Hall of Famer et neuf fois médaillé d’or Carl Lewis fête ses 60 ans et détient toujours le record du monde du saut en longueur en salle.

La semaine n’a pas bien commencé pour Carl Lewis, 22 ans, senior de l’Université de Houston, qui luttait contre un rhume dont il ne pouvait se débarrasser. Ses cinq premiers sauts en longueur de la nuit étaient loin d’être mémorables. Il en restait un à faire.

Ce sont peut-être les 18 210 fans entassés à l’intérieur du Madison Square Garden ce vendredi soir qui ont contribué à propulser Lewis vers un record qu’il détient toujours aujourd’hui … 13 669 jours plus tard et ce n’est pas fini.

Lors de sa dernière tentative, Lewis a sauté un 28 pieds 10 1/4 pouces encore meilleur au monde en salle de saut en longueur qui se tient à ce jour.

“Cela témoigne de la difficulté de l’événement à une époque où nous voulons nous spécialiser dans des événements qui ne sont pas aussi difficiles”, a déclaré Lewis à FanSided. “Nous avions l’habitude de faire plusieurs événements et plusieurs choses, mais maintenant nous nous spécialisons pour les jeunes et dans de nombreux cas, quel est le choix le plus facile.”

Devenir détenteur du record du monde n’a pas été une surprise pour Lewis qui s’était fixé l’objectif cinq ans auparavant. “A 17 ans, c’était mon objectif de battre le record de Bob Beamon”, se souvient Lewis. “Je voulais Bob Beamon, je voulais sauter 29 pieds.”

Beamon a détenu le record du monde de longue durée en extérieur de 1968 à 1991 jusqu’à ce que Mike Powell franchisse un record encore en extérieur de 29 pieds 4 1/4 pouces. Lewis et Powell montent ensemble au sommet du saut en longueur depuis près de 70 ans combinés.

La carrière de Lewis est l’une des plus célébrées de l’histoire de l’athlétisme. Il a remporté de manière mémorable quatre médailles d’or plus tard cet été 1984 aux Jeux olympiques de Los Angeles. Il était en bonne voie pour devenir 9 fois médaillé d’or, culminant aux Jeux olympiques d’Atlanta en 1996.

“La réalité est que je dois remercier la quantité ridicule de soutien que j’ai eu et je dis cela parce que c’est injuste le soutien que j’ai eu dans ma carrière, que ce soit ma famille, mes amis, mon entraîneur”, a déclaré Lewis.

Lewis veut rendre ce soutien et le fait en tant qu’entraîneur adjoint à temps plein dans son alma mater, l’Université de Houston. Il était aux essais olympiques le week-end dernier et a aidé l’étudiant-athlète de Houston Shaun Maswanganyi à faire partie de la liste sud-africaine des Jeux olympiques de Tokyo.

Cela ressemble à un excellent cadeau d’anniversaire pour un Hall of Famer maintenant âgé de 60 ans et toujours détenteur du record du monde qui continue d’avoir un impact.

Carl Lewis s’associe à une nouvelle initiative Silk Team Protein pour les équipes d’athlétisme HBCU. Silk Soymilk fournira cinq programmes d’athlétisme HBCU avec des dons de 10 000 $ (un total de 50 000 $) pour les besoins de l’équipe comme les uniformes, l’équipement et le transport.

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Ref: https://fansided.com