Pat Cummins est le 47e capitaine australien des tests masculins et Steve Smith a été choisi comme son adjoint lors d’un retour dans l’équipe de direction pour la première fois depuis le tristement célèbre scandale du papier de verre.

Cummins, 28 ans, mènera l’Australie contre l’Angleterre à The Gabba le 8 décembre, en remplacement de Tim Paine.

La décision de vendredi intervient une semaine après la démission sensationnelle de Paine à la suite d’un scandale de textos qui s’est prolongé en arrière-plan pendant des années mais n’a pas été rendu public. Paine s’est retiré vendredi de toutes les formes de cricket et un nouveau joueur portera les gants.

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Le conseil d’administration s’est réuni et a pris sa décision lors d’une réunion jeudi soir avant de nommer officiellement Cummins et Smith comme dirigeants.

“Je suis honoré d’accepter ce rôle avant ce qui sera un énorme été Ashes”, a déclaré Cummins dans un communiqué.

« J’espère pouvoir fournir le même leadership que Tim (Paine) a donné au groupe au cours des dernières années.

«Avec Steve et moi comme capitaines, un certain nombre de joueurs très seniors dans cette équipe et de grands jeunes talents qui arrivent, nous sommes un groupe solide et soudé.

« C’est un privilège inattendu dont je suis très reconnaissant et que j’attends avec impatience. »

Cummins et Smith étaient les deux seuls candidats interviewés pour les postes après la semaine la plus dramatique du cricket australien depuis que le scandale de falsification de balle a vu Smith déchu de son poste de capitaine en 2018.

“Je suis ravi de retrouver la direction de l’équipe et j’ai hâte d’aider et d’assister Pat de toutes les manières possibles”, a déclaré Smith dans un communiqué.

« Pat et moi avons joué ensemble pendant longtemps, nous connaissons donc bien nos styles respectifs.

« Nous sommes aussi de très bons amis, comme tout le groupe. En tant qu’équipe, nous voulons jouer au cricket de manière positive et positive et aussi vraiment profiter de la compagnie des autres.

Cummins est le premier quilleur rapide australien depuis Ray Lindwall en 1957 à être capitaine de son équipe au test de cricket.

Lindwall, membre de l’équipe des invincibles de Don Bradman en 1948, a assumé la responsabilité d’un seul test.

Cummins a pris le commandement de l’équipe d’un jour de NSW la saison dernière, mais doit mener l’équipe dans un match de Sheffield Shield.

Les experts australiens ont été divisés sur la question de savoir si Cummins devrait reprendre le commandement, citant la lourde charge de travail que le meilleur quilleur rapide du monde devra assumer.

S’adressant à foxsports.com.au cette semaine, la légende du rythme australien Lee a déclaré que Cummins avait tous les attributs pour être un excellent leader de test – mais l’obstacle d’être un quilleur rapide ne peut être ignoré.

« J’irais à Steven Smith. Je pense que Steven Smith a gagné son droit de diriger à nouveau l’Australie », a déclaré Lee.

« Est-ce que Pat Cummins pourrait le faire ? Il pourrait le faire à 100 % et je pense qu’il ferait du bon travail parce qu’il a un excellent cerveau de cricket, il a une très bonne image, il comprend les principes fondamentaux du cricket.

“Mais je ne veux pas mettre la pression sur Pat Cummins. Honnêtement, c’est trop difficile pour un lanceur rapide.

Lee a souligné la nécessité pour les quilleurs de se réhydrater et de se réinitialiser mentalement entre les overs comme les principales raisons pour lesquelles le capitaine n’est pas adapté aux rapides.

L’ancienne fileuse australienne et collègue experte de Fox Cricket, Kerry O’Keeffe, est cependant d’un avis différent.

O’Keeffe a noté qu’il existe un précédent pour les leaders forts du bowling rapide à l’ère moderne – et que Cummins a récemment fourni la preuve qu’il est apte à jongler entre le capitaine et le bowling.

« Les gens disent : « c’est un lanceur rapide ». Mais avec le recul, l’un des capitaines de test les plus titrés, qui n’est jamais mentionné, est Shaun Pollock d’Afrique du Sud », a déclaré O’Keeffe. “Son ratio victoires/défaites est incroyable, pourtant il prenait le nouveau ballon pour l’Afrique du Sud mais orchestrait également des victoires.

Il a ajouté: “Je choisirais Pat Cummins parce que je pense qu’il est un leader, je pense qu’il peut tirer le meilleur parti de son équipe.”

Étant donné que Cummins est un joueur à trois formats, la décision de nommer Smith vice-capitaine ouvrira la voie au prolifique buteur qui reviendra au poste de capitaine à un moment donné.

Le joueur de 32 ans a été banni de tout poste de direction pendant deux ans à la suite de son rôle dans le scandale du papier de verre, où il est allégué qu’il a fermé les yeux sur ce que ses ouvreurs David Warner et Cameron Bancroft prévoyaient.

Plus tôt cette année, Smith a déclaré qu’il était prêt à reprendre un poste de leader et qu’il avait envie de devenir capitaine de cricket australien.

Son annonce publique a conduit à des grondements au niveau du conseil d’administration de Cricket Australia, certains estimant qu’il ne devrait pas être autorisé à revenir au plus haut poste.

“Nous aimons tous Steve Smith et sommes fiers qu’il soit à nouveau le meilleur batteur de test au monde.

« Tout le monde fait des erreurs, nous le savons et nous sommes tous passés de la porte du papier de verre. Mais cela s’est produit sous le commandement de Steve Smith, il a permis que cela se produise sous sa montre.

«Je pense que la punition qui lui a été infligée était bien trop sévère, ce que j’ai dit à l’époque. Il a payé un prix énorme pour son erreur.

“Mais sa deuxième chance est de jouer à nouveau pour l’Australie et, à mon avis, l’annoncer en tant que vice-capitaine ouvre CA au ridicule et à la critique, et ils devraient jeter le code de conduite par la fenêtre.

« CA doit défendre quelque chose. Ils ont pris ces décisions à l’époque, ce qui était juste dans l’intérêt du cricket australien. Alors pourquoi devraient-ils y revenir maintenant ? »

Ref: https://www.foxsports.com.au