Giorgio Chiellini, début juin, et Gareth Bale, samedi, ont officialisé leur signature avec le Los Angeles FC, club de MLS fondé en 2014 et en activité depuis 2018. Dans la Cité des Anges, l’émergence d’une nouvelle franchise ambitieuse et innovante aux côtés du son rival Los Angeles Galaxy est le fruit d’une surprenante alliance d’investisseurs cosmopolites, à l’image d’une main-d’œuvre tout aussi mondialisée. Ils veulent faire de LAFC une équipe “compétitif et passionnant”. Que devez-vous savoir sur le club ?

Changer la production de Chauffeur de taxi et Express de minuit à une franchise MLS est le parcours de l’homme d’affaires ambitieux Peter Guber. Au total, les films qu’il a produits ont rapporté 3 milliards de dollars et ont été nominés 50 fois aux Oscars, dont cinq dans la catégorie “Meilleur film”. Un succès qu’il a reproduit en rachetant les Golden State Warriors puis en les mettant en fuite en 2010 et les Los Angeles Dodgers en 2012. Il envisage ensuite de se développer en MLS.

Le Bostonnais tente de racheter le Los Angeles Galaxy, le club historique de la ville. En vain. l’homme qui “fait toutes ses affaires dans le but de gagner de l’argent” saisit une autre opportunité : la franchise délaissée du club Chivas USA qui va disparaître et que la MLS a à vendre. Il compte capitaliser sur l’aura de Los Angeles : « S’il y a quelque chose de spécial à jouer à Paris, Los Angeles l’est aussi. Milan, Munich, Manchester n’ont pas ce que nous avons. Je l’ai vu toute ma carrière, avec les films, la télévision et la musique : Los Angeles est une ville spéciale qui peut mener à différentes carrières, à d’autres sources de revenus et à d’autres opportunités. †

Sauf que l’homme d’affaires n’est pas seul sur place. Tom Penn, un avocat devenu agent de basketteurs de la NBA, et Henry Nguyen, un homme d’affaires américano-vietnamien, sont également intéressés. Problème, la MLS leur demande un minimum de 100 millions de dollars en plus des 250 millions de dollars supplémentaires nécessaires à la construction d’un nouveau stade. En 2014, les trois hommes se sont rencontrés et ont formé une alliance.

Le 30 octobre 2014, le trio annonce la création de LAFC et présente les stars derrière les investissements, dont Magic Johnson, Brandon Beck, créateur de League of Legends ou encore Mia Hamm, la joueuse de football la plus célèbre des États-Unis. Bien que Peter Guber soit maintenant l’un des 22 autres membres du groupe propriétaire du club, “sa marque est sur chaque décision majeure de l’histoire de notre club”, assure Tom Penn, l’actuel président de la franchise.

Une fois le club créé, son identité s’est développée très rapidement ainsi que sa politique de transfert. Los Angeles, deuxième ville la plus peuplée des États-Unis après New York, est cosmopolite. Selon des études démographiques, la Cité des Anges est composée de 48 % d’Hispaniques, 26 % de Blancs, 14 % d’Asiatiques et 8 % d’Afro-Américains. En 2014, son rival Los Angeles Galaxy a été jugé “trop ​​blanc” par certains résidents qui ne s’identifient pas à l’équipe du club.

La volonté des dirigeants du LAFC est donc de diversifier les profils de ses joueurs. C’est plutôt une réussite. Aujourd’hui, seuls neuf de la main-d’œuvre totale sont américains et 22 viennent d’un autre pays. De plus, le Mexicain Carlos Vela est le meilleur buteur de tous les temps du club (73 buts en 119 matchs toutes compétitions confondues) et le détenteur du record du nombre de buts marqués en une saison MLS. Cet été, le LAFC a marqué un tournant dans sa politique d’embauche en signant deux grandes stars européennes Giorgio Chiellini et Gareth Bale, suivant la stratégie du Los Angeles Galaxy qui avait signé Zlatan Ibrahimovic en 2018.

Le Los Angeles FC joue cette saison principalement en 4-3-3 avec deux milieux de terrain hauts emmenés par l’entraîneur américain Steve Cherundolo qui a déjà travaillé comme adjoint à Hanovre 96 et Stuttgart. Le visage offensif de son équipe lui permet d’être productif avec le meilleur total de buts marqués de la Conférence Ouest lors de la 15e journée (31 buts marqués). Défensivement, le bilan affiché par la charnière est conforme aux standards du championnat avec 17 buts encaissés. Sur le terrain, la défense n’est pas figée avec une alternance entre Henry, Mbacke, Murillo et Ibeagha.

L’arrivée du vétéran Giorgio Chiellini apporterait de la stabilité à la défense, d’autant que LAFC évoluait déjà en 3-5-2, un système que l’Italien a connu à la Juventus Turin. En attaque, Gareth Bale n’aura aucun mal à jouer sur l’aile gauche pour compléter le trio offensif avec Arango, buteur, et Vela, ailier droit. Les deux nouvelles recrues, qui rejoindront le club le 7 juillet pour le mercato américain, pourraient être alignées contre le Los Angeles Galaxy le 9 juillet dans le derby surnommé “El trafico”.

“L’objectif est de devenir l’une des meilleures équipes de MLS et d’être respectée dans le monde d’ici cinq ans”, était l’ambition du président du Los Angeles FC Tom Penn aux débuts de la franchise. Pour sa part, Peter Guber a expliqué ce vers quoi son club devrait tendre à l’avenir : “A Los Angeles, vous avez besoin d’une équipe compétitive, pas nécessairement la meilleure. Si vous habituez vos spectateurs et vos fans à gagner seuls, vous allez avoir des ennuis si vous ne gagnez plus. L’idée est d’être compétitif et excitant! †

Arrivé en 2018 en MLS, le Los Angeles FC a débuté fort en terminant troisième de la Conférence Ouest et en se qualifiant pour le premier tour des playoffs. Les joueurs ont été éliminés d’emblée et, pour leur deuxième saison en MLS, réalisent la meilleure performance de la courte histoire du club en remportant le Supporter Shield, le titre qui récompense l’équipe ayant marqué le plus de points à l’issue de la saison. † Cependant, ils seront éliminés en finale de conférence, aux portes de la finale pour le titre MLS.

Depuis lors, LAFC ne s’est qualifié pour les séries éliminatoires qu’une seule fois, en 2020, après être sorti au premier tour. Le club de Peter Guber, qui ne fait pas partie des meilleures équipes de la MLS, reste compétitif mais doit gagner en régularité pour retrouver les playoffs. Peut-être cette saison. LAFC mène la conférence par 30 points après 15 tours et deux matchs derrière le finaliste, Real Salt Lake. Et son histoire ne fait que commencer.

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Source: lequipe.fr/Football

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