L’entraîneur Xavi Hernandez devra faire face, mardi, à une “décision” lors de son deuxième match à la tête de Barcelone. L’équipe catalane affronte Benfica, au Camp Nou, dans un duel valable pour le cinquième tour du groupe E de la Ligue des champions. Les deux équipes se disputent la deuxième place des huitièmes de finale. Le Bayern Munich occupe la première place, visitant le Dynamo Kiev, en Ukraine.

Si l’équipe allemande compte 12 points, après quatre victoires, les Espagnols en comptent six, contre quatre des Portugais. Une victoire place le Barça au tour suivant, un match nul décide du tour final, tandis qu’une défaite espagnole pourrait signifier la disqualification de la phase de groupes pour la première fois en deux décennies.

Pensant ne pas décevoir les fans en si peu de temps au poste, Xavi espère compter sur le retour de Dembele, Sergi Roberto et Sergiño Dest, remis de leurs blessures. Le Français est absent depuis le début du mois en raison d’un problème musculaire à la cuisse. L’Espagnol souffre également d’une blessure musculaire et l’Américain souffre de maux de dos.

“Je vois le match comme une opportunité, je ne ressens pas de pression supplémentaire. C’est une occasion en or de passer en huitièmes de finale, une revanche pour nous, de dire que nous sommes le ‘Barça’, qui joue à domicile. J’aime ça défi”, a déclaré Xavi. “Le Barça n’est pas à la fois de se gonfler la poitrine, mais d’être optimiste et positif. Nous devons démontrer sur le terrain que nous sommes meilleurs. Si nous gagnons, nous sommes dans les huitièmes de finale. Nous devons être courageux, aller de l’avant .”

Si Barcelone aura un “nouveau” manager en action, Manchester United ira avec un intérim en Espagne, où ils affronteront Villarreal, après tout Ole Gunnar Solskjaer a été limogé après avoir perdu 4-1 contre Watford le week-end par le championnat anglais.

Michael Carrick a pris le relais pour United par intérim et devra obtenir un bon résultat dans la maison de l’adversaire, avec le leadership en litige. Les deux équipes comptent sept points, tandis que l’Atalanta (cinq points) affronte les Young Boys (trois) en Suisse.

“D’après ce qu’on me dit, je prépare l’équipe pour demain (mardi) soir et je vais faire de mon mieux. Ce club est ma vie depuis longtemps. J’y pense maintenant”, a déclaré Carrick.

Carrick ne décidera que dans les vestiaires d’utiliser ou non Luke Shaw et Edinson Cavani. Ce qui est sûr, c’est que Mason Greenwood (avec covid-19) Raphel Varane et Paul Pogba, tous deux blessés, sont sortis. Villarreal n’aura pas Gérard Moreno, tandis que l’utilisation d’Arnaut Danjuma et Yeremy Pino ne sera définie que ce mardi.

Pour le groupe H, le classique de la manche entre Chelsea et la Juventus, à Londres, qui ne servira qu’à définir les positions. Avec quatre victoires, l’équipe italienne compte 12 points contre neuf des Anglais. Un match nul élimine Malmoe et Zenit, qui s’affrontent en Suède.

Romelu Lukaku et Timo Werner, qui n’étaient pas sur le terrain lors de la victoire 3-0 contre Leicester en anglais, devraient renforcer Chelsea. Du côté de la Juve, Paulo Dybala, toujours sans conditions complètes, devrait débuter le match sur le banc.

Séville vs Wolfsbourg et Lille vs Salzbourg sont les matches du groupe G, où toutes les équipes ont encore des chances de se qualifier pour les huitièmes de finale. Salzbourg mène avec sept points, suivi de Lille et Wolfsburg, tandis que Séville compte trois points, à la quatrième place.

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