Pendant des mois avant le repêchage de la NBA 2021, nous avons loué la profondeur et la puissance des étoiles de la classe, qualifiant le groupe de plus fort depuis la classe de 2003 qui comprenait LeBron James, Carmelo Anthony, Chris Bosh et Dwyane Wade.

Cette classe de recrues comprenait trois choix de calibre n ° 1 à Cade Cunningham, Evan Mobley et Jalen Green, avec de futurs All-Stars, des partants de longue date et des joueurs de rotation à impact instantané juste derrière eux.

Maintenant que nous sommes presque au quart du chemin de la saison NBA 2021-22, comment la classe a-t-elle répondu aux attentes ? Quelles recrues ont brillé le plus ?

Dans la première version du Rookie Power Rankings, nous évaluons les 10 meilleurs recrues en fonction de leur façon de jouer jusqu’à présent. Gardez à l’esprit qu’il ne s’agit pas d’une refonte ou d’un potentiel futur, mais plutôt d’une liste fluide qui précise quelles recrues ont été les plus précieuses jusqu’à présent.

Aucune recrue n’a eu plus d’impact sur son équipe respective que Mobley, qui a fait des Cavaliers un prétendant aux séries éliminatoires avec sa polyvalence défensive et ses compétences offensives à seulement 20 ans. Après s’être classé 28e au classement défensif il y a une saison, Cleveland occupe actuellement la sixième place jusqu’à présent cette saison, pouvant basculer entre les grandes et les petites files d’attente grâce à la portée défensive de Mobley qui lui permet de passer sur les gardes, de vérifier les ailes et de protéger efficacement la jante. Selon CleaningTheGlass.com, la défense des Cavs accorde 8,9 points de moins pour 100 possessions lorsque Mobley est dans le match que lorsqu’il est assis. Cade Cunningham a généré plus de points pour lui-même et ses coéquipiers, et l’attaquant des Raptors de Toronto Scottie Barnes a été une révélation dans The 6, mais Mobley a tout fait des deux côtés du terrain.

Il s’est avéré précieux en tant que receveur de lob, tireur à 3 points, passeur de petit rouleau, gestionnaire de balle pick-and-roll, buteur au milieu du poste et un véritable changeur de jeu défensif avec le potentiel du joueur défensif de l’année. Il mérite amplement la place de n ° 1, même avec sa récente blessure au coude qui pourrait le mettre à l’écart de deux à quatre semaines. Alors que je prendrais toujours Cunningham n ° 1 si le repêchage était demain, Mobley en a fait une conversation convaincante, ravivant les Cavs dans le processus.

Barnes a pris d’assaut la NBA avec ses foulées à la Giannis Antetokounmpo, son énergie frénétique, ses capacités de jeu et sa nature joviale. Barnes est le joueur NBA moderne, capable de défendre de 1 à 5 de manière transparente tout en fonctionnant comme un initiateur de transition, un gestionnaire de balle pick-and-roll ou un précieux tamis à 6 pieds 8 pouces avec des bras qui ne finissent jamais. Tout comme Mobley, Barnes était considéré comme un couteau suisse qui pouvait presque tout faire sur le sol mais n’était pas câblé pour marquer. La polyvalence défensive de Barnes, sa ténacité, sa capacité de passe, son style anti-marquage et ses limites de tir sont les raisons pour lesquelles je l’ai comparé à un Draymond Green plus explosif. Mais Barnes est en tête de toutes les recrues dans le score à travers 16 matchs grâce à une bonne dose d’attaques de transition, de cavaliers de milieu de gamme et de seaux d’énergie. Barnes est une force en transition, n’ayant besoin que de trois dribbles pour parcourir la longueur du sol pour marquer.

Alors qu’il n’est que de 4 pour 16 sur 3 jusqu’à présent, le fait que Barnes renverse ses lancers francs et tente au moins plus de trois sauteurs de milieu de gamme par match – et qu’il a encaissé deux 3 catch-and-shoot contre Golden État le dimanche – est un signe de bienvenue. Lorsque j’ai commencé à évaluer Barnes à l’âge de 15 ans, son tir était partout avec une rotation latérale géniale et peu de toucher naturel, donc le voir montrer une certaine promesse, même en créant de l’espace hors du dribble, est encourageant. Tout comme Antetokounmpo, les questions concernant la fiabilité du score de Barnes seront testées lors des séries éliminatoires lorsque les opportunités de transition se tarissent et que les défenses se resserrent.

S’il n’y avait pas eu une blessure précoce à la cheville, Cunningham serait n ° 2 sur cette liste, car il est toujours mon favori pour remporter les honneurs de la recrue de l’année. Après avoir commencé sa carrière avec un catastrophique 1 pour 21 sur 3, Cunningham se met à l’aise, avec une moyenne de 16,6 points, 7,4 rebonds, 6,8 passes décisives et 2,0 interceptions sur 54% de 2 et 27% de 3 au cours de ses 5 derniers matchs, dont un triple -doubler dans un combat contre les Lakers. Cunningham ne générera jamais le type de crainte que les fans ressentent d’un bloc Mobley, d’un dunk de Jalen Green ou d’un vol de Barnes. Mais les Pistons ont une fiche de 4-7 lorsqu’il est dans l’alignement par opposition à une victoire sans victoire (0-4) lorsqu’il ne l’est pas, et les exploits en fin de match qui ont caractérisé Cunningham au niveau collégial l’ont suivi en NBA, au moins par à-coups. Les Pistons commencent également à l’armer de manière plus créative, en le faisant sortir des écrans et en activant son jumper catch-and-shoot en l’utilisant comme backscreener dans les pick-and-rolls espagnols.

Nous commençons également à voir davantage la vision du terrain qui a joué un grand rôle dans ma comparaison avec Luka Doncic grâce à la patience de Cunningham dans la poche et à sa capacité à trouver à la fois le rouleau et le coin le plus faible. La force de Cunningham lui a permis d’aller où il veut sur le terrain, délogeant des défenseurs allant de Kevin Durant à Jae’Sean Tate en passant par OG Anunoby. Cunningham est plus changeant qu’il n’y paraît à première vue, et ses subtils changements de direction combinés à sa puissance et son ambidextrie autour de la jante (70,6% d’eFG dans la zone restreinte) ont joué un grand rôle dans le classement de Cunningham 10e de la NBA en points par direct via des isolements, selon Second Spectrum. Il a également fait preuve d’éclat sur le plan défensif, notamment contre son coéquipier Isaiah Stewart lors de la bagarre contre les Lakers, montrant le type de leadership que vous attendez d’un joueur de franchise. Cunningham est trop lâche en tant que décideur, a ses lacunes défensives sur le ballon et a toujours du mal à traduire son sauteur en retrait en douceur vers la ligne NBA. Mais le sens inné du calme en fin de partie du choix n ° 1 est presque impossible à enseigner, et à mesure que son cavalier se stabilise et que les Pistons apprennent à l’utiliser au mieux, il ne faudra pas longtemps avant qu’il ne soit en pleine lice pour ROY.

Malgré le taux d’utilisation le plus bas parmi les joueurs sélectionnés dans le top 8, Wagner a eu un impact grâce à sa polyvalence bidirectionnelle à 6 pieds 10 pouces, faisant taire les évaluateurs de la NBA qui se sont demandé si sa défense se traduirait et comment il ajouterait de la valeur offensivement. . L’Allemand de 20 ans a été la meilleure recrue d’Orlando jusqu’à présent, et l’entraîneur Jamahl Mosley l’a utilisé partout sur le terrain. Wagner peut se pousser en transition, pick and pop dans l’espace pour des catch and shoot 3s (57% eFG au-dessus de la pause) et descendre à sa main droite en tant que gestionnaire de balle pick-and-roll pour les dunks d’affiches ou frapper un open coéquipier. Wagner n’utilise que 1,53 dribbles par touche selon NBA.com, et son style à faible volume et à fort impact est exactement ce dont Orlando avait besoin sur l’aile, car le Magic représente 13,9 points pour 100 possessions lorsqu’il est au sol.

C’est un défenseur fougueux et un coupeur d’élite, et il ressemble à un starter NBA haut de gamme pour les années à venir. Le jeu de Wagner n’est peut-être pas aussi électrisant ou aussi fluide que celui des autres recrues, mais il a été l’un des recrues les plus efficaces en 2021 à prendre la parole, et son style de jeu gagnant devrait devenir encore plus clair une fois que le Magic jouera dans des jeux plus compétitifs .

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Il n’a pas fallu longtemps à Giddey pour se démarquer en tant que meilleur passeur de cette classe, tirant des balles rapides pour ouvrir ses coéquipiers avec l’une ou l’autre main, montrant la vitesse et la précision que vous voyez des gardes tels que LaMelo Ball. Giddey mène toutes les recrues dans les passes décisives et devrait éventuellement se frayer un chemin dans la conversation en tant que l’un des meilleurs animateurs de la ligue au fur et à mesure de son développement. La taille de Giddey à 6 pieds 8 pouces lui permet de voir au-dessus de la défense même avec des adversaires qui le défient de tirer, et il utilise ce cadre pour ajouter de la valeur sur le verre (10 rebonds toutes les 40 minutes) et en tant que meneur de jeu défensif ( 1,5 interceptions et 0,8 blocs par 40). Giddey a encore des questions à répondre du côté défensif du parquet, mais sa taille et ses sensations naturelles ont suffi à survivre. C’est le score de Giddey sur le demi-terrain – ou son absence – qui a été son plus gros bugaboo, en grande partie à cause de son sauteur lent (28% sur 3) et de son style de jeu quelque peu droit.

Bien que sa performance de 15 points contre les Celtics samedi ait été un pas dans la bonne direction, Giddey est l’un des seuls 19 joueurs à jouer au moins 25 minutes par match avec une moyenne de moins de 14 points toutes les 40 minutes, avec un pourcentage de tir réel de 44,6 qui se classe 15e parmi les 19 recrues jouant au moins 10 minutes par match. Mais si Giddey peut s’appuyer sur le match de Boston – au cours duquel il a renversé 4 des 6 treys, dont un pull-up d’isolement contre Al Horford – et commencer à forcer son défenseur à se battre au-dessus des écrans, son brio de passe devrait venir à allumer encore plus souvent et il pourra conserver son statut de rookie du top 5.

Alors que les blessures à l’épaule et à la cheville ont ralenti son élan (27% contre 3 lors de ses 5 dernières sorties), le doux coup de tir de Duarte, son sens du jeu, son intelligence défensive et son début de saison à chaud suffisent à le placer à la sixième place. À 24 ans, Duarte a un pull prêt pour la NBA qui vous rappelle celui de Devin Booker si vous plissez les yeux assez fort, et il est bien plus qu’un simple tireur d’élite à l’arrêt. Duarte s’est avéré incroyablement à l’aise de se lever dans les zones de milieu de gamme, de créer de l’espace avec des cavaliers à recul et de ralentir le pick-and-roll, gardant son défenseur sur le dos avant de s’élever ou de trouver un coéquipier ouvert.

Le natif de la République dominicaine nous a dit qu’il étudie beaucoup Booker (également le 13e choix de son repêchage respectif) lors de notre session de film ESPN, et vous pouvez voir l’influence sur la façon dont Duarte arrive à ses spots. Duarte se classe déjà 14e en points par chance en tant que gestionnaire de balle pick-and-roll, selon Second Spectrum, et s’est avéré à l’aise pour jouer hors des terrains et pour les transferts de dribble, un avantage évident pour son âge et son expérience. Un tireur à 3 points à 39 % qui a été mortel dans les coins et qui est déjà un brillant coupeur de balle, Duarte est un ajustement idéal aux côtés de chacune des pierres angulaires de la franchise des Pacers, Malcolm Brogdon et Domantas Sabonis, à la fois dans l’intérim et le long terme.

Le début de l’année recrue de Green me rappelle beaucoup celui d’Anthony Edwards : des moments sensationnels mélangés à des erreurs défensives et à l’inefficacité d’une équipe en lice pour le choix n ° 1 2022. Jouant un rôle surdimensionné et très utilisé pour une franchise en reconstruction, Edwards n’a obtenu en moyenne que 12,1 points en tirant 40% de 2 et 27,1% de 3 à ses 15 premiers matchs, enregistrant seulement quatre victoires. Vert sur 16 matchs (une victoire) : 14,5 points sur 48% sur 2 et 28% à distance avec le quatrième taux d’utilisation le plus élevé parmi les recrues. Parfois, Green ressemble à un sauteur de type Zach LaVine avec le package de notation de Bradley Beal, alors qu’il a incendié les Celtics pour 30 sur seulement 18 tirs en octobre, ressemblant à un futur champion de notation dans le processus. Green a frappé un recul de 3 contre Anthony Davis et a arraché le bord des attaques en descente au Staples Center, affichant 24 points et cinq passes décisives dans une défaite serrée.

Mais dans la pire équipe de la NBA sans véritable meneur de jeu, Green a été un peu comme des montagnes russes jusqu’à présent, car les Rockets ont 34 points de mieux pour 100 possessions lorsqu’il est assis (ce qui se classerait dernier dans la NBA). Les équipes vont à Green sur la défensive, et sa cohérence de tir et sa sélection de tirs restent un travail en cours. Mais Green s’est montré prometteur en tant que passeur et s’améliore en tant que finisseur à la jante. Et tout comme Edwards l’a fait au cours de sa saison recrue, je m’attends à ce que Green trouve un rythme, explose pour des performances plus efficaces et mène finalement tous les joueurs de première année à marquer avant la fin de la saison, se frayant un chemin dans le top 4. conversation.

Cela a été une course folle pour les plus grands supporters de Sengun avant le repêchage, car il a des matchs dans lesquels il ressemble à un Nikola Jokic de 6 pieds 10 pouces et d’autres alors que son style lourd et risqué semble mieux adapté à la Ligue turque qu’à la NBA . Les éclairs de brillance et de productivité de Sengun sont suffisants pour le placer dans le top 10, car il affiche une moyenne de 18,9 points, 10,2 rebonds, 4,6 passes décisives (4,2 revirements), 2,6 interceptions et 1,1 blocs toutes les 40 minutes, tout en tirant à 49% de 2 et 41 % de 3. La capacité de Sengun à faire des fautes, à générer des possessions supplémentaires sur le verre offensif, à marquer au poteau, à faire tourner les défenseurs et à exécuter des passes sans regard s’est traduit par l’Europe, et le fait qu’il prend et fait des 3 à un clip décent est encourageant compte tenu de son style au sol.

D’un autre côté, Sengun a eu des problèmes de finition autour de la jante contre des centres plus longs et plus explosifs, et Houston est meilleur de 4,4 points pour 100 possessions défensivement lorsqu’il est assis. Si les Rockets continuaient à lutter, je m’attendrais à plus de temps de jeu et de productivité de Sengun, qui serait un choix idéal aux côtés du choix n ° 1 projeté Chet Holmgren.

Alors que le tir de périmètre de Mitchell (28% sur 3) et sa capacité de marquer ne se sont pas encore tout à fait traduits en NBA, sa défense a été comme annoncée, mettant déjà les pinces sur les gardes d’élite tels que Damian Lillard, Donovan Mitchell et Luka Doncic. Les Kings accordent 10,5 points de moins pour 100 possessions lorsque Mitchell est au sol, car son cadre robuste, ses pieds rapides, son équilibre incroyable, son étude cinématographique implacable et son approche pragmatique sont les raisons pour lesquelles il est le meilleur défenseur de périmètre que j’ai jamais évalué. Sur les 26 joueurs qui ont été impliqués dans plus de 250 écrans de balle en tant que défenseur du manieur de balle, Mitchell se classe au deuxième rang des points accordés par chance, devant des défenseurs notables tels que Marcus Smart, Lonzo Ball, Luguentz Dort et Alex Caruso. D’un autre côté, sur les 61 joueurs à avoir tenté au moins 20 sauts en arrière jusqu’à présent, Mitchell se classe bon dernier en eFG% à 21,4%. Il a eu du mal à faire des tirs hors du rebond avec beaucoup de cohérence, et ses problèmes de lancers francs se sont reportés de Baylor à la NBA (58,8%).

Même avec certaines des difficultés de tir, Mitchell a toujours été en mesure d’ajouter de la valeur offensivement avec son jeu au sol et sa rapidité. Il est l’un des cinq joueurs à jouer en moyenne plus de 25 minutes par match avec un ratio de passes décisives de 3,8 pour 1 ou mieux. Il a également ajouté un flotteur assez fiable qu’il n’avait pas à Baylor. Même s’il continue à avoir du mal à marquer le ballon efficacement dans le demi-terrain, Mitchell est déjà l’un des meilleurs défenseurs du ballon de la NBA à 23 ans, ce qui rendra difficile de le garder hors de cette liste alors qu’il progresse sous de nouveaux l’entraîneur Alvin Gentry.

J’aurais pu prendre différentes directions ici, avec un gardien de ballon à haut volume comme Jalen Suggs, qui commence à tourner le coin et serait 11e sur ma liste, ou une recrue à faible volume qui a est entré dans un rôle comme Herbert Jones, Bones Hyland ou Ayo Dosunmu. Mais finalement, j’ai choisi d’aller avec Kuminga, car le simple fait qu’il ait déjà gagné des minutes de rotation dans la meilleure équipe de la NBA à 19 ans après avoir raté la majeure partie du camp d’entraînement en raison d’une blessure est impressionnant. Bien que sa production ait été inégale et qu’il soit 1 sur 13 sur 3, Kuminga a relevé le défi défensif de contrôler des stars comme LaVine, LaMelo Ball, DeMar DeRozan et James Harden, tout en ajoutant de la valeur en tant que finisseur de transition, pilote de descente et buteur de poste occasionnel. Steve Kerr le frappe régulièrement sur les meneurs tout en fonctionnant comme une petite balle 4/5 en attaque. Il a été perturbateur au moment de l’attaque et a la taille et la force pour basculer de manière transparente sur les centres, alors qu’il vérifiait Tacko Fall dans le match de Cleveland.

Un joueur têtu et inefficace au niveau de la préparation, atterrir dans la bonne situation a toujours été la clé pour Kuminga pour tirer parti de ses dons physiques et aider à développer des habitudes gagnantes pour devenir le défenseur de haut niveau qu’il avait toujours le potentiel de devenir. Il aidera toujours les virages du côté fort ou les interrupteurs bâclés, mais avec Green et Andre Iguodala à son oreille, nous commençons à voir ce que Kuminga peut devenir à cette extrémité du terrain. Tant qu’il reste simple, montre des promesses à partir de 3 et commence à se familiariser avec les nuances de l’offensive de Golden State, Kuminga pourrait s’avérer être un vol pour Golden State.

Assis dans les bureaux sportifs de l’USC avec les Cavaliers prêts à affronter Anthony Davis et les Lakers de Los Angeles le lendemain, j’ai demandé à Evan Mobley, ancien des Trojans et actuel Rookie of the Year, s’il aurait dû être le choix n ° 1 du Repêchage NBA 2021.

“J’ai l’impression que c’est ce que c’est, et nous allons simplement laisser le jeu parler”, a déclaré Mobley à la voix douce, un jour après avoir battu les LA Clippers au Staples Center, le cinquième match de sa carrière NBA .

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Lorsque j’ai posé la même question à Cade Cunningham et Jalen Green la saison dernière, les deux ont répondu oui catégoriquement. Mais le choix n ° 3 a depuis longtemps décidé de laisser son jeu parler pour lui, et sa personnalité décontractée et sa légèreté auraient pu conduire certains à le diagnostiquer comme doux ou passif. Quand il n’a pas tenté un tir dans un match contre Utah au cours de sa première saison, je me suis demandé s’il aurait jamais la mentalité agressive d’être l’option n ° 1 dans une équipe de championnat. Bien que nous ne sachions pas cette réponse avant des années, très probablement, Mobley a rapidement rejeté tous les doutes quant à son appartenance à la conversation pour le choix n ° 1.

“J’ai l’impression d’être naturellement comme ça; je suis juste un gars décontracté”, a déclaré le natif de Temecula, en Californie. “Mais dans le jeu, je suis bloqué, concentré et prêt à tout pour remporter la victoire.”

Mobley a été tout simplement sensationnel lors de ses 15 premiers matchs avant de s’effondrer avec une entorse au coude, avec une moyenne de 14,6 points, 8,0 rebonds, 2,5 passes décisives, 1,5 contre et 0,9 interception en 33,5 minutes. Les Cavs avaient une fiche de 9-6 au cours de cette séquence, avec des victoires contre les Clippers, les Celtics et les Nuggets, entre autres, et Mobley ressemblant à un futur All-Star dans le processus. Mobley a instantanément changé la franchise de Cleveland avec son jeu à double sens qui a amené les dirigeants de la ligue à se poser la question exacte que j’ai posée à Mobley cette fin d’après-midi d’octobre.

Il y avait peu de doute sur la défense de Mobley entrant dans le repêchage. Nous avons régulièrement décrit la vitesse de son pied et sa capacité à chasser les ailes et les meneurs, ce que Mobley – le frère cadet de l’attaquant junior de l’USC Isaiah Mobley – attribue à la compétition contre des joueurs plus âgés qui grandissent.

“Cela m’a obligé à déménager en tant que garde”, a déclaré Mobley. “En grandissant, j’ai l’impression d’avoir gardé ce jeu de jambes.”

Nous l’avons comparé à un jeune Davis avec sa gamme défensive et ses instincts. Mobley joue déjà en tant que défenseur d’élite de la NBA. Parmi les 14 joueurs qui ont défendu au moins 45 isolements jusqu’à présent, Mobley se classe n ° 3 en points par chance autorisée, selon Second Spectrum. Il peut expliquer comment défendre Ja Morant ou Jaren Jackson Jr. Avant sa blessure, il menait la NBA dans les tirs contestés. La protection de la jante est comme annoncée compte tenu de son timing, de sa longueur et de sa technique. Même s’il a du mal avec les centres traditionnels ou se fait exclure de jeux occasionnels, Mobley est un changeur de jeu défensif qui devance également un grand homme vedette comme Davis en tant que tireur à 3 points, gestionnaire de balle et passeur au même stade.

Offensivement, nous savions que Mobley pouvait gérer et faciliter. Nous l’avons vu pousser en transition avec la coordination et la dextérité d’un gardien. Nous l’avons vu fonctionner en tant que gestionnaire de balle pick-and-roll de l’USC, ce qu’il n’a fait qu’une seule fois par match dans la NBA, lançant des lobs comme un meneur à Jarrett Allen ou Lauri Markkanen. Mobley peut diagnostiquer les avantages d’un rouleau court 4 contre 3 comme un vétéran de longue date.

Mais là où Mobley est en avance sur le calendrier, c’est en tant que buteur et créateur de coups. Non seulement Mobley marque dans le flux de l’offensive en tant qu’attrapeur de lob, finisseur à petit rouleau et espaceur au sol (8 pour 26 sur 3), il génère également sa propre attaque. Lors d’une victoire contre les Celtics, Mobley a montré l’ensemble de l’arsenal de buteurs – renversant les tractions d’hésitation et les courts retournements sur le long Robert Williams III. Mobley a puni Jayson Tatum pour les changements de poste. Des équipes comme les Clippers ont réussi à rester physiques et à le repousser, ce qui est quelque chose à surveiller car il devient de plus en plus un point focal sur les rapports de dépistage. Cependant, Mobley a profité de l’espace du jeu NBA, et sa poignée et sa capacité de tir se combinent pour former une attaque offensive raffinée.

Jusqu’à présent, tout va bien pour Mobley, qui est clairement le favori de la recrue de l’année tant qu’il peut revenir en bonne santé et reprendre là où il s’était arrêté.

“Je veux vraiment essayer d’obtenir la recrue de l’année – et aussi le joueur défensif de l’année ou la première équipe All-Defense, la première équipe All-Rookie”, a déclaré Mobley à propos de ses objectifs. “Mais la plupart du temps, il suffit de gagner, d’aller en séries éliminatoires. C’est un de nos grands objectifs que nous voulons accomplir pour les Cavs.”

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