Pat Cummins est sur le point d’être nommé 47e capitaine de test masculin d’Australie, dans une rupture majeure avec la tradition pour le poste le plus élevé du cricket australien.

L’ancien capitaine Steve Smith devrait être son adjoint au sein d’une nouvelle équipe de direction qui sera installée après la démission de Tim Paine la semaine dernière.

Cummins avait été le grand favori pour succéder à Paine, après avoir été nommé seul vice-capitaine il y a 12 mois.

Il s’agit du premier poste de direction officiel de Smith depuis qu’il a été déchu de son poste de capitaine après le scandale de la falsification du ballon en 2018.

Cummins et Smith ont été interviewés pour les rôles mercredi par un comité de cinq personnes composé des sélectionneurs George Bailey et Tony Dodemaide, du chef de Cricket Australia Nick Hockley, du président Richard Freudenstein et du réalisateur Mel Jones.

La nomination de Cummins va à l’encontre de l’idée que les quilleurs rapides ne peuvent pas être des capitaines de test en raison de la difficulté du double rôle qu’ils auraient à jouer sur le terrain.

Le dernier lanceur rapide à diriger l’Australie au niveau Test était Ray Lindwall, qui a été capitaine de l’équipe pour un match en 1957.

Cummins est considéré comme un joueur de cricket très intelligent sur et en dehors du terrain avec la maturité nécessaire pour gérer les responsabilités sur et hors du terrain qui accompagnent une position si importante dans le jeu.

Cummins a fait ses débuts au Test en 2011 à l’âge de 18 ans contre l’Afrique du Sud, mais a dû attendre 2017 pour disputer son deuxième match après une série de blessures graves qui sont monnaie courante chez les quilleurs rapides. Il est depuis devenu une figure déterminante dans les trois formes de jeu pour l’Australie.

NSW a accéléré son apprentissage plus tôt cette année en l’installant en tant que capitaine de son équipe d’un jour. Il a ensuite mené les Bleus en finale de la Marsh Cup, se retirant pour la finale.

Bien que Smith ait raté le rôle principal, il pourrait encore porter le blazer du capitaine si Cummins était mis à l’écart en raison d’une blessure ou si sa charge de travail était gérée.

Les chances de Smith de jouer un rôle de leadership s’étaient estompées plus tôt cette année, mais les événements de la semaine dernière ont radicalement changé le paysage, nécessitant un capitaine prêt à l’emploi remplissant le rôle d’adjoint de Cummins.

Smith a mené l’Australie dans 34 tests de 2014 à 18 pour 18 victoires, mais a perdu le poste pour un manque de leadership après ne pas être intervenu pour déjouer le complot consistant à appliquer du papier de verre sur le ballon lors du test du Cap de 2018.

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