ÉDITORIAL – Les Colorado Rapids accueilleront Portland Timbers lors d’un match éliminatoire de la Coupe MLS au deuxième tour jeudi à 14h30 MT. Ce sera le premier match de Thanksgiving dans l’histoire de la Major League Soccer. Beaucoup de gens, moi y compris, étaient inquiets lorsque ce match a été annoncé et plus encore lorsqu’il est devenu un match à domicile des Rapids. Voici pourquoi un jeu MLS Thanksgiving vaut la peine d’être essayé et pourquoi Pidsgiving devrait dépasser les attentes des opposants.

La MLS s’est frayé un chemin dans les créneaux horaires de la télévision nationale pendant les vacances depuis des années, comme me l’ont rappelé presque toutes les personnes à qui j’ai parlé pour cet article. Nous avons vu des équipes avoir du succès localement avec des matchs de plus en plus traditionnels du 4 juillet, du Memorial Day (week-end) et du Victoria Day. La ligue a déjà pris Juneteenth au sérieux et, avec l’aide continue du BPC, continuera de le faire.

Avec une saison de championnat qui s’étend du début février au début décembre, Thanksgiving était le prochain fruit le plus bas. College Football possède le week-end de la fête du Travail. Alors que la NFL a le monopole des sports en direct le jour de la Turquie, elle est limitée à deux ou trois matchs depuis plus d’une génération. Les Lions de Detroit et les Cowboys de Dallas sont les deux seules équipes qui jouent traditionnellement à Thanksgiving. En termes de concurrence sur le marché local, cela n’affecte que le FC Dallas.

Il s’agit d’une première expérience pour le MLS. Qui sait si cela restera ou deviendra une tradition compte tenu du calendrier des séries éliminatoires. Le football Gridiron à Thanksgiving remonte aux années 1800 et la NBA le jour de Noël a commencé en 1947. Bon sang, le Boxing Day est une tradition dans l’EFL depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Les traditions dans le sport prennent du temps et se développent.

«Nous ne pourrions pas être plus ravis de gagner le droit de nous représenter et de représenter la ligue en ce moment. L’opportunité pour nous de l’héberger est une motivation incroyable. Nous allons créer un événement spécial dont on se souviendra longtemps en MLS et au Colorado », a déclaré le vice-président exécutif et directeur général Padraig Smith à Last Word.

Le premier à travers le mur devient toujours sanglant ; néanmoins, les Colorado Rapids se sentent impatients et préparés.

Pour Don Garber et compagnie, il s’agissait simplement de savoir si et quand l’un des réseaux serait prêt à consacrer un créneau horaire à un match éliminatoire de la MLS. Cela est arrivé cette année avec Fox offrant la fenêtre post-Lions à 16h30 HE. Avec son annonce le 9 septembre, tirer le meilleur parti de cette opportunité se résumerait alors à la planification et au délai d’exécution.

Chronologiquement, le match de Thanksgiving est le septième match des éliminatoires de la Coupe MLS. Cela en ferait le premier match du deuxième tour. Il y avait des spéculations selon lesquelles cela était douteux, mais une source de la ligue a déclaré à Last Word on Soccer que ce n’était pas le cas.

Je suis sûr que Fox a fait cette demande en supposant que Sounders ou SKC gagneraient West. Rapids a jeté une clé dans les choses et maintenant il y a beaucoup de marchandage pour comprendre comment le faire fonctionner.

Fox et la ligue étaient prêts à tirer ce coup dans la perspective d’un match à domicile pour l’une des grandes équipes qui obtient de bonnes notes. Comme Jeremiah l’a tweeté ci-dessus, les Rapids ont gâché ce plan.

Mais l’idée que plusieurs dirigeants de Fox ont appelé Garber et se sont plaints, demandant à la ligue de déplacer le match à domicile du premier tour de Seattle à Thanksgiving (ayant ainsi le début du deuxième tour avant le début du premier tour) parce que les Rapids ne sont pas idéaux pour la télévision nationale est de la fiction . Par souci d’intégrité compétitive, le match de Thanksgiving allait toujours être le premier match des demi-finales de la conférence.

La question suivante est de savoir comment le Colorado s’est vu attribuer ce match. Il aurait pu aller à n’importe quel autre match du deuxième tour. La MLS devait le donner à l’un des champions de la conférence, qui avait obtenu des laissez-passer au premier tour, pour donner le plus de temps possible pour commercialiser et vendre des billets. Sinon, le meilleur scénario aurait été la victoire de l’Union de Philadelphie samedi après-midi et un préavis de cinq jours. Le Colorado a obtenu 17 jours de délai.

À part Bruce Arena qui se plaint inévitablement, pourquoi ce match n’est-il pas allé au champion de la Conférence de l’Est, New England Revolution? Le créneau de 16h30 HE est délicat localement :

Si ce match devait fonctionner du point de vue de l’assistance, il devait y avoir une certaine marge de manœuvre pour que les supporters puissent toujours avoir Thanksgiving à la maison. Prenez en compte un trajet de 45 km de Boston à Foxborough et les fans de Revs doivent soit prendre un déjeuner de Thanksgiving tôt, soit repousser le dîner à 20 heures ou plus tard (et ne pas être là pour aider à préparer).

Plus vous allez vers l’ouest, plus le match démarre tôt dans la journée, plus il est facile d’avoir un dîner de Thanksgiving à un moment raisonnable. Je m’adresserai à la foule du déjeuner de Thanksgiving plus tard dans cet article.

Plusieurs sources ont suggéré que les entraîneurs, les joueurs et le personnel du Colorado, de Seattle et de Kansas City se sont rendus au Jour de la décision en sachant que s’ils remportaient la conférence, ils joueraient probablement à Thanksgiving.

« L’objectif principal des joueurs était de prendre soin de nos affaires et de battre LAFC. Le reste des résultats est allé de notre côté. Les joueurs ont obtenu la première tête de série. Ils sont ravis de jouer à Thanksgiving. Le faire à la maison le rend d’autant plus spécial », a déclaré Smith.

Les Rapids pourraient être le secret le mieux gardé du football américain en 2021. Ils ont l’un des meilleurs PPG depuis que Robin Fraser a été nommé entraîneur-chef. Ils sont capables de jouer au football divertissant et de haut niveau. Mais en raison du litige en cours avec Altitude et le club n’ayant pas un seul match télévisé national toute la saison, ils n’ont tout simplement pas été vus.

Pour un petit club de marché avec ces problèmes, avoir un match éliminatoire à domicile sur Fox est un gros problème. Le seul autre concurrent d’événements en direct, bien qu’énorme, est le match des Cowboys de Dallas. Avec tous les doutes et le manque de respect manifestés envers les Rapids cette année, il s’agit d’une opportunité de vitrine. Ce sera le premier match facile de l’année pour tous les fans des Rapids à regarder s’ils ne peuvent pas le faire en personne.

« Avoir l’opportunité de jouer dans le tout premier match de Thanksgiving de l’histoire de la MLS est quelque chose dont je suis vraiment fier. C’est une opportunité où les gens que nous pourrons nous voir et voir ce que nous avons fait toute l’année. Et j’espère que nous allons exécuter la façon dont je sais que nous le pouvons et nous offrirons un bon spectacle », a déclaré l’entraîneur-chef Robin Fraser.

C’est l’occasion pour les Colorado Rapids d’annoncer leur existence avec autorité à une partie du pays. En cela, les gains de diffusion pourraient valoir les complications de la vente de billets.

En dehors de la MLS Cup, cela pourrait être le plus gros match télévisé de l’année pour la MLS. Une bonne foule, une bonne performance et un bon résultat seront une déclaration pour la compétition et le public. Que ce soit l’un des dix matchs les plus regardés de l’histoire de la MLS, nous le saurons.

Je dois admettre que c’était la principale cause de préoccupation avec ce jeu. Le seul jour de match de l’année auquel je m’attendrais à ce que même les fans d’Atlanta et de Seattle ne se présentent pas serait Thanksgiving. La base de fans et la fréquentation des Rapids sont très décriées dans toute la ligue.

S’adressant à plusieurs sources du club, l’organisation en interne est optimiste et optimiste. Ils ont une longueur d’avance sur la vente de billets. Au moment d’écrire ces lignes, le billet le moins cher que je peux trouver sur le marché secondaire est de 35 $, et il n’en reste plus beaucoup en dessous de 40 $. Si je me souviens bien, la veille du match à domicile contre le LA Galaxy en 2016, les billets ont commencé à 35 $. Il reste quelques jours pour que les prix augmentent à mesure que l’offre diminue. Le club a proposé quelques offres promotionnelles à ceux qui ont déjà assisté à des matchs. Les Timbers voyagent bien et dès qu’ils ont gagné leur match dimanche, je suis sûr que les greffes et ceux qui s’intéressent à une Turquie Day Away Day ont augmenté la demande.

« C’est le premier match de Thanksgiving de l’histoire de la MLS. On ne sait pas si ça va devenir une tradition. Est-ce que ça va être une vente, probablement pas. C’est peut-être le seul jeu de Thanksgiving. C’est peut-être une fois dans une vie et nous en parlerons pendant des décennies, tout comme Snow Clasico », m’a dit un Centennial 38.

Une source du club a déclaré confidentiellement à Last Word la semaine dernière que ce serait au pire le troisième match le plus fréquenté de la saison. Les deux plus grandes foules de la saison régulière étaient le 4 juillet (17 104) et le Jour de la décision (16 292). Dès mardi après-midi, une vente à guichets fermés n’est pas hors de question. Ce serait une déclaration pour la MLS à l’occasion de Thanksgiving et pour le soutien du club à l’avenir.

Le club organise un Friendsgiving pour complimenter les hayons d’avant-match du C38 (mère de tous). Son prix est raisonnable en fonction de ce qu’un dîner typique de Thanksgiving coûterait par personne.

“Ce sera un jour spécial dans l’histoire du Colorado Soccer. Il va y avoir une fête des amis avant la main. Les gens vont venir. Ce sera une grande fête puis un match incroyable », a déclaré Smith.

Les clubs de jeunes locaux font passer le mot et s’efforcent de venir au match en groupes. C38 pour la plupart est excité pour l’aspect historique de ce jeu. Le club, le groupe de supporters et la communauté veulent faire de Pidsgiving une réalité.

Quand l’un des plus grands parle, vous l’écoutez ! Nous sommes ravis de soutenir notre ville natale @ColoradoRapids alors qu’ils se dirigent vers la Coupe MLS !https://t.co/dFibFpGAUj pic.twitter.com/UWBRTnZ6nN

Le club et la grande communauté n’auraient pas pu faciliter le fait de regarder le football et de manger votre dinde aussi. La seule chose qui manque à quelqu’un qui assiste au match est à la maison pour Thanksgiving avant 19 heures.

Cela étant dit, il y a un certain nombre de partisans des Rapids qui sont contrariés. 2020 a privé la plupart des États-Unis de réunions de famille en personne. Certains supporters ont le sentiment de devoir choisir entre leur famille et leur club. La récompense d’un match éliminatoire à domicile a été gâchée ou supprimée par le fait que c’est à Thanksgiving.

Ce n’est pas perdu pour l’équipe. Un responsable du club a exprimé une véritable empathie, affirmant qu’il comprenait. Ils respectent le fait que certains fans ne peuvent pas ou choisiront de ne pas assister à ce match et espèrent que le club pourra les récompenser avec une victoire et un match à domicile lors de la finale de la conférence de Wester. L’officiel espère que ces supporters pourront assister à ce match et à une potentielle finale de la Coupe MLS à domicile.

Ce sera aux Burgundy Boys d’engloutir les Timbers pour que cela se passe bien et réparer toutes les blessures collatérales qui ont découlé de ce match.

Ref: https://lastwordonsports.com