C’est un séisme comme Roland-Garros n’en a jamais connu. Depuis que Rafael Nadal est devenu Rafael Nadal, le tournoi parisien n’a jamais vraiment eu à se soucier de la présence de son roi, sacré 13 fois dans les courts de la porte d’Auteuil.

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Qu’il ait déjà dû faire l’impasse sur Wimbledon, l’Open d’Australie ou l’US Open, Nadal a toujours été là à Roland-Garros, sauf en 2004, mais la situation n’est pas comparable. Il était alors très jeune et n’avait pas encore triomphé à Paris. Ce sera sa première participation au tournoi pour la saison prochaine.

Roland-Garros, qui a déjà été confronté au forfait de Roger Federer, pourrait donc découvrir la vie sans Rafael Nadal cette année. Nous n’en sommes pas encore là et l’histoire du tennis a prouvé qu’il ne faut jamais sous-estimer les capacités d’un champion de ce calibre. Mais le tournoi de Rome a provoqué un énorme frisson, avec l’élimination de “Rafa” à l’issue d’une rencontre où il s’est retrouvé très faible physiquement face à Shapovalov, quasiment incapable de courir.

Il peut se rétablir complètement, mais…

C’est toujours le pied qui dérange Nadal. “Je n’ai pas été blessé, je suis un joueur qui vit avec cette blessure. Il n’y a rien de nouveau”, a expliqué le Majorquin, qui souffre du syndrome de Muller-Weiss, une maladie rare et incurable qui entraîne une nécrose de l’os du cercueil. Nadal a eu du mal avec son pied au début de l’année et cela ne l’a pas empêché de remporter un Open d’Australie mémorable.

Il peut pleinement récupérer ses capacités, c’est un scénario crédible. † Aujourd’hui, je n’ai pas pu jouer. Mais peut-être que ça ira mieux dans deux jours. A Roland-Garros, j’ai mon médecin avec moi. Cela peut aider.” il a confié après son élimination à Rome. Mais les fans de Nadal sont contraints d’envisager le pire, l’hypothèse du forfait.

“Rafa” avait déjà dû renoncer à ses rêves à Roland-Garros en 2016, lorsqu’il avait déclaré forfait pour son 3e tour en raison d’une blessure au poignet. Et il craint que son problème de pied ne précipite la fin de sa carrière† † Il viendra un moment où ma tête me dira stop, car la douleur m’enlève mon plaisir. Pas seulement pour le tennis, dans la vie. † Et il viendra un moment où Roland-Garros devra se passer de Nadal.