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QUAND Anna Hopkin de Chorley a commencé à étudier à l’Université de Bath en 2014, elle a rejoint le club de natation dans le but de faire quelques courses dans des compétitions étudiantes et d’avoir un groupe amusant avec qui socialiser.

Avance rapide de sept ans et Hopkin est non seulement impatiente de faire ses débuts aux Jeux Olympiques à Tokyo 2020, mais vise également une place sur le podium avec Team GB.

Le sprinter acrobatique explosif était un nageur junior talentueux, rejoignant Chorley Marlins SC à l’âge de huit ans et progressant dans l’équipe de performance Gallica avant de passer aux Blackburn Centurions. Elle s’est ensuite retirée de la natation de compétition pendant quelques années, mais sa carrière a été relancée lorsqu’elle a déménagé à Bath pour commencer à étudier le sport & Sciences de l’exercice.

“Avec le recul, c’est vraiment incroyable”, a déclaré Hopkin, qui était entraîné par Mark Skimming, l’entraîneur en chef de la natation de l’Université. “Si vous me l’aviez dit, je serais un olympien, je me serais simplement moqué de vous.

«Je savais que je voulais faire à nouveau partie d’une équipe et évidemment Bath est si fort en natation. C’était un sport dans lequel j’avais toujours été bon, mais j’avais fait une pause et je n’avais pas d’attentes majeures quant à l’endroit où j’en arriverais. J’espérais pouvoir nager à BUCS, peut-être faire quelques relais et m’amuser un peu socialement, mais la rapidité avec laquelle cela s’est accéléré et est allé au-delà m’a vraiment surpris.

«L’année où j’ai commencé à Bath, la piscine de 50 m était en cours de rénovation et nos horaires d’entraînement étaient de 5h à 7h30, j’étais donc assez inquiet. Je n’avais pas fait le matin depuis l’âge de 12 ou 13 ans, je n’avais nagé que quelques fois par semaine et du coup j’allais le faire très tôt pendant six séances par semaine.

“J’ai été vraiment honnête avec Mark et j’ai dit ‘Je ne pense pas pouvoir faire face à cela et comprendre si je ne peux pas être dans l’équipe’, mais il était incroyable et a dit que je pouvais commencer trois séances par semaine, ce qui était encore un pas en avant. Cela a vraiment fait une énorme différence parce que je ne sais pas si j’aurais continué autrement. Pour Mark, me permettre de reconstruire à nouveau était vraiment incroyable. »

Cette approche a porté ses fruits puisque Hopkin a remporté le titre britannique lors de son entraînement à l’Université, puis a été sélectionnée pour les Jeux du Commonwealth de Gold Coast 2018 où elle a remporté le bronze au relais 4x100m nage libre féminin. Elle a également été nommée sportive nationale BUCS de l’année cette année-là, période au cours de laquelle elle a été soutenue par une bourse Thompson Education Trust.

Après avoir obtenu son diplôme de Bath, Hopkin a passé les deux années suivantes à étudier pour un Master et à concourir à l’Université de l’Arkansas aux États-Unis, établissant le troisième 100 m nage libre le plus rapide jamais enregistré aux championnats de natation SEC, avant de retourner au Royaume-Uni au début. de la pandémie pour rejoindre le groupe d’entraînement de Mel Marshall – qui comprend le champion olympique Adam Peaty et Luke Greenbank – à Loughborough.

Après avoir réservé sa place à Tokyo avec des temps rapides sur 50 m et 100 m nage libre lors des essais olympiques d’avril, Hopkin a maintenu son élan avec cinq médailles aux Championnats d’Europe en mai – quatre aux relais et une médaille de bronze individuelle au 100 m nage libre.

“J’étais un peu incertaine où je serais lors des deux premières compétitions cette année et pour les essais, je ne savais toujours pas quel serait mon temps”, a-t-elle déclaré. “Depuis lors, j’ai juste gagné en confiance et je pense que je nage beaucoup mieux techniquement, donc j’espère pouvoir continuer à m’appuyer sur cela jusqu’aux Jeux olympiques.

“Gagner certains relais par le montant que nous avons gagné aux Européens montre à quel point l’équipe se débrouille en ce moment. Ce sera évidemment plus difficile lorsque vous amenez des pays comme l’Amérique, l’Australie et le Canada, mais je pense que nous pouvons être là-haut et nous battre pour des médailles.

« Dans le relais mixte, nous n’étions qu’à 0,3 du record du monde. J’espère que nous pourrons aller plus loin aux Jeux olympiques et aller encore plus vite. Il y a tellement de potentiel là-bas et tout est possible.

Une partie de la force motrice est la compétition interne entre la récolte britannique de sprinteuses passionnantes qui comprend Freya Anderson, qui s’entraîne maintenant avec le British Swimming National Center dans la piscine du Team Bath Sports Training Village que Hopkin a appelé sa maison.

“Je vois Freya faire des temps rapides et je sais que je dois la suivre”, a-t-elle déclaré. «Nous sommes évidemment des nageuses très différentes – je suis petite, elle est grande, je la sors vite, elle la ramène vite. Nous avons des tactiques différentes mais nous nous poussons les uns les autres et c’est vraiment bien d’avoir cette compétition, vous devez constamment vous pousser en avant et ne pas devenir complaisants.

“Tokyo est la plus grande scène sur laquelle j’aurai jamais couru et évidemment, cela pourrait sembler assez différent sans spectateurs, mais je pense que cela ressemblera toujours à des Jeux olympiques. Je suis juste excité d’avancer, je l’espère, de faire mes meilleures performances dans la plus grande arène et de voir jusqu’où je peux aller.

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Titre associé :
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Ref: https://www.lancashiretelegraph.co.uk