26 pour 36) de la ligne des lancers francs. . Son total de 92 points d’embrayage traîne sur Zach LaVine pour les sommets de la ligue. Les Blazers, essentiellement une équipe neutre en termes de différentiel de points global, vont à plus-31 dans les minutes d’embrayage de Lillard et portent un record de 13-5 dans ces matchs serrés.

Selon les statistiques et les informations ESPN, Lillard est entré dans le match de mercredi contre les Warriors après avoir réussi 28 tirs égalitaires / gagnants en carrière dans les 20 dernières secondes, le plus grand nombre dans la ligue depuis son entrée en 2012-13.

Ce qui a rendu l’héroïsme de Lillard mercredi encore plus impressionnant, c’est qu’il n’a pas fait un bon match. Selon ses critères, il en avait une assez mauvaise. Il était 1 pour 8 sur trois au cours des 45 premières minutes et 54 secondes. Il était 2 en 2 dans le temps gagnant en marquant les huit derniers points des Blazers.

Il y a ceux qui soutiendront que les meilleurs joueurs d’embrayage ne s’améliorent pas tellement dans les plus grands moments, mais plutôt, ils ne s’aggravent tout simplement pas. J’ai entendu des gens dire cela à propos de Derek Jeter pendant des années en ce qui concerne ses exploits en séries éliminatoires. Il n’est pas devenu meilleur; il n’est tout simplement pas tombé là où les autres l’ont fait. Je n’ai jamais acheté ça. Quand Jeter est venu à l’assiette en octobre dans un grand moment, vous vous attendiez à un succès. Ce sentiment ne se crée pas seulement. C’est enraciné dans la répétition. Vous avez vu le gars le faire encore et encore.

Dame est la même. Vous vous attendez à ce qu’il frappe ces coups, qu’il atteigne ce niveau dans les moments les plus importants, parce que vous l’avez vu le faire tant de fois. Il fait paraître la routine. Inévitable. Il ne fait aucun doute qu’au fur et à mesure que les enjeux augmentent, le jeu de Lillard augmente également, et d’une manière ou d’une autre, sa confiance, qui est déjà à travers le toit. Il sait qu’il va réussir ce coup. Curry est un meilleur tireur. Un meilleur joueur. Mais avec un pistolet sur la tête, Lillard est celle que vous voulez prendre pour vous sauver la vie. À ce stade, je ne sais pas comment quelqu’un sans désir de mort pourrait choisir le contraire.

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