Les attentes élevées pour la saison 2021 de la NFL ont nécessité que les Chiefs de Kansas City trouvent de nouveaux contributeurs des deux côtés du ballon. Certains nouveaux visages les ont soutenus au cours des 11 premières semaines de leur calendrier qui ont vu l’équipe passer de prétendant à prétendant et vice-versa.

Les jeunes talents sont essentiels aux espoirs de toute équipe de faire le Super Bowl, et avec leur troisième apparition consécutive dans le grand match à portée de main, les Chiefs se sont appuyés sur l’impact de ces quatre joueurs pour revenir au sommet de l’AFC West :

La domination sur la ligne offensive était la principale préoccupation des Chiefs avant cette saison, et leurs investissements réalisés pendant l’intersaison après leur défaite dans le Super Bowl LV ont porté leurs fruits. Humphrey a été le meilleur centre de la NFL cette année, ancrant la ligne offensive de Kansas City avec du courage et une ténacité qui contredisent son statut de l’un des plus jeunes joueurs de l’équipe.

S’il peut maintenir l’excellent jeu d’avance, Humphrey pourrait être une sélection All-Pro en tant que recrue. Il a surpassé même les vétérans les plus chevronnés sur l’un des contrats les plus abordables de la liste de son équipe. La NFL n’a jamais décerné de prix de recrue offensive de l’année aux joueurs de ligne, mais il a de solides arguments pour être le premier.

Au cours de sa troisième année avec le demi de coin de Kansas City, Rashad Fenton s’est imposé comme un coin de verrouillage, même s’il n’est pas aussi flashy que certains des autres joueurs du secondaire de l’équipe. Fenton a été l’un des défenseurs les mieux classés de Pro Football Focus cette saison et pour une bonne raison. Il a accordé 19 réceptions sur 29 cibles, et bien qu’il n’ait pas encore enregistré d’interception, un échappé forcé contre les Raiders l’a mis dans le mix créant des revirements pour aider la défense.

Le secondaire des Chiefs a joué un rôle essentiel dans le récent succès de l’équipe, et Fenton a été en plein milieu de l’action depuis qu’il a joué chaque snap défensif contre Washington au cours de la semaine 6. Quelques interceptions pour compléter sa campagne 2021 seraient bien , mais la couverture serrée qu’il joue à l’arrière de la défense continuera d’être un avantage pour Kansas City, qu’il parvienne ou non à repartir avec le ballon.

Un autre joueur de ligne recrue qui a frappé au-dessus de son poids cette saison est le choix de sixième ronde Trey Smith, qui aurait pu être le vol du repêchage de la NFL en 2021. Bien que les experts aient classé la sélection de la première équipe All-SEC à deux reprises près du sommet de leurs grands tableaux, une préoccupation médiale l’a vu tomber à Kansas City en avril, et ils n’ont pas regardé en arrière depuis.

Garder Patrick Mahomes debout s’est avéré être l’une des nécessités les plus difficiles pour réussir en 2021, et les efforts de Smith en amont ont fait une énorme différence pour les Chiefs cette saison. Il est devenu un favori des fans dès sa première saison professionnelle, et avec plus de temps pour améliorer son jeu, la recrue pourrait devenir un monstre absolu à l’intérieur de la ligne offensive de Kansas City pour les années à venir.

L’un des choix les plus médiatisés des Chiefs de mémoire récente, les fans étaient ravis lorsque Kansas City a sélectionné le Mizzou pour aider à renforcer leur corps de secondeurs. Bolton a fait sentir sa présence dans chaque match que l’équipe a joué cette saison, menant les Chiefs en plaqués avec 79 à 11 semaines en tant que recrue. Il a également remporté le prix de la recrue défensive du mois d’octobre de la ligue.

Bolton s’adapte toujours au rythme du jeu professionnel et a du travail à faire pour utiliser une couverture efficace lorsque le plan nécessite qu’il rejoue, mais ses contributions contre la course ont fait de lui l’une des étoiles les plus brillantes de la défense naissante de l’équipe. Si Bolton maintient le rythme auquel il est actuellement, il pourrait devenir l’un des défenseurs les plus redoutés de la NFL au cours des prochaines années.

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Ref: https://chiefswire.usatoday.com