Chris Boucher a eu un double-double monstre de 38 points et 19 rebonds pour les Raptors, mais ce n’était pas suffisant puisque les Bulls ont gagné 122-113.

Selon votre vision de ce qui s’est transformé en une saison étrange pour les Raptors de Toronto, affronter les Chicago Bulls n’a pas été un moment décisif pour la saison – il reste encore 20 matchs à jouer, après tout – mais c’était l’un de ces potentiels. des tournants qui aident à éclairer un peu plus clairement l’avenir.

Les Raptors ont été manipulés de manière tout à fait prévisible, 122-113, par les Chicago Bulls dans une confrontation entre les équipes de 10e et 11e places de la Conférence Est.

C’était un résultat acceptable, indépendamment de ce que beaucoup pensent être le résultat préféré pour le reste de la saison des Raptors: pousser pour trouver leur chemin dans les séries éliminatoires ou se jeter dans les dieux de la loterie de repêchage.

Pour ceux qui aimeraient voir Toronto choisir parmi les huit premiers (ou mieux) du repêchage pour la première fois depuis 2012, la deuxième défaite consécutive des Raptors les a ramenés à 20-32 sur l’année et, plus important encore, à trois. matchs derrière les Bulls (22-28) pour la 10e place – la position finale pour le tournoi de play-in. Cela n’aide pas leur cause, c’est que les Bulls possèdent désormais le bris d’égalité entre les deux équipes.

Pour ceux qui croient que l’objectif devrait être de gagner, de participer et de tenter leur chance, il est réconfortant que Toronto n’ait pas perdu autant qu’elle n’avait tout simplement pas la main-d’œuvre disponible pour le poste.

Les Raptors s’y opposaient. En plus de l’absence de Fred VanVleet (fléchisseur de la hanche), Kyle Lowry (infection de l’orteil), Rodney Hood (fléchisseur de la hanche), Paul Watson (protocoles de santé et de sécurité), Patrick McCaw (genou) et Jalen Harris (pointeur de la hanche), le L’équipe a appris jeudi que Bembry de DeAndre raterait le match après avoir été suspendu pour avoir quitté le banc pour jouer au pacificateur lorsque OG Anunoby a déclenché une fracas avec les Lakers de Los Angeles mardi.

Les Raptors ont signé le grand Freddie Gillespie de la G-League pour un contrat de 10 jours, mais il ne sera pas disponible pendant quelques jours en raison des exigences de test et de quarantaine. Il y a eu des rapports selon lesquels le grand homme montréalais Khem Birch a l’intention de signer avec Toronto après avoir été racheté par Orlando, mais il n’y a pas encore de calendrier à ce sujet.

«J’ai dit à l’équipe,” pas d’éjections ce soir “, a déclaré l’entraîneur-chef Nick Nurse. «Surtout au premier quart-temps, nous ne pouvons pas nous le permettre. Nous avons besoin que tout le monde essaie d’aller du début à la fin ce soir. Nous allons essayer.

Les Raptors l’ont fait. Même en étant si désavantagés – et traînant par deux chiffres dès le début du deuxième trimestre et par pas moins de 22 à mi-chemin du troisième – ils ne sont jamais vraiment partis.

Chris Boucher ne l’avait certainement pas. Il a terminé avec des sommets en carrière de 38 points et 19 rebonds – un rebond de moins que ce qui aurait été le premier match 30-20 de l’histoire de la franchise – et a rassemblé une poussée de neuf points en deux minutes qui a coupé les Bulls. menait à sept avec 2:51 à jouer, mais c’était aussi proche que Toronto pouvait l’être.

«Je veux dire, je sais qu’il y a beaucoup en jeu, mais quand vous jouez avec seulement huit et que vous manquez un groupe de gars, vous devez en quelque sorte essayer de les détendre un peu et évidemment, nous avons pris un bon départ. , nous étions prêts à partir, l’énergie était formidable. », a déclaré Nurse. «Et encore une fois, comme nous en avons parlé, je pense qu’ils se sont accrochés. [Ça] s’est éloigné de nous là-bas pendant un moment et nous nous sommes battus pour avoir une chance en fait, nous étions arrêt après arrêt après arrêt jusqu’à sept. et avec quelques 3 balles qui ne se sont pas déroulées, nous aurions pu le rendre vraiment intéressant là-bas.

“Mais, oui, je veux dire que c’est malheureux, le calendrier et les blessures et suspensions et COVID et tout ça n’est pas un bon timing pour ce match de cette ampleur.”

Les Bulls ont tiré 54 pour cent du sol et 40 pour cent de trois, tandis que les Raptors ont tiré 43 et 33 pour cent, respectivement.

De manière rafraîchissante, les Raptors ont plus que tenu leur place sur les planches, les neuf rebonds offensifs de Boucher aidant à donner à Toronto un avantage rare – pour eux – en matière de points de deuxième chance à 17-11.

«… J’ai l’impression que si je viens plus tôt dans le match prêt avec un état d’esprit de« je ne peux pas me laisser intimider », cela m’aide vraiment à bouger les pieds», a déclaré Boucher. «[J’essaie] d’arriver à un point où c’est un problème de récupérer le ballon et je veux juste être perturbateur. Et j’ai l’impression que ces derniers temps, cela m’a aidé, surtout en sachant que nous avons dépassé le rebond, donc à chaque match, j’essaie d’obtenir autant de rebonds que possible et je pense que c’est mon travail: défendre, obtenir le rebond et chaque fois que j’obtiens le occasion de marquer, moi aussi je marque le ballon. »

En plus de l’explosion de Boucher, Pascal Siakam a été exceptionnel, attaquant la défense des Bulls hors du dribble à chaque occasion sur son chemin vers 27 points et huit rebonds sur 10 tirs sur 17. Et alors que Malachi Flynn n’était qu’à 3 sur 11 du sol, il a terminé avec huit passes décisives – un sommet en carrière – deux interceptions et seulement deux revirements alors qu’il continue de montrer qu’il peut plus que se débrouiller avec les lourdes minutes dans lesquelles il entame. l’absence de VanVleet et Lowry.

Pourtant, les Bulls étaient en contrôle presque complet tout au long du match, poussant une avance de six points après le premier quart-temps à 13 à la mi-temps.

Mais Boucher et Siakam ont fait de leur mieux pour essayer de faire échouer les Bulls, combinant pour 22 points sur 7 tirs sur 10 au troisième quart, mais personne n’a suivi leur exemple.

Les Bulls avaient prolongé leur avance à 22 avant que Toronto ne fasse une autre poussée et réduise à nouveau l’avantage de Chicago à 13 avec 1:44 au troisième, ce qui était aussi proche qu’avant la rafale tardive de Boucher.

Mais il n’y avait pas assez d’aide pour continuer à tirer sur la corde. Après Boucher et Siakam, les trois autres partants – Anunoby, Flynn et Aron Baynes – ont été un combiné de 10 sur 42, et tandis que les Bulls ont obtenu 47 de leur banc, l’entraîneur-chef Billy Donovan limité à trois joueurs, les trois joueurs de Toronto. banc ne pouvait donner que 20 en réponse.

Les Bulls étaient plus dans une situation sans perte. Chicago était l’une des équipes les plus agressives à la date limite des échanges de la NBA, puisqu’elles ont échangé deux choix de premier tour et un récent choix de loterie, Wendell Carter Jr., pour acquérir la star de 29 ans Nikola Vucevic d’Orlando. Ils ont également ajouté Daniel Theis de Boston et Troy Brown Jr. de Washington.

C’était une décision gagnant-maintenant mais qui a d’abord été lente à verser des dividendes, car les Bulls ont perdu leurs quatre premiers matchs avant de redresser le navire avec des victoires sur Brooklyn et l’Indiana avant de se rendre à Tampa pour jouer les Raptors.

«C’est une sorte de pousser toutes vos puces», a déclaré Nurse. «Vous êtes sérieux au sujet de votre équipe, et vous voulez vraiment participer aux séries éliminatoires et jouer en séries éliminatoires lorsque vous effectuez des transactions comme celle-là à la date limite.»

Il est difficile de dire que les Raptors ont fait la même chose en échangeant Norman Powell – même si Gary Trent Jr. ressemble à un bon pick-up. Toronto n’a rien fait pour remédier à une lacune évidente au centre qui était évidente dès le moment où ils ont rompu le camp d’entraînement.

Pourtant, il reste une croyance que si jamais ils sont en bonne santé, ils sont une équipe qui peut faire du bruit s’ils entrent dans les séries éliminatoires par crochet ou par escroc.

«[Mais]… je suis toujours dans l’esprit d’essayer d’entrer et de continuer à construire et, espérons-le, de faire revenir des gars et de faire en sorte que cette équipe continue de s’améliorer et de se renforcer, puis, je ne sais pas, qui doit dites que vous n’êtes pas vraiment difficile à battre quatre fois si vous pouvez passer le play-in et participer à une série de sept matchs? » dit l’infirmière. «Je n’ai pas peur de jouer à qui que ce soit dans une série de sept matchs.»

À défaut, un choix parmi les huit premiers au repêchage serait une compensation acceptable, beaucoup seraient d’accord, et peut-être même préférable.

Les deux rêves restent vivants, mais avec leur défaite face aux Bulls, les chances des Raptors d’avoir de la chance à la loterie gagnent du terrain.

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