Après une dure défaite contre les Los Angeles Clippers mardi au Staples Center, les Trail Blazers (30-20) cherchent à se remettre sur les rails face à la meilleure équipe de la NBA, l’Utah Jazz.

Le match de jeudi contre les Jazz (38-12) sera le deuxième de trois affrontements cette saison. L’Utah est reparti avec une victoire de 120-100 à Portland le 23 décembre 2020 et mène la série 1-0.

Dans la défaite, CJ McCollum a marqué 23 points (7-19 FG, 3-8 3-PT, 6-6 FT), quatre rebonds, trois passes et un bloc. Les Jazz Rudy Gobert et Donovan Mitchell ont chacun 20 points chacun.

Le Jazz a une séquence remarquable de 22 victoires consécutives à Vivint Arena depuis le 1er janvier, faisant du match de jeudi un autre test décisif sur la route pour Portland.

Sur le rapport de blessure de mercredi, le gardien de Portland Norman Powell est répertorié comme probable (inflammation du gros orteil gauche) et le centre Jusuf Nurkic (inflammation du genou droit) est maintenant discutable. Le F / C Zach Collins (fracture de fatigue de la cheville gauche) est absent pour le match de jeudi à Utah.

Powell a marqué 32 points (8-18 FG, 2-7 3Pt, 14-15 FT), quatre rebonds et une passe en 37 minutes lors de la défaite 133-116 de mardi contre les Clippers.

Nurkic a raté le match de mardi après son retour dans la formation des Trail Blazers le 25 mars après avoir raté deux mois en raison d’une fracture du poignet droit qui a nécessité une intervention chirurgicale. Il marque en moyenne 9,4 points et 7,5 rebonds par match.

Pour le Jazz, Jordan Clarkson (cheville droite; entorse) est douteux; Juwan Morgan (mollet gauche; tiraillement) et Udoka Azubuike (cheville droite; entorse sévère) sont sortis. L’Utah était en action mercredi soir contre les Phoenix Suns, perdant 117-113 en prolongation.

Après une autre sortie problématique mardi soir contre les Los Angeles Clippers, la cote défensive des Trail Blazers est là où elle a été toute la saison – 29e de la NBA

La question toute la saison a été simplement: «Pourquoi?» D’autant plus que deux solides défenseurs, Derrick Jones Jr. et Robert Covington, ont été ajoutés à la saison morte et Jusuf Nurkic est de retour dans l’alignement, bien que sur une base limitée.

Un engagement a été pris avant même le camp d’entraînement pour améliorer la défense. Cela n’est tout simplement pas arrivé.

Il semble que l’identité de l’équipe au cours des dernières saisons repose sur son attaque. Et le résultat a été une attaque efficace, souvent classée parmi les cinq premiers de la ligue.

La défense, cependant, semble avoir été sacrifiée à cette fin. Pour une raison quelconque, et malgré toute la rhétorique, cela ne semble pas être une priorité. À une époque où l’offensive occupe une place centrale dans la ligue, la défense est devenue plus difficile.

Cela signifie bien le jouer, il doit être mis en valeur, pratiqué et faire partie de la culture d’une équipe.

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Ref: https://www.nbcsports.com