Leonardo Ponzio a agi au cours des 10 dernières minutes dans le classique triomphal contre Boca, dans un Monumental plein à craquer. Il a joué, décollé, s’est déployé dans une petite section, toujours avec le drapeau sur le dos. Le drapeau des millionnaires. C’est le moteur du sentiment, celui qui a pris la décision de revenir dans l’étape la plus traumatisante de l’histoire, il a couru comme jamais auparavant, il a accepté d’être un acteur de soutien avec Ramón Díaz. Et il a été consacré comme un symbole avec Marcelo Gallardo.

Au fil des années, il est passé d’indispensable à une pièce de rechange sur le terrain de jeu. C’était le support – avant, après – d’un merveilleux voyage, peut-être le plus brillant du géant. Il attend depuis longtemps de l’autre côté de la porte. C’est le capitaine, l’un des hommes les plus aimés du groupe, du staff technique et des supporters. Ponzio les a fait craquer pour son jeu : une vraie trouvaille pour une entité habituée à un autre type de palais. Il a 39 ans, il s’apprête à raccrocher comme il l’aime le mieux : sur le terrain de jeu. C’était un moteur dans le cercle central, au fil des années. Contre Racing, avant le tour olympique. De son émotion. Sera-ce le début de l’adieu?

“J’ai trouvé un endroit où je pourrais être”, dit-il, avec le 16e titre en poche, celui qui égale Angel Labruna. Les gens l’ont encouragé à son départ, 15 minutes avant la fin : “De la main de Leo Ponzio, nous allons tous faire demi-tour.” Et ils l’ont donné, logiquement, avec le capitaine au centre de la piste.

Jonatan Maidana est entré dans le deuxième chapitre de la soi-disant « finale du championnat », la victoire de River sur Talleres par 2 à 0, à Cordoue. Le champion a joué avec un de moins à partir de 7 minutes, en raison de l’expulsion de Felipe Peña. Le caudillo avait un travail impeccable, comme au bon vieux temps. Voix de commandement, puissance, force dans les hauteurs, infranchissable main dans la main.

“Je pense que la fin est venue… je vais jouer jusqu’à la fin de l’année, mais alors… j’y pense depuis longtemps, je l’analyse”

Le temps passe pour tout le monde : Maidana (la même qui est apparue à Núñez avant l’enfer du sport et les a tous vécus, de l’angoisse à la célébrité en continu) joue sous l’ombre de Martínez, Díaz, Rojas, même le gamin Peña, victime d’un grave blessure. Il la soutient : il sait que depuis son retour de Toluca il a contribué à la cause depuis un autre espace. Mais il a du fil à retordre : s’il ne doit pas courir un sprinter, c’est l’indispensable. La Poupée l’admire : il leur a donné les clés pour une raison quand il avait 36 ​​ans. Et il a eu son entrée, à dix minutes de la fin. Maintenant oui : la fête était terminée.

Javier Pinola a commencé la rude victoire 1-0 contre Banfield, scellée par un but encaissé, dans une formation avec des jeunes expérimentés et des pièces de rechange. Victime de deux blessures graves – de celles qui font tout repenser – il revient, attend et se montre un leader positif dans les vestiaires.

Un fan millionnaire, indispensable dans la plupart des manches olympiques, est un autre des visages que la manche olympique naît des vestiaires, à l’entraînement. C’est toujours le même : celui qui dirige habituellement chacune des épreuves physiques. Il ne se cache pas, à 38 ans : c’est une sorte d’entraîneur au-delà de l’herbe. Maintenant, maintenant, il doit décider quoi faire de son avenir : le passé le réconforte car il est généralement dans toutes les photographies heureuses. Le plus grand.

C’était l’arrière gauche devant l’Académie : comme à son bon vieux temps. Retirer, déployer, diriger.

La Poupée les connaît : il n’y a jamais eu (et il n’y aura jamais) de mauvaise tête pour réchauffer le banc des remplaçants ou, même pas ça. Parfois, ils sont même hors de la liste des privilégiés. L’entraîneur les valorise généralement, mais quoi de mieux qu’un coéquipier pour le dire… qui n’est pas non plus un titulaire régulier. Bruno Zuculini les décrit parfaitement.

“J’aime aider. Je travaille pour que celui à côté de moi réussisse. Je m’attache aux plus jeunes pour cela et aux plus grands pour continuer à apprendre. Si je veux faire passer un message, je dois les écouter. J’ai le privilège d’avoir des collègues plus âgés qui nous montrent la voie. Ils sont les premiers arrivés, les derniers partis. Le premier en salle, pour aller courir… et les noms sautent aux yeux. Grâce à eux, River est un grand groupe humain qui va toujours de l’avant et s’entraîne à fond. Ils nous marquent le chemin et ne nous permettent pas de nous relâcher », explique Zuculini.

River est champion pour plusieurs raisons. Pour Gallardo, pour Julián Álvarez, pour la résilience. Parce qu’il n’a pas seulement très bien joué : il a tout surmonté. Parce qu’il a Enzo Pérez (35 ans), mais le symbole est dans une autre dimension. Le reste des gardiens de l’expérience ont depuis longtemps signé leur héritage. Et maintenant, dans cette manche olympique très attendue, ils ont écrit leurs dernières lignes depuis un autre endroit. Pas à partir de la distorsion temporelle : son leadership est scellé dans le présent. Les (quelques) minutes sur le terrain ne sont qu’une circonstance.

Il y en a d’autres, avec des histoires différentes. Comme Milton Casco (33 ans), le plus jeune… des plus vieux. Un autre des plus aimés, après tant d’années, de lumières et d’ombres : il est applaudi après le triomphe contre les Argentinos par 3 à 0 et il est applaudi, à nouveau, après la défaite contre Patronato par 5 à 0.

Après le départ de Leonel Vangioni, entre 2016 et 2017, il n’a pas su se consolider dans l’équipe de départ en raison de blessures et de quelques contre-performances. Plus tard, entre 2017 et 2018, l’Uruguayen Marcelo Saracchi a été incorporé et est devenu remplaçant. Après le transfert de Saracchi en Allemagne, Milton a été consolidé. Quelque temps plus tard, Fabrizio Angileri est apparu. Bien avant, il y avait Camilo Mayada et même Nahuel Gallardo. Il est entré, il est sorti. Il y a des mois, le départ de Gonzalo Montiel a enfin rendu son âme à son corps.

Et les fans se sont souvenus de l’importance des porte-drapeaux du silence. Celui qui lève la main du fond de la classe : s’il faut jouer à gauche, s’il faut jouer à droite. Toujours prêt.

Germán Lux (39) et Enrique Bologna (39) ont mis leurs gants, ils les ont enlevés. La première était essentielle pour réconforter le gamin Peña, quand il n’arrêtait pas de pleurer, en se brisant corps et âme. Le second a volé d’un côté à l’autre de l’arc lors de la victoire 2 à 1 sur Sarmiento, à Junín. Celui avec le but d’Enzo Pérez sur le dernier ballon. Ce qui, pour beaucoup, est le triomphe du décollage, en raison des blessés, car il a été blessé. Parce qu’il est sorti des gants de l’expérience.

Cependant, il est impossible de combler ce poste. Celui de Franco Armani (35 ans), l’un des rares interprètes de sélection dans notre milieu. Sur les 16 dernières rencontres, il n’a subi que 8 buts. Et dans huit d’entre eux, il n’a pas souffert autant. A ses capacités habituelles, il a ajouté de meilleures zones de départs – plus convaincus, préparés – et une meilleure disposition avec ses pieds.

Encore un qui vole à l’image des souvenirs les plus glorieux. Il est également l’une des figures championnes. La validité le mènera sûrement à Qatar 2022. Mais c’est une autre histoire. Maintenant, quand l’excitation prend le dessus, célébrez comme un enfant avec son premier bal. Comme ses collègues d’expérience : le football – et la vie – a une autre saveur. La gloire s’apprécie au fil des années.

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