La roue a-t-elle tourné ? Tandis que Max Verstappen mangeait son pain noir à Bahreïn puis en Australie, c’est Charles Leclerc qui a connu l’étreinte de l’abandon lors du Grand Prix d’Espagne. Pendant 27 tours, cependant, le Monégasque a dominé la course de la tête et des épaules. Après avoir résisté à l’attaque de Max Verstappen dans le premier virage, le pilote Ferrari a parfaitement géré le train de nouveaux pneus tendres stockés en Q2 ce samedi pour creuser progressivement l’écart. Un premier tour marqué par l’accrochage entre Kevin Magnussen et Lewis Hamilton qui a envoyé les deux pilotes en bas du classement, le Britannique est loin derrière en raison d’une crevaison. Charles Leclerc a même été aidé par l’erreur du Néerlandais au 9e tour à la limite d’un tête à queue dans le virage 4 après un coup de vent. Un phénomène qui a déjà bouleversé Carlos Sainz Jr qui, après avoir perdu deux places au départ, a également fait une excursion dans la gravière deux tours plus tôt. Max Verstappen est ensuite retombé à la quatrième place derrière un George Russell vengeur en défense et son coéquipier Sergio Pérez. L’envie de revenir du champion du monde en titre a ensuite été tempérée par un DRS indiscipliné, qui n’ouvrait pas régulièrement.

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Leclerc, l’idole

Sur une piste du Circuit de Barcelone-Catalogne surchauffée, les pneus ont beaucoup souffert et le jeu tactique s’est enclenché dès le 11e tour. avec Carlos Sainz Jr mais aussi Fernando Alonso, parti dernier après un changement de moteur, ou encore Guanyu Zhou. Trois tours plus tard, George Russell et Max Verstappen ont fait de même lorsque Charles Leclerc a prolongé son premier relais de huit tours supplémentaires. Derrière un Monégasque solidement en tête de la course, George Russell a utilisé toutes les astuces pour conserver sa deuxième place. Le tournant de ce Grand Prix a eu lieu au 27ème tour. Alors qu’il avait plus de dix secondes d’avance sur la concurrence et semblait se diriger vers la victoire, Charles Leclerc signalait une perte de puissance lorsque le bruit laissait présager une rupture du turbo du F1-75. Le Monégasque, le coeur brisé, a dû abandonner pour la première fois cette saison et abandonne la tête du championnat pour le Grand Prix du week-end prochain. A l’avant, Max Verstappen a commencé à perdre ses nerfs en raison de la résistance du pilote Mercedes. En conséquence directe de cette situation, le Néerlandais a avancé son deuxième arrêt pour enfiler des caoutchoucs souples usés.

Verstappen passe à l’offensive

L’objectif était d’avoir un rythme rapide pour faire pression sur George Russell en fin de course. Dans la foulée, après avoir demandé à passer son coéquipier pour attaquer le Britannique, Sergio Pérez a saisi sa chance de prendre la première place† Huit tours après l’arrêt de Max Verstappen et alors que le Néerlandais venait d’effectuer la traversée, George Russell s’engouffrait dans les stands pour un deuxième arrêt, chaussé de pneus médium neufs. Ce à quoi Sergio Pérez a répondu au tour suivant. Le champion du monde en titre a pour sa part effectué un troisième arrêt au 45e tour et a repris la piste juste devant George Russell. Le muret Red Bull Racing a alors immédiatement ordonné à Sergio Pérez de ne pas résister à son leader. Le Mexicain a jugé cela “injuste” au 49e tour, permettant à Max Verstappen de s’envoler vers la victoire. Avec la victoire hors de portée, George Russell a fait un troisième arrêt pour cimenter sa troisième place. Max Verstappen a franchi la ligne d’arrivée avec treize secondes d’avance sur son coéquipier Sergio Pérez pour un nouveau doublé Red Bull Racing après la victoire à Imola.

Verstappen prend la tête du championnat

Conséquence directe du départ de Charles Leclerc, le Néerlandais prend la tête du championnat des pilotes après avoir perdu plus de 40 points de retard sur son abandon à Melbourne† George Russell complète le podium mais n’a pas non plus connu une fin de course facile. Préoccupé par la consommation de carburant de la W13, le stand Mercedes a demandé à ses deux pilotes de ralentir le rythme dans les trois derniers tours pour s’assurer d’avoir suffisamment de carburant dans la monoplace après la course. Une inquiétude qui a laissé Lewis Hamilton, qui avait ouvert la porte à l’abandon après l’incident du premier tour, incapable de défendre sa quatrième place face à Carlos Sainz Jr. ce qui, aux yeux du public, minimise la pause pour Ferrari, laissant la tête du championnat des constructeurs à Red Bull Racing. Valtteri Bottas, qui aurait pu croire à un podium, a terminé sixième un Esteban Ocon agressif en début de course pour effacer les qualifications manquées de ce samedi† Son coéquipier Fernando Alonso a franchi la ligne d’arrivée neuvième, au prix d’une énorme remontée, entre Lando Norris et Yuki Tsunoda. Pierre Gasly, pour sa part, a eu une course à oublier rapidement. Jamais à la hauteur, le Normand a même été pénalisé pour une collision avec Lance Stroll. Le résultat est une 13e place et aucun point. Place maintenant au Grand Prix de Monaco, dans l’étroitesse d’esprit de la Principauté.

formule 1FORMULE 1 / GRAND PRIX D’ESPAGNE
Classement final – 66 tours (308 424 km) – Dimanche 22 mai 2022
1- Max Verstappen (PBS/Red Bull Racing) en 1h37’20”475
2- Sergio Pérez (MEX/Red Bull Racing) à 13”072
3- George Russell (GBR/Mercedes) à 32”927
4- Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) à 45”208
5- Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) à 54”534
6- Valtteri Bottas (FIN/Alfa Romeo) à 59”976
7- Esteban Ocon (FRA/Alpine) à 1’15”397
8- Lando Norris (GBR/McLaren) à 1’23”235
9- Fernando Alonso (ESP/Alpine) sur 1 tour
dix- Yuki Tsunoda (JAP/AlphaTauri) 1 tour

13- Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri) 1 tour

Meilleur tour en course (+1 point) : Sergio Pérez (MEX/Red Bull Racing) – 1’24”108

Classement du Championnat du Monde des Pilotes après 6 Grands Prix (sur 22)
1- Max Verstappen (PBS/Red Bull Racing) 110 points
2- Charles Leclerc (MCO/Ferrari) 104
3- Sergio Pérez (MEX/Red Bull Racing) 85
4- George Russel (GBR/Mercedes) 74
5- Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) 65

9- Esteban Ocon (FRA/Alpine) 30

13- Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri) 6

Classement du Championnat du Monde des Constructeurs après 6 Grands Prix (sur 22)
1- Red Bull Racing 195 points
2- Ferrari 169
3- Mercedes 120
4- Mc Laren 50
5- Alfa Roméo 39
6- Alpin 34