Justin Quintal surfant devant son photographe Connor Cornell sur Cape Hatteras en Caroline du NordCréditDustin Miller pour le New York Times

Sterling Spencer, un surfeur de Floride, a rencontré une forte dose de scepticisme lorsqu’il a quitté le circuit professionnel du sport il y a 12 ans et s’est construit une carrière à travers des courts métrages plutôt que des compétitions.

«Tout le monde pensait que j’étais un fou», a déclaré Spencer, 34 ans, qui a lancé un blog sardonique qui non seulement documentait ses expériences et celles des autres dans la culture du surf, mais se moquait également d’elles.

Il avait abandonné la voie traditionnelle du succès grand public dans le sport: concourir sur les terrains d’essai de la côte nord d’Oahu ou de la Gold Coast d’Australie tout en rivalisant pour l’immobilier convoité sur les couvertures des magazines de surf “Il y avait une telle formule”, a déclaré Spencer

Alors, quand il est arrivé à un concours avec sa propre caméra vidéo, certains ont secoué la tête Il se souvient avoir chuchoté de manière rassurante pour lui-même qu’ils comprendraient bientôt où allait le sport: «Tout le monde va tout filmer Ne t’inquiète pas”

La vision de Spencer est devenue vraie Après des décennies au cours desquelles les publications de surf héritées se sont repliées et la lueur des concours s’estompe, la route de longue date pour la promotion du sport et de ses participants a presque entièrement disparu.

Les surfeurs l’ont refait, cultivant leur propre public à travers le monde numérique et modifiant à leur tour la façon dont les professionnels cartographient leur carrière

La valeur des histoires racontées par les surfeurs a rapidement éclipsé les classements mondiaux, et un personnage soigneusement conçu a recueilli plus de devises que les résultats du concours

La prescience de Spencer a porté ses fruits en 2011, lorsqu’il a sorti son premier film, “Surf Madness«À ce stade, la plupart des surfeurs professionnels étaient désireux de produire des courts métrages, sans le soutien – financier ou créatif – des sponsors

«Cela m’a ouvert cette porte immense», a déclaré Spencer, qui sillonnait les eaux du golfe du Mexique, loin des centres industriels de Californie ou d’Hawaï. «Quelqu’un du Golfe comme moi pourrait faire carrière”

L’année précédente, Dane Reynolds, 35 ans, célèbre surfeur californien, avait sorti une séquence de courts métrages bruts et non-sentimentaux sur un blog sous le nom de Marine Layer Productions D’une certaine manière, ils ont inauguré une nouvelle ère de réalisation de films de surf

Ses films avaient un aspect et un son différents des films de surf des années passées, dans lesquels la musique punk jouait sur des vagues parfaites dans des endroits éloignés La bande originale des productions de Reynolds était éclectique et il ne se souciait pas de présenter le surf comme grandiose. Il n’a pas permis à ses vidéos d’être intégrées ailleurs que sur son propre site Web, ce qui l’a aidé à cultiver son propre public, et bientôt il a embauché non seulement des cinéastes et des monteurs, mais aussi la réalisation et le montage des courts métrages lui-même.

En 2016, Reynolds a donné un nouveau ton à la réalisation de films de surf, aussi astucieux qu’autobiographique, en sortant un mémoire filmique intitulé «Chapter 11», qui a commencé comme un coup à son ancien sponsor.

Pendant 37 minutes, il a décrit des scènes des sommets et des vallées de sa carrière de surfeur professionnel, abordant les notions de respect de soi, de dépression et à quel point la célébrité insipide s’est avérée être

Cela contrastait fortement avec les présentations de la vieille école du sport – des couvertures de magazines sur papier glacé et des bobines de faits saillants racontées avec des platitudes floues Mais c’était l’histoire que Reynolds voulait raconter, et la façon dont il voulait la raconter

Scott Hulet, directeur créatif et ancien rédacteur en chef de The Surfer’s Journal, estime que l’accessibilité offerte par la technologie numérique a révélé autant de talents qu’elle en a enterré «Une fois le numérique arrivé», dit-il, «la courbe d’apprentissage a été considérablement raccourcie La technologie avait un simple autofocus très difficile C’était maintenant tout automatique”

Sam McIntosh, l’éditeur de Stab, un magazine en ligne irrévérencieux qui est resté vital à travers les films et les formats de concours inventifs, a fait écho à ce sentiment “Il y a plus de perdants que de gagnants à cause du changement, mais les gens qui l’ont bien fait ont tracé leur propre chemin”, a-t-il déclaré, en désignant Jamie O’Brien comme une étude de cas.

O’Brien, 37 ans, a transformé l’avènement des nouveaux médias en une carrière viable comme peu d’autres

Avec des vidéos hebdomadaires qui retracent sa vie sur la rive nord d’Oahu et à l’étranger, O’Brien a gagné 655 000 abonnés YouTube, 10 000 de plus que la World Surf League

“Il n’aurait pas de carrière s’il attendait Taylor Steele, le magazine Surfer ou nous pour l’oindre”, a déclaré McIntosh

Alana Blanchard, 30 ans, a suivi une voie similaire après avoir quitté la tournée de la World Surf League en 2015 Son 18 millions d’abonnés Instagram dépassent de 800000 le nombre de son ancien sponsor Rip Curl

Ben Graeff, 31 ans, a connu un succès similaire “Dix ans après avoir arrêté de surfer, je suis devenu un surfeur professionnel en réalisant des vidéos YouTube”, a déclaré Graeff, connu sous le nom de Ben Gravy. Sa carrière a décollé lorsqu’une vidéo de 2017 de lui surfant sur le sillage d’un ferry dans son New Jersey natal est devenue virale

Il y a dix ans, a-t-il dit, il a répondu aux demandes de tous les sponsors qui le rencontreraient, essayant de s’intégrer dans leur idée de ce que devrait être un surfeur professionnel. «Désormais, lorsqu’une entreprise m’appelle, j’ai une idée de ce que je vaux», dit-il

Il semblait que sa propre histoire, associée à la plate-forme des médias sociaux, l’avait porté d’un parvenu prometteur à un nom familier “Je suis juste ici,” dit-il «Je suis un surfeur assez moyen du New Jersey”

À Jacksonville, en Floride, Justin Quintal, 30 ans, s’est fait un nom en consacrant son énergie tout aussi obstinément à la manière traditionnelle de construire une carrière de surf comme à la nouvelle

Il a financé sa carrière avec des conseils de tables d’attente dans un Outback Steakhouse et des sommes forfaitaires provenant de ventes de garage

En 2010, il a commencé à embaucher des photographes et des cinéastes pour chasser la houle «Je voulais essayer de montrer ce que je faisais au quotidien», dit-il «Que ce soit pour des barils ou de meilleures vagues de longboard”

Une série de résultats de concours solides a propulsé Quintal il y a près de dix ans, mais finalement, une approche discrète de la narration a fait de son nom presque synonyme de longboard traditionnel.

“C’est ce qui fait la différence ces jours-ci entre les surfeurs professionnels”, a-t-il déclaré «Vous devez faire preuve de créativité, créer vos propres histoires”

Au cœur de l’histoire de Quintal était son sentiment d’appartenance en tant que outsider du sud des États-Unis, loin des centres magnétiques de l’industrie du surf Son public l’a suivi alors qu’il chassait les tempêtes du cap Hatteras à la bouche du Mississippi, hantant les cabanes à huîtres et les peuplements de cyprès entre les deux.

Surf, World Surf League

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Source: https://www.nytimes.com/2020/11/16/sports/pro-surfers-new-media.html