LOS ANGELES – Après avoir passé beaucoup de temps dans la salle des entraîneurs au cours des quatre dernières années, le centre des Dallas Mavericks Kristaps Porzingis avait l’air rafraîchi alors qu’il s’asseyait sur un banc après l’entraînement de lundi.

“Je me sens bien”, a déclaré Porzingis à NBA.com. “Mon corps se sent mieux qu’il ne l’a été depuis longtemps.”

Après avoir connu des hoquets au cours de ses deux premières saisons avec les Mavericks à la fois en acceptant et en excellant dans son rôle sous la direction de l’entraîneur Rick Carlisle, Porzingis semblait plus enthousiaste à l’idée de jouer sa première année sous la direction de l’ancien meneur du Temple de la renommée de la NBA Jason Kidd.

“Ce personnel d’entraîneurs et la façon dont ils me voient sur le terrain, cela correspond davantage à ce que j’ai en tête”, a déclaré Porzingis. « Il est dans l’intérêt de tous de tirer le meilleur de moi-même. »

Et après avoir connu une chimie mixte avec la star des Mavericks Luka Doncic au cours de leurs trois premières années ensemble, Porzingis a exprimé sa confiance sur ce que deviendra la paire.

“Je pense que nous pouvons être l’un des meilleurs duos de la ligue”, a déclaré Porzingis. “Je le crois vraiment.”

Au milieu des deux sorties consécutives des Mavericks au premier tour, des blessures de Porzingis et de son jeu mitigé, le Letton de 7 pieds 3 pouces a rapidement vu ses noms liés dans des rumeurs commerciales l’année dernière qui suggéraient que les Mavericks l’avaient magasiné.

“Ce n’est pas vrai. Pourquoi ferais-je ça du tout ? Le propriétaire des Mavs, Mark Cuban, a déclaré à NBA.com. « Des métiers comme ça, on se retrouve toujours plus loin derrière. Lorsque vous échangez une superstar, vous n’obtenez jamais le meilleur résultat. “

Depuis lors, Cuba semble s’être défendu de l’inaction des Mavs, à tel point qu’il a décrit Porzingis comme “jouant à un niveau All-Star”.

“J’ai toujours pensé que KP n’avait pas encore joué son meilleur basket. Maintenant, vous voyez pourquoi nous ne l’avons pas échangé », a déclaré Cuban. « C’est un grand joueur. C’est un bon gars. Toutes mes expériences avec lui ont été positives. Alors pourquoi ferions-nous cela? Mais c’est NBA Twitter et c’est Mavs Twitter. C’est ce qu’ils font. Ils essaient probablement d’échanger Luka en ce moment.

Les Mavericks n’ont évidemment pas l’intention de s’occuper de Doncic. Mais Cuban a parlé en termes hyperboliques pour faire valoir un point. Dans la NBA d’aujourd’hui, il ne faut pas longtemps pour qu’une perspective vantée se transforme en marchandises endommagées. Dallas avait acquis Porzingis comme pièce maîtresse d’un échange multi-joueurs des New York Knicks il y a deux ans et demi. Quatre mois plus tard, les Mavs et Porzingis ont convenu d’une prolongation maximale de 158 millions de dollars sur quatre ans.

“C’est la NBA, et c’est une affaire en fin de compte”, a déclaré Porzingis. “Ce n’est pas entre vos mains en tant que joueurs. Je ne me suis pas vraiment concentré là-dessus. J’ai juste continué à jouer. J’ai essayé de me concentrer sur le meilleur travail possible, que je sois ici ou ailleurs.

Porzingis reste conscient que sa capacité à remplir cette description de poste remonte principalement à sa santé.

Il avait raté toute la saison 2018-19 à New York et Dallas pour se remettre d’une opération du LCA au genou gauche. En 2019-2020, Porzingis a ensuite raté 18 matchs combinés, principalement pour diverses affections impliquant ses deux genoux. En 2020-2021 ? Histoire similaire. Porzingis a raté les neuf premiers matchs de la saison pour se remettre d’une opération au genou droit. Il a ensuite raté 17 autres en raison de son genou réparé chirurgicalement, de son dos, de sa cheville gauche et de son poignet droit.

“Il n’y a personne qui se blesse qui ne l’ait pas en tête”, a déclaré Cuban. « Je me fiche de ce que vous faites. Si vous êtes tombé malade et que vous sentez que quelque chose vous fait un peu mal, vous vous demandez : « Êtes-vous encore malade ? » »

Kristaps Porzingis se réchauffe en novembre com/qgiy4Ooyq7

Porzingis a concédé comme tel. Il a observé que ces diverses blessures affectaient son équilibre, comment il tirait le ballon et avec quelle agressivité il attaquait le panier. Cela n’a pas aidé que le grand homme de 26 ans ait un cadre de 7 pieds 3 pouces et 240 livres.

“Pour un gardien, c’est plus facile parce que vous avez plus le ballon en main”, a déclaré Porzingis. “Pour un gros, c’est un peu plus dur.”

Par conséquent, Porzingis a déclaré qu’il avait passé la majeure partie de cette dernière intersaison consacrée à “beaucoup de travail physique”.

Certes, l’ancien choix n ° 4 au classement général a également raté cinq matchs cette saison en raison d’une contraction du bas du dos. Mais Porzingis a maintenu qu’il n’avait “aucune limitation” et qu’il se sentait depuis en pleine santé. Bien qu’il n’ait pas partagé les détails de son régime d’intersaison, il l’a largement crédité pour son jeu solide depuis son absence initiale. Au cours des huit derniers matchs, Porzingis a récolté en moyenne 23,1 points sur 50,4% au tir ainsi que 9,1 rebonds et 2,5 passes décisives.

“J’ai l’impression que mon corps a mûri”, a déclaré Porzingis. « Je me sens fort sur le court. Cela se traduit dans mon jeu.

Pour le meilleur et pour le pire, l’efficacité de Porzingis n’a pas seulement été fondée sur sa santé. Il a admis ne pas se sentir à l’aise avec son rôle au cours de ses saisons à Dallas sous Carlisle.

“C’était différent de quand je jouais à New York”, a déclaré Porzingis. « J’étais utilisé différemment. Jouer aux côtés d’un grand joueur comme Luka, ça change la donne. Il y a eu des ajustements que j’ai dû faire et comprendre.

Carlisle a résisté avec Porzingis dans les post-ups dans l’espoir de profiter de son espacement au sol et de ses tirs extérieurs. Lors de la défaite des Mavs en séries éliminatoires au premier tour la saison dernière contre les Clippers, Porzingis n’a récolté en moyenne que 13,1 points tout en tirant à 47,2% sur le terrain et à seulement 29,6% à 3 points. Après avoir marqué six des huit derniers points de Dallas dans la peinture lors de la défaite de dimanche contre les Clippers, Porzingis a reconnu la différence radicale dans la façon dont son rôle a changé depuis la dernière fois qu’il a joué à L.A.

“Mes coéquipiers m’ont fait confiance”, a déclaré Porzingis. « Le staff me fait confiance et me met dans mes situations les plus confortables. »

Porzingis a observé qu’il se sentait également à l’aise en raison de la relation entre Kidd et ses joueurs. Dallas a fait l’éloge des références de jeu de Kidd qui impliquaient d’aider les Mavs à remporter le titre NBA 2011 et de terminer au n ° 2 sur la liste des passes décisives de tous les temps de la ligue (12 091). Porzingis a déclaré que Kidd est devenu collaboratif et communicatif avec les joueurs.

Kristaps Porzingis 6 derniers matchs : 25,3 PPG9,7 RPG2,5 APG2,5 3PG52/41/92% Il a marqué 20 en 6 matchs consécutifs, égalant un sommet en carrière. pic.twitter.com/jUaYEEyQ0t

“KP a vraiment pu utiliser l’approche de J-Kidd pour vraiment renforcer sa confiance”, a déclaré Cuban. “Quand les gars ont confiance en eux et qu’ils sentent qu’ils sont capables d’être eux-mêmes, ils jouent plus fort.”

Rien de tout cela ne surprend les Mavericks. Ils ont prévu que cela se produirait avant le début de la saison 2021-22.

“Il a extrêmement bien joué pour nous des deux côtés du ballon”, a déclaré Kidd à propos de Porzingis. «Même avec la blessure au début, en revenant de ça. Je pense qu’il a repris là où il était au camp d’entraînement.

Néanmoins, Porzingis pense qu’il doit encore s’améliorer offensivement et défensivement en construisant un rythme plus fort. Alors peut-être que d’autres victoires suivront. Mais cela dépend aussi de Dončić, qui est répertorié comme discutable pour le match de mardi contre les Clippers.

Porzingis a rapporté que les deux ont fait un pas important pour tirer le meilleur de l’autre.

« Nous communiquons davantage. C’est extrêmement important », a déclaré Porzingis. « Nous partons du bon pied. J’adore jouer avec Luka. Il est difficile de trouver ce type de talent avec lequel jouer, vous devez donc l’apprécier. Il rend le jeu plus facile pour tout le monde. Il détourne beaucoup l’attention de tout le monde.

« Vous n’avez qu’à le faire. Quelqu’un doit faire le premier pas », a déclaré Porzingis. « Tout est dans la communication. C’est aussi simple que ça. Les problèmes surviennent lorsque vous ne communiquez pas sur les choses et que vous n’en parlez pas. Donc, nous apprenons ces choses.

Les Mavericks ont loué le leadership de Porzingis pour sa façon de communiquer avec ses coéquipiers avec et sans Doncic. En raison du dialogue accru qu’il a eu avec Doncic, Porzingis projette que “nous pouvons être l’un des duos les plus difficiles à garder dans le pick-and-roll et bien d’autres situations”.

“Ils se complètent”, a déclaré Cuban. « KP peut créer de l’espace. Quand Luka n’est pas là, KP peut se rapprocher du panier et marquer pour nous. Défensivement, il a été incroyable en bloquant les tirs, en courant et en coupant et nous faisons beaucoup plus de coupes en arrière-plan. Mais je ne pense toujours pas que KP ait encore joué son meilleur basket. Je pense qu’il est encore à l’aise.

Porzingis est au moins devenu suffisamment à l’aise pour exprimer son optimisme quant à sa santé, l’entraînement de Kidd, sa chimie avec Doncic ainsi que la fortune des Mavs en séries éliminatoires.

“Je travaille juste mon cul”, a déclaré Porzingis. «Je travaille vraiment, vraiment dur. Chaque fois que vous commencez à vous sentir bien sur un court et à vous sentir en bonne santé, cela fait à nouveau ressortir la joie en vous. Vous appréciez beaucoup plus le jeu.

Mark Medina est rédacteur/analyste senior pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

Les opinions sur cette page ne représentent pas nécessairement celles de la NBA ou de ses clubs.

Ref: https://www.sportingnews.com