LAS VEGAS – Arnold Allen sait exactement à quel point l’opportunité qu’il a entre les mains ce week-end.

Se battre à la télévision en réseau dans un événement co-principal de l’UFC est un gros problème. Mais Allen (16-1 MMA, 7-0 UFC) voit également son adversaire, Sodiq Yusuff (11-1 MMA, 4-0 UFC), comme un défi de taille.

Bien sûr, “Almighty” a déjà battu des noms plus stables comme Gilbert Melendez et Nik Lentz, mais Allen sait exactement à quel point Yusuff est respecté en tant qu’espoir.

“C’est énorme”, a déclaré Allen à MMA Junkie lors de la session médiatique de l’UFC sur ABC 2 de mercredi à l’UFC Apex. «Je pense que c’est plus gros que les combats avec les grands noms, tu sais? Comme, c’est moi contre une autre grande perspective, n’est-ce pas? C’est comme prouver le temps. »

Allen est actuellement classé n ° 11 dans le dernier classement des poids plumes USA TODAY Sports / MMA Junkie, Yusuff se classant juste derrière au n ° 14.

Allen a été brièvement lié à un combat en novembre dernier avec le batteur vétéran Jeremy Stephens, mais lorsque ce combat a été abandonné, il a finalement été jumelé avec Yusuff. C’est un match qu’il admet ne pas avoir vu venir, mais il était extrêmement satisfait une fois qu’il a été offert.

«J’ai été un peu surpris», a déclaré Allen. «De toute évidence, j’étais censé combattre Stephens, et je m’attendais à un autre vétéran comme ça, vous savez – quelque chose comme ça ou Stephens, lui-même. Rien ne se passait, et
puis on nous a offert Sodiq, et je me suis dit: «Vous savez quoi? Ouais, c’est un match parfait. »

Malgré l’importance du match, il semble voler un peu sous le radar, la majeure partie de l’attention sur l’événement de ce week-end étant concentrée sur le remplacement tardif Kevin Holland et son combat en tête d’affiche avec Marvin Vettori. Mais Allen sait que les fans inconditionnels sont conscients de l’impact que ce combat pourrait avoir sur l’avenir de la division.

«Tous les gars qui suivent le sport, ils le savent», a déclaré Allen. «De toute évidence, les gens qui ne le suivent pas tellement, vous savez, ils ne connaissent peut-être pas les noms. Il y a des gens qui pensent encore qu’Anderson Silva est le champion, tu vois ce que je veux dire? Alors oui – mais les gens qui ne savent pas, c’est moins important que le hardcore. Vous savez, pour moi, les fans hardcore, leur opinion, c’est ce qui compte. »

Allen et Yusuff ont une grande scène sur laquelle faire une déclaration avec leurs performances de samedi, et même s’ils ne sont pas des produits grand public maintenant, ils le seront peut-être très prochainement. Allen a dit qu’il était prêt pour le moment.

«Nous sommes sortis et nous avons fait nos preuves», a déclaré Allen. «Deux perspectives intéressantes, et c’est une sorte de gagnant qui remporte tout, vous savez? Nous voulons sortir et prouver que nous méritons de faire partie de ce top 10. »

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Arnold Allen voit Sodiq Yusuff comme une opportunité d’évasion: & # 39; It& # 39; s prouvant le temps & # 39;
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Ref: https://mmajunkie.usatoday.com