Manu Ginobili, le jour de sa présentation contre les Los Angeles Lakers de Kobe Bryant, en 2002 (AFP)

Le basket argentin a retrouvé sa place dans la National Basketball Association (NBA) avec Facundo Campazzo et l’étend désormais avec l’arrivée de Gabriel Deck de Santiago, qui signera pour trois ans avec Oklahoma City Thunder et deviendra le 14e Argentin à participer au meilleur ligue dans le monde. Después de más de dos años de ausencia de compatriotas en la NBA y de haber disfrutado de una continuidad competitiva en la liga de los Estados Unidos durante casi dos décadas, en las que el debut de cada uno de los otros jugadores nacionales fue un acontecimiento en lui-même.

Deck portera le drapeau argentin sur les courts de la NBA exigeante, dans une tradition qui avait son plus haut représentant en Emanuel Ginobili mais qui a commencé deux ans avant l’atterrissage de Manu, avec les présentations pionnières de Juan Ignacio Sánchez et Rubén Wolkowyski en 2000.

Ginobili était le grand ambassadeur d’Argentine en NBA car avec San Antonio Spurs, la seule équipe dans laquelle il a joué jusqu’à sa retraite, il a remporté quatre titres, a été élu deux fois au All Star Game, a disputé 1275 matchs entre la saison régulière (1057) et éliminatoires (218) et accumulé suffisamment de mérites pour que la franchise texane retire le numéro 20 qu’il portait toujours et beaucoup le voient comme un candidat au Temple de la renommée.

Manu a également été le premier Argentin à faire ses débuts en NBA après avoir été choisi dans le repêchage, puisque Wolkowyski et Sánchez étaient arrivés en tant qu’agents libres, la même condition dans laquelle les Denver Nuggets ont embauché Facundo Campazzo, du Real Madrid.

Mais Ginobili n’était pas le premier repêché national, mais il y en avait trois qui l’ont précédé bien qu’ils n’aient jamais pu jouer en NBA: Jorge González et Hernán Montenegro ont été choisis par les Hawks d’Atlanta et les 76ers de Philadelphie, respectivement, en 1988; tandis que les Houston Rockets ont opté en 1993 pour Marcelo Nicola.

À l’âge de 22 ans, Juan Ignacio Sánchez a été le premier Argentin à jouer en NBA en raison de problèmes de timing, car il a fait ses débuts le même jour que le Colorado Wolkowyski mais son équipe, les Philadelphia 76ers, est apparu le 31 octobre 2000 pas moins que dans Madison Square Garden contre les Knicks de New York.

Les Sixers l’ont facilement emporté cette nuit-là, 101 à 72. Pepe n’a eu que peu d’action: il est entré en fin de partie, dans les soi-disant «minutes poubelles» dans le jargon car la rencontre était déjà définie, même si pour une recrue rien n’était négligeable.

Il est venu remplacer Aaron McKie avec 2:28 pour aller à la fin avec le score 96-69, et pendant ce temps jusqu’à la fermeture, il a donné deux passes à Todd MacCulloch, qui a converti deux tirs à trois mètres du panier.

Bien qu’il n’ait pas été repêché, Sánchez avait déjà un nom aux États-Unis car il avait été une figure à l’Université Temple, où en plus d’être reconnu comme l’un des meilleurs meneurs de jeu à avoir joué pour les Owls, il était diplômé en histoire. .

Les Bahiense ont peu joué en NBA. Les Sixers l’ont transféré au milieu de cette saison initiale à Atlanta Hawks, où il a passé environ un mois et a été récupéré par Philadelphie, bien qu’il ne l’ait pas réintégré dans l’équipe qui allait atteindre la finale (ils ont perdu contre Los Angeles Lakers. de Kobe Bryant et Shaquille O’Neal).

Plus tard, la carrière de Pepe a été principalement forgée en Europe, bien qu’il soit revenu jouer une poignée de matchs dans les Detroit Pistons (2003) et ait intégré une pré-saison avec les Golden State Warriors (2004).

Colorado Wolkowyski, à 27 ans, est apparu au Canada, où son équipe, Seattle Supersonics, a joué cette première nuit de la saison contre les Grizzlies de Vancouver, qui ont remporté le match 94-88: le Chaco était sur le terrain pendant 11 minutes 47 minutes. , dans lequel il a complété plusieurs éléments sur sa feuille de travail.

L’entraîneur Paul Westphal l’a envoyé sur le terrain à trois minutes de la fin au troisième quart, en remplacement de Patrick Ewing, rien de moins, une légende de la NBA qui, à la fin de sa carrière, avait quitté les Knicks après 15 saisons. Sa première intervention est survenue au début de la deuxième période, quand il a saisi un rebond offensif mais a raté son premier tir à la jante sous la planche.

Au troisième quart-temps, il a mis un couvercle sur Shariff Abdur-Rahim, son clou de la soirée, dans lequel il a terminé avec 0-4 en double, deux rebonds (un en attaque) et une faute (contre Bryant Reeves).

La carrière de Wolkowyski dans la NBA a eu 34 matchs lors de sa première saison aux Sonics (franchise maintenant disparue, qui est devenue Oklahoma City Thunder) et sept autres dans un bref passage aux Boston Celtics, dans lequel il a en moyenne 2 points et 1, 1 rebonds.

Les San Antonio Spurs l’avaient choisi à la 57e place du repêchage de 1999, mais l’arrivée d’Emanuel David Ginobili en NBA est survenue trois ans plus tard. À l’âge de 25 ans, il a fait ses débuts le 29 octobre 2002 au Staples Center contre les Lakers de Los Angeles et déjà lors de sa soirée de présentation, il a montré des références qui devaient plus tard être ratifiées en 16 ans d’expérience.

Il est entré à 3:15 de la fin du premier quart pour remplacer Steve Smith et deux minutes plus tard, il a fait le premier de ses 1495 3 points de son temps dans la NBA. Le roster a été complété en plusieurs cases: 7 points, 4 interceptions, 3 passes, 2 rebonds, un blocage, 2 défaites, 3 fautes personnelles, 3-9 dans les buts sur le terrain et 1-4 en triples en 19:39 minutes.

Le premier des 1392 vols qu’il a ajoutés était de Stanislav Medvedenko et la première faute a été commise contre Jannero Pargo. Les deux premières passes, sur un total de 4 001 pour les Spurs, sont allées à Speedy Claxton. Et la première couverture (de 319) a été placée sur Robert Horry, avec qui des années plus tard il devait être un compagnon à San Antonio. Cette nuit-là, au cours de laquelle il était sur le terrain jusqu’à la fin du match, les Spurs ont remporté 87 à 82.

Manu a construit une carrière impressionnante en NBA. Il était déjà champion lors de sa première saison, 2002-03, dans une équipe qui était toujours dirigée par David Robinson, puis en tant que sommet du triangle qu’ils ont formé avec Tim Duncan et Tony Parker, il a conduit les Spurs à remporter les titres. en 2005, 2007 et 2014.

Le palais d’Auburn Hills, dans la ville de Detroit, a accueilli Carlos Delfino le 2 novembre 2004, à l’âge de 22 ans. Le Cabezón n’était pas non plus passé par le repêchage, mais est arrivé en tant qu’agent libre après avoir brillé dans le basket italien et en tant que figure de l’équipe nationale argentine qui a remporté la médaille d’or aux Jeux Olympiques d’Athènes, quelques mois auparavant.

Sa présentation avec les Detroit Pistons était contre les Houston Rockets, dans un match qui s’est terminé par une victoire de l’équipe locale par 87-79. Le Lancha a joué 12h37 minutes, dans lequel il a raté son seul lancer (un triple), a chuté un rebond, a perdu une balle et a commis trois fautes.

Carlos Delfino retourne le ballon en présence de Raef LaFrentz, à sa première saison en NBA. (AP)

Il est arrivé avec 53 secondes à jouer au premier quart en remplaçant Tayshaun Prince et sa première action a été de saisir un rebond. En quatrième période, il a commis une faute sur Tracy McGrady et à 4:51 minutes de la fin, il a quitté le terrain.

Delfino a forgé la majeure partie de sa carrière NBA à Detroit et Milwaukee, franchises dans lesquelles il a joué trois saisons chacune. Et il en a ajouté deux autres, un chez les Raptors de Toronto et celui de Houston. Il a disputé 548 matchs, au cours desquels il a récolté en moyenne 6,5 points, 2,9 rebonds et 1,5 passes décisives.

La meilleure performance d’un Argentin à ses débuts en NBA est venue d’Andrés Marcelo Nocioni. C’était le 5 novembre 2004, trois jours après Delfino, avec les Chicago Bulls. El Chapu, à l’âge de 24 ans, est également arrivé en tant qu’agent libre après avoir été une figure de la Ligue ACB d’Espagne avec Baskonia, qui à l’époque s’appelait Tau Cerámica du nom du sponsor.

Nocioni, attaquant ou attaquant de puissance avec 2,03 mètres, devait apparaître et déjà en tant que partant contre les New Jersey Nets au United Center, dans un match qui a été résolu en double prolongation et pour les visiteurs par 111 à 106 (à égalité en 94 après le match régulier temps et 99 après la première prolongation).

El Chapu Nocioni, lors de sa première journée contre les Nets, se bat avec Ron Mercer. (AP)

Son alignement était formidable: 17 points, 14 rebonds, 2 interceptions, une aide, un blocage, 5 défaites, 6 fautes personnelles, 5-19 dans les buts sur le terrain, 2-6 en triples et 5-10 en lancers francs en 41: 59 minutes. Déjà dans le saut, que Tyson Chandler bat Jason Collins, le ballon lui était laissé. Et il a fait son premier panier (un lay-up) sur son sixième lancer. Sa sixième faute était contre Alonzo Mourning, un pivot vedette dans les années 1990.

El Chapu a disputé neuf saisons en NBA, cinq avec les Bulls, deux avec les Sacramento Kings et les deux autres avec les Philadelphia 76ers, avec une moyenne de 11,8 points et 5,3 rebonds en 537 matchs. Bien que son cachet, plus que par les chiffres, ait toujours été lié à la livraison.

Fabricio Raúl Jesús Oberto a disputé son premier match en NBA lors de l’ouverture de la saison 2005-06, le 1er novembre, dans un match où les San Antonio Spurs ont battu les Denver Nuggets à domicile 102-91 au SBC Center, le même stade qui, pour une question de parrainage, s’appelle désormais AT&T Center.

Oberto affronte le panier contre la marque de Channing Frye, lors de sa première année aux Spurs. (AP)

Le pivot de Cordoue, qui avait été champion en Argentine avec Athènes et en Espagne avec Tau Cerámica, est arrivé en NBA à l’âge de 30 ans en provenance de Pamesa Valencia. À ses débuts, en tant que remplaçant, il est entré dans le premier quart pour reposer Tim Duncan. Son premier doublé était un lay-up, assisté de Robert Horry, pour clôturer le quart d’ouverture. Il a terminé avec 6 points, 4 rebonds, 2 défaites, 3 fautes et 3-4 tirs du terrain en 14:01 minutes.

Dans cette première saison, il n’a jamais commencé. Déjà à partir du second, Gregg Popovich le mettait fréquemment dans les cinq de départ. Et c’était en 2006-07 quand, avec son ami Ginobili, il a remporté sa bague de championnat avec les Spurs.

Joueur de rôle très utile sur l’échafaudage défensif, Oberto a clôturé sa campagne NBA avec 3,7 points et 3,7 rebonds en 382 matchs de ses quatre saisons à San Antonio, l’un aux Washington Wizards et celui aux Portland Trail Blazers d’adieu.

Pour Walter Herrmann, ses débuts en NBA ont eu lieu à l’âge de 27 ans, après avoir joué six ans dans la Ligue nationale argentine et quatre ans dans l’ACB espagnol. Il a été signé comme agent libre par Charlotte Bobcats, une franchise constituée en 2004 (les anciens Hornets avaient alors déménagé à la Nouvelle-Orléans) appelée les Bobcats parce qu’elle appartenait à Robert Bob Johnson, le fondateur de Black Entertainment Television.

Le Santa Fe a disputé le cinquième match de la saison, le 10 novembre 2006, dans une défaite à domicile contre les Seattle Supersonics par 99 à 85. Il est entré dans le dernier quart-temps, à 10 h 45 de l’arrivée, en remplacement de Bernard Robinson. Ses chiffres: un rebond, 0-2 dans les buts sur le terrain et 0-1 en triplets en 5:31 minutes.

Cette première saison a été la meilleure performance personnelle de la NBA, puisqu’il a obtenu en moyenne 9,2 points, 2,9 rebonds et 46% en 3 points en 19,5 minutes. À la mi-2007-08, il a été échangé aux Detroit Pistons avec Primoz Brezec en échange du pivot Nazr Mohammed. Au Michigan, ses avantages ont diminué. Sur un total de 152 matchs de saison régulière dans la ligue, il a récolté 5,4 points, 2,1 rebonds et 38% sur 3s.

Luis Alberto Scola avait été repêché en 2002 par les San Antonio Spurs, mais cette franchise a transféré ses droits en 2005 aux Houston Rockets. Quoi qu’il en soit, Luifa a mis deux ans de plus pour rejoindre la NBA, alors qu’il était le meilleur joueur de la Ligue espagnole, où, jouant pour Baskonia, il a été MVP deux fois, il a remporté une Ligue ACB, trois Coupes du Roi et trois Super Coupes.

Scola le soir de sa présentation, à Los Angeles, à la recherche d’un rebond avec son partenaire Mike James. (Reuters)

Il arrive aux États-Unis en 2007, à l’âge de 27 ans: le 30 octobre, il fait ses débuts au Staples Center contre les Lakers de Los Angeles. Il est entré sur le terrain avec 4:25 minutes à faire au premier quart, remplaçant Rafel Alston, et a immédiatement abaissé son premier rebond, bien que 24 secondes plus tard, il enregistre son premier chiffre d’affaires, qui a conduit à un vol de Ronny Turiaf.

Cette nuit-là, il a joué 8:57 minutes, au cours desquelles il a complété trois rebonds, une défaite et trois fautes personnelles (la première a été commise contre Kobe Bryant). Les Rockets ont perdu 95 à 93.

Rien qui ne prévoirait l’énorme carrière qu’il construirait au cours des dix saisons qu’il a jouées en NBA, cinq à Houston, deux dans les Indiana Pacers, une dans les Phoenix Suns, une dans les Raptors de Toronto et la finale dans les Brooklyn Nets. En 743 matchs de saison régulière, il a récolté en moyenne 12 points et 6,7 rebonds, et sa meilleure performance a été en 2011-12, avec les Rockets, avec 18,3 et 8,2. Sans aucun doute, le meilleur argentin après Ginobili.

Le plus âgé à atteindre la NBA était Pablo Prigioni, qui était une recrue de 35 ans, lorsqu’en 2012, il a été embauché par les Knicks de New York à un tournant de sa carrière et de sa vie, car une fois qu’il a pris sa retraite en tant que joueur, il est resté. dans l’orbite de la ligue américaine forger sa carrière d’entraîneur.

Débutant avec 35 ans, Prigioni défend Dwayne Wade dans sa présentation avec les Knicks face à Miami. (AP)

Le meneur a fait ses débuts le 2 novembre 2012, lors d’une victoire 104-84 des Knicks contre le Miami Heat au Madison Square Garden. Il est entré dans le premier quart avec 4,21 minutes à jouer, en remplacement de Ronnie Brewer. Sa première passe décisive, des trois qu’il a accordées ce soir-là, était pour un triple de Carmelo Anthony. Il a également eu trois revirements et une faute en 16:23.

Il a disputé 303 matchs en quatre saisons (33 séries éliminatoires) pour les Knicks, les Houston Rockets et les Los Angeles Clippers, avec une moyenne de 3,2 points et 2,7 passes.

Le passage de Nicolás Laprovittola à travers la NBA a été court. Il a été embauché par les San Antonio Spurs, avec lesquels il a fait ses débuts le 25 octobre 2016 lors d’une victoire 129-100 contre les Golden State Warriors à Oracle Arena à Oakland: en 3:41 minutes, il a contribué deux passes, une défaite et une faute personnelle. .

Le gardien de 26 ans a été éliminé après avoir disputé seulement 19 matchs, au cours desquels il a récolté en moyenne 3,3 points et 1,6 passes décisives.

Avec 23 ans, Nicolás Brussino est arrivé en NBA. Il avait été déclaré éligible au repêchage de 2015, mais n’a pas été sélectionné. Et l’année suivante, les Dallas Mavericks l’ont embauché directement de la Ligue nationale argentine, où il a joué pour Peñarol de Mar del Plata.

Dans les Mavs, il a fait ses débuts à 23 ans, le 26 octobre 2016, lors d’une défaite en prolongation contre Indiana Pacers, par 130 à 121. Le Santa Fe a donné une passe décisive (à Harrison Barnes) dans les 35 secondes où il était sur le terrain, déjà avec le jeu défini.

À Dallas, il a disputé 54 matchs mais a été éliminé à la mi-2017, et après un bref passage avec les Hawks d’Atlanta (quatre matchs), il est allé au basket-ball européen. Il était en moyenne de 2,6 points.

Patricio Garino de Mar del Plata a fait le même chemin que Pepe Sánchez aux États-Unis, depuis qu’il a joué pour la première fois au basket-ball universitaire (dans George Washington Colonials) et, en contournant le Draft, il a atteint le professionnalisme.

En avril 2017 et après une belle saison à Austin Spurs de la Development League, où il a disputé 49 matchs et obtenu en moyenne 11,2 points, 3,4 rebonds et 2 passes décisives, il a été embauché par l’Orlando Magic.

À 23 ans, l’attaquant a fait ses débuts lors de la chute du Magic contre les Cleveland Cavaliers 122-102 le 4 avril 2017. Il a joué 4 minutes et a eu un rebond. Il n’a joué que cinq matchs et, sans chance, a émigré en Europe.

Le meneur de Cordoue a fait ses débuts à l’âge de 29 ans lors de la défaite des Denver Nuggets en prolongation par 124-122 contre les Sacramento Kings, au début de la nouvelle saison en cours.

Avec le maillot numéro 7, il a joué 4’07 lors de sa première manche avec une victoire partielle des Nuggets par 31 à 25. Et il est resté sur le court en ouvrant le deuxième chapitre.

Facundo Campazzo, le soir de ses débuts en NBA avec les Denver Nuggets contre les Sacramento Kings. Photo @Nuggets

Après un peu moins d’une minute, il est revenu sur le banc et n’est pas revenu tout au long du deuxième segment avec son équipe menant 60-53.

Avec 3’07 à jouer au troisième quart, le Cordoue est revenu et a changé d’énergie à Denver, qui était en retrait sur le tableau de bord. À 2’25 à la fin de la période, Campazzo a marqué son premier triple en NBA, à sa première tentative, pour réduire la marge avec Denver derrière 84-85.

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