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Oui, des batailles plus importantes que la lutte pour savoir qui devrait être autorisé à jouer au football ont lieu dans le débat national sur les vaccins contre le COVID-19 – du président redemandant mardi aux tribunaux de rétablir un mandat de tir, aux militaires demandant des exemptions, à les familles décident qui vient au dîner de Thanksgiving.

Mais ce pays est toujours fou de football. Et l’argument du vaccin se réchauffe soudainement dans la NFL.

Les Cowboys de Dallas, qui affronteront les Raiders de Las Vegas jeudi, entreront dans le match traditionnel de Thanksgiving sans leur meilleur receveur en Amari Cooper – qui a déjà raté la défaite de dimanche contre les Chiefs de Kansas City après avoir été testé positif pour COVID-19.

En tant que joueur non vacciné, Cooper doit manquer au moins 10 jours après un test positif en raison des protocoles de la NFL – qui différencient les procédures pour le retour des joueurs vaccinés et non vaccinés. Et comme les Cowboys sont sur une courte semaine, le quadruple Pro Bowler n’a aucune chance de jouer dans le classique des vacances selon les directives de la ligue.

Les coéquipiers s’en tiennent au droit de Cooper de refuser le tir, mais certains fans, y compris d’anciens joueurs, sont furieux.

“Je suis absolument chaud à ce sujet”, a déclaré le receveur du Temple de la renommée Michael Irvin à TMZ Sports. “Est-ce que tu plaisantes? …. J’ai un gars [à Cooper] qui gagne 21 millions de dollars [par an] sur le banc, à la maison, sans jouer. C’est fou. Notre travail en tant qu’athlètes est d’essayer d’éliminer toute raison de ne pas gagner le Super Bowl. … Vous devez essayer d’atténuer tout problème qui peut vous coûter un match ou un Super Bowl. Et COVID est l’un d’entre eux.

“Vous allez vous faire vacciner pour essayer de l’atténuer, du mieux que vous pouvez. Maintenant, vous pouvez toujours l’obtenir même après avoir été vacciné, mais c’est un pourcentage ou une chance différent que vous l’obteniez », a déclaré Irvin, un ancien cowboy.

Une source connaissant les procédures de test de la NFL a déclaré au Washington Times que les joueurs non vaccinés cette saison testent à un taux deux fois plus élevé que les individus vaccinés. La ligue a déclaré que le taux était aussi élevé que sept fois en août, mais qu’il a depuis diminué. Selon la NFL, 94,3% des joueurs sont vaccinés. Les joueurs qui ne présentent pas de preuve de vaccination à la NFL sont autorisés à continuer à jouer mais doivent se soumettre à des tests plus rigoureux.

Du 1er août au 13 novembre, 128 joueurs et 232 membres du personnel – composés de cadres, d’entraîneurs et de membres du personnel – ont été testés positifs pour le virus.

Au cours des deux semaines précédant le 13 novembre, 20 353 tests ont été administrés à un total de 6 518 joueurs et membres du personnel de l’équipe.

Le Dr Allen Sills, médecin-chef de la ligue, a récemment déclaré au réseau NFL que 20% des joueurs vaccinés revenaient de la liste de réserve COVID-19 de la ligue plus tôt que la fenêtre de 10 jours que les joueurs non vaccinés doivent respecter. Selon les protocoles de la ligue, les joueurs vaccinés peuvent reprendre le jeu dès qu’ils passent deux tests COVID-19 dans les 24 heures et sont médicalement autorisés.

Le médecin a déclaré que les joueurs vaccinés ont une “durée de maladie plus courte” et des cas plus bénins, ce qui leur permet de sortir de la quarantaine.

“Au total, nous avons plus de cas parmi les vaccinés, simplement parce que nous avons tellement plus de personnes vaccinées”, a déclaré le Dr Sills. “Mais je soulignerai que les joueurs non vaccinés ont toujours été testés positifs à un taux beaucoup plus élevé que les joueurs vaccinés.”

Le quart-arrière des Cowboys Dak Prescott a défendu Cooper – « mon frère », a-t-il dit – lors de sa conférence de presse d’après-match.

“C’est malheureux de ne pas l’avoir”, a déclaré Prescott. « Mais pour dire ‘La décision qu’il a prise ?’ Je veux dire, moi, je suis vacciné, je peux l’obtenir et être absent deux matchs. Alors n’essayons pas de frapper le gars ou de le rabaisser pour une décision personnelle.

Aaron Rodgers de Green Bay a fait l’objet de critiques similaires lorsqu’il a été contraint de renoncer à la défaite du 7 novembre contre les Chiefs de Kansas City. L’une des plus grandes stars de la ligue, Rodgers est l’un des quarts-arrières qui ont laissé passer la chance de se faire vacciner. Kirk Cousins ​​du Minnesota et Carson Wentz d’Indianapolis ne sont pas vaccinés, et en août, un hôpital du Michigan Cousins ​​s’est associé pour rompre les liens avec le quart-arrière sur sa position vaccinale.

Ce mois-ci, Rodgers a repoussé les critiques selon lesquelles il aurait induit les gens en erreur sur son statut vaccinal. Le quart-arrière des Packers a initialement déclaré aux journalistes au cours de l’été qu’il était « immunisé », mais des rapports ont révélé que Rodgers n’était pas vacciné après un test positif.

Lors d’une apparition au « Pat McAfee Show », Rodgers a accusé les médias de mener une « chasse aux sorcières » en demandant aux joueurs s’ils étaient vaccinés. Rodgers a déclaré qu’il était allergique à un ingrédient de deux des trois vaccins – les vaccins à ARNm produits par Pfizer et Moderna – et qu’il craignait de recevoir le vaccin Johnson & Johnson en raison d’effets secondaires potentiels. Il a répété une affirmation réfutée selon laquelle le vaccin pourrait causer des problèmes de fertilité.

“Je crois fermement à l’autonomie corporelle et à la capacité de faire des choix pour votre corps, de ne pas avoir à acquiescer à une sorte de culture éveillée ou à des individus fous qui disent que vous devez faire quelque chose”, a déclaré Rodgers.

Il n’y a pas que les joueurs de football qui refusent de se faire tirer dessus non plus. La LNH a accordé à Evander Kane une suspension de 21 matchs pour avoir soumis une fausse carte de vaccination à la ligue.

En NBA, les Brooklyn Nets ont demandé à la star Kyrie Irving de ne pas faire partie de leur équipe s’il n’allait pas se conformer à un mandat local qui exigeait que tous les athlètes basés à New York aient le vaccin pour jouer dans les matchs à domicile.

Irving n’a pas pris le genre de position publique que Rodgers a fait. Irving a plutôt demandé aux gens, au moins au début, de respecter sa vie privée.

Mais après la publication d’un rapport selon lequel Irving, citant des sources proches de lui, veut être une “voix pour les sans-voix” en refusant le vaccin, le gardien de la NBA a fait face à une réaction généralisée. Stephen A. Smith d’ESPN a déclaré que le raisonnement rapporté par Irving était “la chose la plus stupide que je pense avoir rencontrée avec un joueur de la NBA”.

Charles Barkley de TNT a déclaré qu’Irving avait la responsabilité de ne pas se faire vacciner, mais pour les autres.

“Vous vous faites vacciner d’abord pour votre famille”, a déclaré M. Barkley. “Vous vous faites vacciner pour vos coéquipiers en second.”

Cette idée – obtenir le vaccin pour les autres – a également été évoquée lorsque Rodgers a été critiqué.

“Je respecte son attitude envers le fait d’être un individu, mais c’est un jeu d’équipe”, a déclaré l’entraîneur du Temple de la renommée Jimmy Johnson sur FOX. « En toute honnêteté, je suis déçu de son jeu de mots pour son explication. Je suis déçu par certaines de ses actions égoïstes.

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